viernes, 30 de enero de 2015

Islandia está emergiendo porque sus glaciares se esfuman

El estudio es el primero en mostrar que el actual levantamiento rápido de la corteza de Islandia es el resultado del deshielo acelerado de los glaciares de la isla y coincide con el inicio de un calentamiento que comenzó hace unos 30 años, dicen los científicos.

La corteza terrestre bajo Islandia está emergiendo a medida que el calentamiento global derrite grandes capas de hielo de la isla. Es la sorprendente conclusión de un estudio de la Universidad de Arizona aceptado para publicación en Geophysical Research Letters. 

El estudio es el primero en mostrar que el actual levantamiento rápido de la corteza de Islandia es el resultado del deshielo acelerado de los glaciares de la isla y coincide con el inicio de un calentamiento que comenzó hace unos 30 años, dicen los científicos. 

Algunos sitios en el centro-sur de Islandia se están moviendo hacia arriba hasta 35 milímetros por año, una velocidad que sorprendió a los investigadores. "Nuestra investigación hace la conexión entre reciente elevación acelerada y el acelerado derretimiento de las capas de hielo de Islandia", dijo la autora principal, Kathleen Compton. Los geólogos ya sabían que a medida que los glaciares se derriten y se vuelven más ligeros, la Tierra se recupera del menor peso que representan las disminuciones de hielo. 

CAMBIO INDUCIDO POR EL CLIMA EN LA SUPERFICIE DE LA TIERRA 
Que el actual rebote detectado se relacione con una deglaciación pasada o se deba a la pérdida reciente de hielo ha sido una cuestión abierta hasta ahora, dijo el co-autor Richard Bennett, profesor asociado de geociencias de la "Islandia es el primer lugar donde podemos decir que la elevación acelerada significa una pérdida de masa de hielo acelerado", dijo Bennett. 

Para averiguar la rapidez con la corteza se mueve hacia arriba, el equipo utilizó una red de 62 receptores de satélite de posicionamiento global fijados a las rocas a lo largo de Islandia. Mediante el seguimiento de la posición año tras año, los científicos vieron que las rocas se mueven y pudieron calcular cuánto, una técnica llamada geodesia. 

"Lo que estamos observando es un cambio climáticamente inducido en la superficie de la Tierra", dijo Bennett. Agregó que hay evidencia geológica de que durante la pasada deglaciación, hace aproximadamente 12.000 años, la actividad volcánica en algunas regiones de Islandia aumentó treinta veces. 

Otros han estimado que el rebote de la corteza de Islandia por el calentamiento podría aumentar la frecuencia de las erupciones volcánicas, como la erupción de 2010 del , que tuvo consecuencias económicas negativas en todo el mundo. ep 

Investigadores utilizan grafeno y nitruro de boro para comprimir la luz a nanoescala

El descubrimiento ha sido posible gracias al aprovechamiento de los llamados plasmones, unas partículas en las que los electrones y la luz se mueven conjuntamente como una onda coherente. Los plasmones, orientados por el grafeno, se pueden reducir a escalas de onda de nanómetros, que son hasta 200 veces más pequeñas que la longitud de onda de la luz.

El descubrimiento ha sido posible gracias al aprovechamiento de los llamados plasmones, unas partículas en las que los electrones y la luz se mueven conjuntamente como una onda coherente. Los plasmones, orientados por el grafeno, se pueden reducir a escalas de onda de nanómetros, que son hasta 200 veces más pequeñas que la longitud de onda de la luz.

Hasta ahora, el principal escollo de este tipo de experimentos era la rápida pérdida de energía que los plasmones sufrían, pero este obstáculo se ha esquivado mediante el uso combinado del grafeno y el nitruro de boro.

El descubrimiento abre el camino hacia circuitos ópticos miniaturizados y dispositivos que puedan ser útiles para la detección biológica, el procesado de información o la comunicación de datos.

En la investigación han participado investigadores del centro vasco CIC nanoGUNE, del ICFO, ubicado en Barcelona, y del CNR/Scuola Normale Superiore (Pisa), todos ellos integrantes del EU Graphene Flagship. También han colaborado las universidades estadounidenses de Columbia y Misuri.

www.euskadinnova.net - INNOVAticias

DALER, un sorprendente robot que puede volar y caminar

Un grupo de investigadores ha desarrollado un robot inspirado en los murcié- lagos que, además de ser extremadamente resistente a los golpes, sería capaz tanto de volar como de caminar sin ningún tipo de problema.

Ludovic Daler es investigador del Laboratorio de Sistemas Inteligentes de la Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne. En 2011, presentó un robot volador capaz de ‘andar’ girando sus alas mientras permanecía en el suelo. Aquí podéis verlo en acción:

Ya en aquel momento avisaba de que su objetivo era “construir alas desplegables adaptativas, cuya forma pueda ser modificada para aumentar la eficiencia de vuelo [...] y para desplazarse en el suelo”. Hace unos días, Daler dejó claro que había estado trabajando duro para conseguirlo, presentando este ingenio:

El robot se llama también DALER (aunque en su caso signifique ‘Deployable Air-Land Exploration Robot’) y es la demostración práctica del trabajo de investigación expuesto en su paper ‘A bioinspired multi-modal flying and walking robot‘, recientemente publicado en la publicación científica Bioinspiration & Biomimetics. Daler analiza la mejor forma de habilitar un robot para la locomoción terrestre sin que esto afecte al peso o a la eficiencia estructural del dispositivo. Inspirándose en el Desmodus Rotundus (más conocido como murciélago vampiro común) llegó a la conclusión de que las alas plegables ayudaban a aumentar la eficiencia del desplazamiento terrestre, y además permitiría al robot meterse en lugares donde otros robots voladores no podrían.

Un murciélago desplazándose por el suelo:
Daler ha diseñado la versión final de su robot tras descubrir la distancia óptima entre el centro de gravedad del robot y el eje de rotación de las alas, con el fin de minimizar la eficiencia energética. Obviamente, la eficiencia de DALER aún no es muy destacable a la hora de desplazarse en el suelo (su velocidad de vuelo de 20 metros / segundo se reduce a 6 cm / s en tierra), pero en una eventual situación de búsqueda y rescate de víctimas en zonas de desastre natural, la capacidad de volar rápidamente sobre áreas extensas y poder pasar luego a delimitar la búsqueda a ras de suelo puede resultar una característica absolutamente fundamental. El siguiente objetivo de Ludovic Daler es que el robot DALER sea capaz de reorientarse y luego despegar desde el suelo, de forma autónoma, lo que le permitiría volver a la base después de realizar su misión.
http://innovacion.ticbeat.com - INNOVAticias

Solitones y materia oscura pueden estar detrás de la formación de quásares

Científicos taiwaneses, en colaboración con un investigador Ikerbasque de la Universidad del País Vasco, han llevado a cabo simulaciones que muestran como los solitones, ondas solitarias y masivas, podrían explicar el origen de los quásares. Estos son los objetos más luminosos del universo, hasta cien veces más brillantes que nuestra galaxia.

Tom Broadhurst, investigador Ikerbasque en el departamento de Física Teórica de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) ha participado junto a científicos de la Universidad Nacional de Taiwan en una investigación que reinterpreta la naturaleza de los quásares, los objetos más luminosos del universo, con una luminosidad que puede llegar a ser cien veces mayor que la de la Vía Láctea, con sus entre 200 y 400 mil millones de estrellas.

Los quásares (quasi stellar radio source , fuentes de radio casi estelares) son regiones compactas de gas caliente en el centro de galaxias masivas, rodeando un agujero negro supermasivo. Emiten su característica luminosidad a medida que las espirales de gas dentro del agujero negro se comprimen y calientan.

Uno de los principales enigmas que rodean a los quásares es cómo, siendo objetos muy antiguos, concentran una gran cantidad de materia desde un primer momento; cuando se supone que las galaxias acumulan la materia gradualmente, con pequeñas cantidades iniciales.

La investigación llevada a cabo por el doctor Broadhurst y sus compañeros, publicada recientemente en Physics Review Letters, ayuda a explicar este misterio. Llevando a cabo simulaciones de la materia oscura como un condensado de Bose-Einstein (el estado más frio posible para la materia predicho por primera vez por Albert Einstein), han encontrado en este contexto que ondas solitónicas masivas pueden formar un núcleo denso dentro de cada galaxia.

Un solitón es una onda solitaria que se propaga sin deformarse y que puede alcanzar grandes masas en tamaños relativamente compactos, lo que explicaría la capacidad de los quásares para atraer y focalizar el gas necesario para ser tan luminosos, a pesar de ser objetos tan antiguos. Esta cuestión ha supuesto un auténtico quebradero de cabeza para científicos durante años.

Tom Broadhurst es doctor en Física por la Universidad de Durham (Reino Unido) y fue contratado en 2010 por Ikerbasque. Desde entonces desarrolla sus investigaciones sobre cosmología observacional, materia oscura y la formación de galaxias en la UPV/EHU. (SINC)

Referencia bibliográfica: Hsi-Yu Schive, Ming-Hsuan Liao, Tak-Pong Woo, Shing-Kwong Wong, Tzihong Chiueh, Tom Broadhurst, and W-Y. Pauchy Hwang Understanding the Core-Halo Relation of Quantum Wave Dark Matter, ψDM, from 3D Simulations, Phys. Rev. Lett. 113, 261302

Apple pisa los talones a Samsung en el mercado de smartphones

Con una diferencia de apenas un 0,16% de cuota de mercado en el campo de los smartphones, Apple ha logrado recortar la enorme ventaja que le llevaba Samsung.

Los últimos datos de la consultora IDC para el mercado de smartphones en el cuarto trimestre de 2014 dejan patente que los días de gloria de Samsung han pasado a mejor vida.

La empresa surcoreana controlaba el 28,83% del mercado en el Q4 de 2013 tras vender 84,4 millones de unidades, y un año después ha reducido considerablemente su cuota hasta quedarse en el 20,01%, al obtener la cifra de 75,1 millones de unidades comercializadas.

En cambio para Apple el período entre octubre y diciembre de 2014 ha sido excelente, ya que la empresa ha logrado subir sus números en el campo de los smartphones, recogen en Cnet.

En concreto, ha vendido 74,5 millones de unidades que corresponden a un 19,85% del mercado, un dato que revela un gran avance frente a las 51 millones de unidades y el 17,43% registrado en el Q3 de 2013.

La tercera plaza es para Lenovo, que ha incrementado su peso en el mercado al pasar del 4,75% al 6,59% y vender 24,7 millones el último trimestre, aunque hay que recordar que los datos incluyen ya las ventas de Motorola, compañía que compraron el año pasado.

El cuarto contendiente fue Huawei, que avanzó posiciones del 5,66% de hace un año al 6,25% que ha marcado en el cuarto trimestre de 2014, un dato que le permite ubicarse con 23,5 millones de unidades comercializadas.

Por último, IDC coloca en la quinta posición a Xiaomi, que es sin duda la gran revelación, ya que concluyó el Q4 de 2013 con apenas un 2,03% de cuota de mercado y 5,9 millones de unidades vendidas, y el pasado trimestre ha tenido un crecimiento muy elevado hasta quedar con 16,6 millones de unidades y estar presente en un 4,42% de las ventas globales de smartphones. (siliconnews.es)

Gran ballena azul dominará la entrada del Museo de Historia Natural de Londres

El célebre esqueleto de Diplodocus que recibe desde hace décadas a los más de cinco millones de visitantes anuales del Museo de Historia Natural de Londres cederá en 2017 su puesto central en el vestíbulo del edificio a los restos de una colosal ballena azul de más de 25 metros.

Los responsables del museo, uno de los más visitados del mundo y que afronta una década de transformaciones, anunciaron este jueves una medida con la que pretenden modernizar su exposición permanente y aumentar el impacto que recibe el público al acceder al emblemático edificio Waterhouse, inaugurado en 1881 en el acomodado barrio de South Kensington.

A pesar de su apariencia realista, el dinosaurio que domina la sala principal del museo desde 1979 es una réplica en yeso que el rey Enrique VII ordenó fabricar tras ver los restos originales del Diplodocus en el castillo del millonario escocés Andrew Carnegie en 1905.

Después de más de tres décadas como principal protagonista del museo, el esqueleto, conocido como "Dippy", ha quedado desfasado, como les ocurrió antes a los elefantes africanos disecados que ocuparon el vestíbulo del Museo de Historia Natural durante gran parte del siglo XX.

Para llenar el enorme hueco que dejará el dinosaurio, de 26 metros de largo, los especialistas del museo se disponen a dar una nueva vida al esqueleto de ballena azul de 25,2 metros expuesto hasta ahora en la sala dedicada a los mamíferos.

En los próximos dos años, desmontarán el esqueleto del cetáceo, lo restaurarán y catalogarán de nuevo cada hueso para crear un modelo informático en tres dimensiones con el que se podrán crear réplicas perfectas de la ballena.

El museo ya ha anunciado que cuando se instalen los restos en el vestíbulo, la postura del animal será más "sobrecogedora" que hasta ahora para aumentar la impresión en los visitantes.

Los restos de ese ejemplar de ballena azul hembra llegaron al museo en 1891 -quince años antes que "Dippy"-, cuando la institución los compró por 250 libras de la época a un comerciante de Wexford, la población irlandesa donde apareció varada tras resultar herida por un ballenero.
Colaboración EFE

Astrónomos descubren planeta lejano con anillos más grandes que los de Saturno

Un equipo de astrónomos halló el primer planeta fuera del Sistema Solar rodeado de anillos como Saturno, pero con halos 200 veces más grandes que forman un impactante cuerpo celeste.

Llamado J1407b y con un disco de al menos 30 anillos, este gigante dominaría las noches del cielo terrestre si solamente estuviera al lado de Saturno, dijeron sus descubridores el miércoles.

"¡Sería enorme! Los anillos e incluso los intervalos entre los anillos se verían muy fácilmente desde la Tierra", dijo Matthew Kenworthy, del Observatorio Leiden de Holanda.

"Sería varias veces más grande que una Luna llena".

Kenworthy y Eric Mamajec, de la Universidad de Nueva York en Rochester, escrutaron una base de datos de millones de estrellas fotografiadas por telescopios en todo el mundo, como parte de un proyecto internacional de búsqueda de exoplanetas llamado SuperWASP.

Los exoplanetas, es decir mundos fuera de nuestro Sistema Solar, pueden atisbarse desde la Tierra detectando los cambios de brillo de las estrellas en torno a las cuales orbitan.

La luz de estas estrellas se bloquea, generalmente por unas horas, cuando un planeta pasa entre ellas y la Tierra. En el caso de la estrella J1407, los astrónomos observaron una iluminación inusual que duró dos meses: la curva de luz comenzó a parpadear continuamente a mediados de 2007.

"Era una cosa muy extraña que nadie había visto antes", dijo Kenworthy, contando que su equipo estaba perplejo.

Colaboración AFP

Amazon saca a la luz ‘WorkMail’, su servicio de correo electrónico y calendario digital para empresas

La compañía estadounidense de comercio electrónico Amazon lanzó este jueves su propio servicio de correo electrónico y de calendario digital para las empresas, WorkMail, un producto pensado para competir de tú a tú en la empresa con los correos de Microsoft y Google.

WorkMail, dirigido exclusivamente al mundo laboral, tiene un coste de cuatro dólares al mes por cada cuenta de usuario, y a cambio ofrece hasta 50 Gigabytes de almacenamiento y encriptación automática de todos los datos y de los correos, que sólo serán desencriptados cuando lleguen al receptor.

El servicio de correo electrónico de Amazon también permite al usuario determinar en qué parte del mundo quiere almacenar sus correos, para evitar así posibles casos de injerencias desde otros países.

Se trata de un correo electrónico diseñado tanto para ordenadores como para dispositivos móviles (teléfonos y tabletas) y es compatible con iOS, Android, Amazon Fire y Windows Phone.

El sitio web de WorkMail, que ya está operativo desde este jueves, ofrece a las compañías una prueba gratuita del servicio durante treinta días para un máximo de veinticinco trabajadores.

Aunque el negocio principal de Amazon sigue siendo el comercio electrónico, la empresa con sede en Seattle (Washington, EE.UU.) apuesta cada vez con mayor fuerza por ofrecer servicios informáticos y de computación en nube para empresas como el escritorio virtual WorkSpaces, la herramienta para compartir archivos Zocalo o el correo electrónico lanzado este jueves.
Colaboración EFE

Sustancias fluorescentes almacenan carbono antropogénico en el océano profundo

Las 800 muestras de agua recogidas en todos los océanos durante la circunnavegación del buque Hespérides en el marco de la expedición Malaspina han permitido ahondar en el conocimiento de la bomba microbiana de carbono, un mecanismo con el que el océano almacena carbono procedente de la actividad humana. Según un estudio, algunas moléculas orgánicas halladas en las profundidades que reemiten la luz en forma de fluorescencia pueden contribuir a mitigar el efecto invernadero.

El océano contiene una enorme cantidad de carbono en forma de materia orgánica disuelta –unos 700 billones de kilogramos–, una cantidad comparable al CO2 acumulado en la atmósfera. Casi toda la materia orgánica disuelta es producida por los microorganismos unicelulares que habitan los océanos y persiste en el agua sin alterarse durante décadas e incluso miles de años. La generación de estas sustancias se conoce como bomba microbiana de carbono.

Los científicos, que publican sus conclusiones en el último número de la revista Nature Communications, se han centrado en las moléculas orgánicas que tienen la particularidad de absorber luz y reemitir una parte en forma de fluorescencia. Los investigadores han descubierto que persisten entre 400 y 600 años en el océano profundo, por debajo de los 200 metros de profundidad, donde no penetra la luz solar.

“Este tiempo de vida es superior al tiempo que tarda en renovarse el océano profundo, unos 350 años, lo que significa que las moléculas fluorescentes, que representan entre el 1% y el 15% de la materia orgánica, tienen potencial para secuestrar carbono antropogénico en las profundidades y, por tanto, contribuir a mitigar el efecto invernadero debido a la quema de combustible fósiles”, explica Xosé Antón Álvarez, uno de los autores e investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Unas 800 muestras y 2,5 millones de datos
El equipo de investigación realizó un censo de las moléculas fluorescentes presentes en las principales masas de agua de todos los océanos, incluida las polares, gracias a las muestras recogidas durante la circunnavegación del buque Hespérides en 2010 y 2011, en el marco de la expedición Malaspina, que permitió obtener datos procedentes del océano Atlántico, el Índico y el Pacífico.

“Aunque la expedición no navegó por regiones polares, las corrientes oceánicas llevan cientos de años transportando aguas polares hacia las latitudes templadas, tropicales y ecuatoriales que sí fueron atravesadas por la expedición”, apunta Teresa S. Catalá, primera firmante de este artículo, que forma parte de la tesis doctoral que está realizando.

Las 800 muestras recogidas fueron analizadas a bordo, al poco de ser tomadas, para que sus propiedades no se alterasen. Para ello se empleó un espectrofluorímetro, con el que se registró la emisión de fluorescencia de cada muestra de agua en respuesta a una luz de distintas longitudes de onda. Este instrumento trabajó unas 270 horas y proporcionó 2,5 millones de datos. “Nunca hasta la fecha se había hecho un esfuerzo tal ni se habían recopilado tantos datos para conocer la fluorescencia del océano profundo”, destaca Catalá.

El estudio permite seguir avanzando en el conocimiento de la bomba microbiana de carbono, un mecanismo que podría llegar a emplearse en un futuro para producir mayor cantidad de materia orgánica disuelta persistente y contribuir así a mitigar los efectos del calentamiento global.

“Se trata de una iniciativa controvertida, tanto en lo que respecta a la forma de implementarla a escala global como a su eficacia y posibles efectos secundarios”, dice Álvarez quien añade que el trabajo contribuye a aportar un poco de luz científica a la controversia. Pero “queda aún un largo camino por recorrer para conocer la composición y tiempo de vida del resto de esta materia orgánica tan persistente”, agrega el investigador del CSIC. (SINC)

Referencia bibliográfica: T. S. Catalá, I. Reche, A. Fuentes-Lema, C. Romera-Castillo, M. Nieto-Cid, E. Ortega-Retuerta, E. Calvo, M. Álvarez, C. Marrasé, C. A. Stedmon, X. A. Álvarez-Salgado. “Turnover time of fluorescent dissolved organic matter in the dark global ocean”. Nature Communications. DOI: 10.1038/ncomms6989

La expedición Malaspina es un proyecto Consolider-Ingenio 2010 gestionado por el CSIC y financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad. Malaspina comprende cerca de 50 grupos de investigación, incluyendo 27 grupos de investigación españoles, del CSIC, el Instituto Español de Oceanografía, 16 universidades españolas, un museo, la fundación de investigación AZTI-Tecnalia, la Armada Española, y varias universidades españolas. La financiación total, en la que también han colaborado el CSIC, el IEO, la Fundación BBVA, AZTI-Tecnalia, varias universidades españolas y organismos públicos de investigación, ronda los 6 millones de euros.

Un sistema de ventilación sostenible evita la acumulación de calor bajo los tejados

Puede instalarse en edificios nuevos o en rehabilitación

Investigadores de la Universitat Jaume I de Castellón han desarrollado un sistema modular de ventilación para cubiertas inclinadas que resuelve el problema de la acumulación de calor por la radiación solar bajo los tejados sin necesidad de recurrir a instalaciones de refrigeración. El sistema, patentado por la universidad, supone una solución pasiva y energéticamente eficiente para el acondicionamiento térmico de edificios. El módulo puede aplicarse en restauración y rehabilitación de cubiertas, especialmente de aquellas de valor histórico, y en edificios de nueva planta.


Un equipo de la Universitat Jaume I de Castellón (UJI) han desarrollado un sistema modular de ventilación para cubiertas inclinadas que resuelve el problema de la acumulación de calor por la radiación solar bajo los tejados sin necesidad de recurrir a instalaciones de refrigeración.

“Tanto en las casas unifamiliares como en los áticos de las plurifamiliares resulta cada vez más importante y necesario optimizar la ocupación en planta y habitar espacios que tradicionalmente quedaban reservados a otras actividades en las plantas bajo cubierta. El problema de estos espacios es que la temperatura suele ser muy elevada como consecuencia de la radiación directa”, explica Juan Antonio García Esparza, investigador del grupo de Tecnología, Calidad y Sostenibilidad en la Edificación de la UJI.

La solución permite disipar el calor mediante la ventilación natural exterior a través de unos módulos cuya fabricación e instalación resulta sencilla, económica y acorde a la legislación en materia de eficiencia económica.
El módulo, patentado por la UJI, comprende un armazón con una configuración alargada y plana y con una sección en forma de “U” invertida. Dicho armazón está destinado a unirse a los elementos estructurales de la cubierta de forma que se crea un espacio entre una cara superior del armazón y dicha cubierta a través del que fluye el aire, posibilitando las ventajas de refrigeración. “Para revestir toda la cubierta se emplea una pluralidad de armazones que se encastran entre sí

Paso del aire
Además, se dispone de unos aleros, con varias aberturas, también destinadas a permitir el paso del aire, para lo que existen igualmente unas aberturas en la zona de la cumbrera de la cubierta”, explica García Esparza. Este sistema permite que el aire entre a través de las aberturas de los aleros, recorra la cubierta a través del espacio libre que se crea con los armazones y salga por las aberturas de las piezas de cumbrera. Esta libre circulación de aire por la cubierta refrigera el habitáculo del edificio que queda directamente bajo cubierta, mejorando así las condiciones de confort de estos espacios.

La tecnología desarrollada ofrece soluciones para los edificios de nueva construcción, mejorando su eficiencia energética con un coste reducido, y también resulta de gran utilidad en edificios históricos, monumentos o inmuebles que interesa preservar como patrimonio, mejorando su habitabilidad y confort sin afectar a su estructura ya que, según explica García Esparza, el módulo evita un elevado impacto en su ejecución y no daña de manera irreversible el material soporte.

Una vez desarrollada y patentada la tecnología, los investigadores han iniciado la fase de búsqueda de socios industriales a los que transferir la tecnología para su comercialización. (SINC)

jueves, 29 de enero de 2015

Samsung crea un sensor para advertir de posibles derrames cerebrales


Samsung ha dado a conocer un nuevo wearable equipado con sensores craneales, que busca prevenir y detectar etapas tempranas de riesgo de derrames cerebrales y una posible apoplejía.

Existen todo tipo de enfermedades y padecimientos donde cada vez es mayor la presencia de la tecnología, esto con la idea ya sea de ofrecer al paciente una mejora en su calidad de vida, o bien, tener acceso a tratamientos, seguimientos y posibles curas.

El día de hoy Samsung ha dado a conocer un nuevo wearable equipado con sensores craneales, que busca prevenir y detectar etapas tempranas de riesgo de derrames cerebrales y una posible apoplejía.
El wearable que monitoriza al cerebro

Dentro de Samsung existe un departamento llamado Creativity Lab o C-Lab, donde cualquier trabajador de la compañía puede acercarse a presentar ideas que en un futuro podrían convertirse en realidad, así es como nace EDSAP, siglas de Early Detection Sensor & Algorithm Package (Sensor y paquete de algoritmos para detección temprana), un dispositivo que gracias a la creatividad de cinco ingenieros de las áreas de móviles y lavadoras podría ser una realidad próximamente.

El dispositivo está integrado por dos partes, una especie de casco cubierto de sensores y una aplicación para teléfonos móviles, el casco será capaz de monitorizar la actividad cerebral a través de impulsos eléctricos, toda esta información se mantiene sincronizada con la aplicación donde se encuentra el algoritmo que analizará dicha actividad y determinará la posibilidad de algún derrame avisando con 60 segundos de antelación. Con este tiempo, la persona será capaz de avisar a un familiar, amigo o tomar medidas pertinentes previas al evento.

Una de las ventajas de este dispositivo es que está hecho de plástico flexible y no necesita ninguna substancia para canalizar la información a los sensores, sólo se coloca y empieza a funcionar de inmediato, además sus creadores están confiados que dichos sensores en un futuro podrán ser incorporados en una gafas y así no tener que llevar el casco en todo momento.

Además de avisar de un posible derrame cerebral, EDSAP también será capaz de medir patrones de sueño y estrés, así como el ritmo cardíaco, y con esto tener un panorama más amplio del paciente y poder proporcionar un tratamiento acorde.

Se-hoon Lim, líder del proyecto ha mencionado:

“Nos acercamos a algunos neurólogos y les preguntamos si esto realmente era viable. Muchos no mostraron interés, pero nosotros quisimos intentarlo. Actualmente estamos investigando cómo podría funcionar EDSAP con el corazón. A lo largo de los próximos meses, tendremos una idea del alcance de EDSAP.”

EDSAP es apenas un prototipo, pero en los próximos días comenzarán las pruebas en individuos, después de esto y si todo sale bien, se procederá con las pruebas clínicas y certificaciones por los departamentos de salud y gobiernos involucrados para tener un producto final posiblemente en 2016.
www.xataka.com - INNOVAticias

Drones para proteger el medio ambiente

Ingenieros están desarrollado prototipos de drones capaces de bajar hasta el agua para recoger muestras y ayudar a los ecologistas, la industria petrolífera y otros a vigilar para encontrar fugas de crudo o la presencia de especies invasoras.

Los drones equipados con cámaras y sensores infrarrojos ya han cautivado a agricultores, policías y aficionados a los deportes extremos. Ahora los ingenieros están probando versiones de esta diminuta aeronave capaces de hacer algo más que observar.

Se están desarrollado prototipos capaces de bajar hasta el agua para recoger muestras y ayudar a los ecologistas, la industria petrolífera y otros a vigilar para encontrar fugas de crudo o la presencia de especies invasoras. Algunos son capaces incluso de hacer análisis rudimentarios del agua que recogen.

La empresa de drones comerciales PrecisionHawk, de Raleigh (EEUU) está probando un dron que toma muestras de agua con algunos clientes en la industria petrolífera. Tiene forma de hidroavión y porta una bomba montada sobre los pontones capaz de manejar agua pantanosa viscosa cargada de bichos, barro y algas. El líquido se bombea hasta un contenedor y se lleva a un laboratorio para buscar señales de fugas y escapes de crudo (ver un breve vídeo del dron en acción).

"En el norte de Canadá o en Alaska hay miles de estanques y lagos de apenas unos acres de tamaño", explica el director ejecutivo de PrecisionHawk, Ernest Earon. "Conseguir llegar a pie o en barca para recoger muestras de agua es una tarea prácticamente imposible", añade.

Earon explica que ahora su equipo investiga la posibilidad de que un dron lleve un pequeño espectómetro para analizar el agua in situ. Eso ahorraría la energía que gastan las naves en los viajes de vuelta al laboratorio.

El profesor de ingeniería de la Universidad de California en Merced (EEUU), Yang Quan Chen, está probando un dron de cuatro hélices con una estructura flotante que aterriza sobre el agua para recoger muestras que se llevarán al laboratorio para extraer el ADN que contenga y secuenciarlo.

El objetivo es recoger lo que se denomina ADN medioambiental (eDNA, del inglés) que dejan las plantas, animales u otros organismos en el agua. Analizar el eDNA sirve para controlar las enfermedades y las especies en peligro de extinción además de las invasoras. La técnica se usa para vigilar poblaciones de carpa asiática invasora en el entorno de los Grandes Lagos, por ejemplo. Las investigaciones mejorarían gracias a la obtención de muestras mediante drones, ya que cubrirían áreas más grandes, afirma Chen. "Hay sitios a los que no se puede acceder ni en barco ni por carretera", explica. "Es imposible llegar hasta ellos de otra manera, así que hay que usar un dron".

Chen afirma que el mayor desafío hasta ahora ha sido averiguar cómo conseguir que el don aterrice sobre aguas picadas en malas condiciones meteorológicas. Un sensor a bordo registra el viento y el software ajusta la potencia en consecuencia. Se ha comprobado que el dron es capaz de recoger agua, pero los investigadores aún no han secuenciado eDNA de las muestras recogidas.

Con el tiempo, la miniaturización de los dispositivos de secuenciación de alta producción podría permitir a los propios drones analizar las muestras que recojan, según el genetista de la Universidad de California en Davis (EEUU), Mike Miller, que colabora con Chen. "Puede que dentro de no tanto haya drones desplegados por todo California cogiendo muestras del agua, secuenciando todo el ADN sobre la marcha y enviando los datos a un control central", afirma Miller.

El profesor adjunto de computación e ingeniería de la Universidad de Nebraska (EEUU) Carrick Detweiler está trabajando en un dron similar que llama Ecologista coaéreo y del que cuelga un tubo de un metro que el aparato usa como una paja para absorber el agua. Una vez almacenada en probetas en el aparato, se puede medir su temperatura y conductividad (que sirven para indicar la salinidad).

En una popular zona de recreo de Nebraska, el dron de Detweiler ya ha tomado muestras de una serie de pequeños lagos creados por el hombre en busca de algas tóxicas. Es una tarea que suele llevar de 12 a 14 horas a un equipo de humanos, pero el dron la puede hacer en apenas dos horas. El dron también se ha usado para buscar larvas del mejillón cebra, una especie invasora, en la red de ríos de Nebraska.

Detweiler predice que ponto aparecerán muchos más drones prácticos. "La próxima generación de vehículos, dentro de cinco o diez años, será capaz de acercarse mucho al entorno, tomando muestras de agua o recogiendo muestras de hojas", afirma. Detweiler ha empezado a trabajar en un dron que arranca hojas de las cosechas mediante un brazo mecánico para analizar el estado de salud de las plantas o identificar la variedad exacta de hierba que está infestando un campo de maíz.

Chen espera que los drones de este tipo acaben siendo lo suficientemente baratos como para que los pueda usar prácticamente cualquiera. El hidroavión de PrecisionHawk cuesta 16.500 dólares (unos 14.000 euros) sin el equipo para tomar muestras de agua, que se prevé estará disponible por un coste añadido este mismo año. Es barato para las empresas petrolíferas, pero demasiado caro para muchas organizaciones medioambientales o científicos.

Chen cree que su diseño podría dar lugar a un dron de toma de muestras de agua que cueste mil dólares (unos 860 euros). Cree que los ecologistas e incluso los periodistas podrían tomar muestras rutinarias del agua para analizarlas en laboratorio, lo que daría lugar a una nueva forma de vigilancia del medioambiente. "Tenemos que conseguir que sea asequible", concluye.



www.technologyreview.es - INNOVAticias

París se convertirá en 2050 en la ciudad del futuro

El proyecto a cargo de la firma de ingeniería Setec Bâtiment y el arquitecto Vincent Callebaut, busca reducir las emisiones contaminantes producidas principalmente por los gases de efecto invernadero en hasta un 75% hacia 2050.

2050 se está volviendo el año donde importantes ciudades están apuntando a un cambio radical dentro de su planeación urbana, precisamente ayer conocíamos el caso de Nueva York y la transformación de la calle 42 en un gran ecosistema conectado con todo lo necesario siendo los mismos habitantes los encargados de su mantenimiento y supervisión.

Pues ahora conocemos el proyecto de "Paris Smart City 2050" el que no busca transformar sólo una calle, sino toda la ciudad, siendo el primer proyecto sostenible con estas características, que además ya ha sido aprobado por el gobierno de la ciudad.

Un Paris verde y sostenible de manera inteligente

El proyecto a cargo de la firma de ingeniería Setec Bâtiment y el arquitecto Vincent Callebaut, busca reducir las emisiones contaminantes producidas principalmente por los gases de efecto invernadero en hasta un 75% hacia 2050.

El proyecto de "Paris Smart City 2050" está integrado por elementos que formarán parte de un nuevo paisaje urbano, siendo la transformación más grande que sufra una ciudad. Entre los elementos que ayudarán a este nuevo ecosistema nos encontramos con grandes torres residenciales que serán capaces de producir su propia electricidad gracias a que estarán construidas con celdas solares y escudos térmicos.

Toda el agua de lluvia será aprovechada con unas bombas "hidroeléctricas reversibles" que también serán impulsadas por energía creada a partir de las celdas fotovoltaicas y pequeñas torres eólicas ubicadas en toda la ciudad.

La ciudad también contará con nuevos parques verticales equipados con "biorreactores de algas", torres de bambú con huertas integradas y puentes con diseños inspirados en medusas, con mecanismos que buscan aprovechar el movimiento del viento y el agua en los ríos para así generar energía.

Todo esto parece sacado de una gran novela de ciencia ficción, que aunque ya ha sido aprobado por el gobierno de la ciudad, hay muchos factores que se necesitan resolver antes de echar andar el proyecto, donde uno de los principales es, como siempre, el dinero. Pero sin duda con el paso de los años veremos más de estos proyectos que buscan traer a nuestros días un nuevo diseño urbano, que tal vez no busque transformar ciudades, pero si empiece por calles, edificios y elementos que integran nuestra ciudad, poco a poco, ya que transformar de un día para otro una ciudad conlleva riesgos de mantenimiento y fallos que por supuesto no se tienen contemplados.
INNOVAticias.com

Creadapt, un sorprendente robot que se adapta a cualquier terreno


Este pequeño robots ha sido diseñado para que, ante un nuevo terreno o entorno, pueda adaptar sus movimientos para no tener que detenerse. Sus seis extremidades pueden gestionarse para que, independientemente del terreno por el que tenga que pasar, siempre siga adelante.

Su nombre es creadapt. Se trata de un robot especialmente diseñado para poder adaptar sus movimientos a cualquier tipo de terreno gracias a seis extremidades que pueden manejarse de forma que independientemente de la morfología del suelo la máquina siempre pueda avanzar. Eso sí, con un humano que lo maneje.

Incluso si una de sus extremidades se ve dañada, el robot puede desplazarse cambiando su forma de moverse y adaptándose a la nueva situación. El paso en el que están trabajando ahora sus creadores es el de diseñar un algoritmo que pueda hacer que la máquina tome sus propias decisiones. La fase actual de desarrollo termina en el año 2016.

EP - INNOVAticias

SpaceX construirá una red de microsatélites para llevar internet a todo el mundo

SpaceX ha presentado un proyecto para construir una red de microsatélites para que miles de millones de nuevos usuarios puedan disponer de internet.

La idea de proporcionar acceso a internet desde satélites en órbita, un concepto que parecía haber muerto con los excesos del boom de las puntocom, ha vuelto gracias al fundador de SpaceX (y multimillonario gracias a las puntocom), Elon Musk. Y aunque instalar un servicio de este tipo sigue siendo caro y arriesgado, las últimas tendencias tecnológicas significan que ya no es algo tan descabellado.

Musk ha propuesto una red de unos 4.000 microsatélites para proporcionar internet de banda ancha en todo el mundo. SpaceX se va a asociar con Google y Fidelity Investments, que invertirán mil millones de dólares (unos 860 millones de euros) por quedarse con un 10% de la empresa. Mientras, Virgin Galactic de Richard Branson y Qualcomm están invirtiendo en una empresa de la competencia llamada OneWeb cuyo objetivo es construir una red similar de microsatélites.

A finales de la década de 1990 surgieron planes para crear servicios espaciales de este estilo. "El hundimiento de las puntocom secó las fuentes de financiación y nunca llegaron a despegar", explica el analista de Forecast International, Bill Ostrove. Pero es probable que aquellos proyectos fracasaran de todas formas, porque costaba entre 60 y 70 millones de dólares lanzar un satélite (entre 52 y 60 millones de euros) y siempre cabía la posibilidad de que la carga se perdiera por culpa de un accidente.

En comparación, los cables de fibra óptica eran fáciles y baratos de instalar incluso en entornos difíciles, como el fondo del mar, y además son capaces de transmitir enormes cantidades de datos. La transmisión de datos desde un satélite se hace a través de radio y se ve limitada tanto por el espectro disponible como por la cantidad de energía que el satélite puede sacar de sus paneles solares. La mayoría de los satélites de comunicación cuentan con velocidades de transmisión de datos de alrededor de un gigabit por segundo, que es poco en comparación con los varios terabits por segundo que proporciona la fibra más rápida.

Pero hay cosas que han cambiado desde finales de la década de 1990. Para empezar, la tecnología de los satélites ha avanzado, abaratando muchísimo el coste de lanzamiento. Se pueden lanzar decenas microsatélites del tamaño de una tostadora al mismo tiempo y no tienen que operar en órbitas demasiado altas, lo que abarata los costes de lanzamiento, proporcionando un rendimiento comparable a satélites más antiguos y más grandes que operan a mayor altura.

SpaceX y Virgin Galactic también esperan aprovechar la oportunidad de centrarse en partes del mundo donde existe poca infraestructura y una tremenda oportunidad para el crecimiento de internet. Los servicios de satélite siguen siendo menos económicos en las áreas donde existen redes de fibra óptica, pero Musk ha afirmado que su servicio de internet estaría dirigido principalmente a proporcionar servicio a zonas remotas del planeta.

"Hay grandes trechos de tierra en la que hay una densidad de usuarios relativamente baja", explicó Musk al público reunido en la inauguración del nuevo centro de desarrollo de satélites de SpaceX en Seattle (EEUU) la semana pasada. "El espacio es ideal para eso".

Musk y Branson no son los únicos en reconocer el mercado potencial. Además de invertir en el proyecto de Musk, Google está trabajando en un sistema de servicio de internet basado en globos a gran altitud llamado Loon. Y Facebook está desarrollando drones que operan a grandes alturas y tienen una gran resistencia para proporcionar internet a zonas remotas. Los proyectos de Google y Facebook suponen un concepto parecido a los sistemas basados en el espacio, pero operando dentro de la atmósfera de la tierra.

Lo que está menos claro es si el servicio de SpaceX podría ser una alternativa viable para clientes en el mundo desarrollado, como ha sugerido Musk. Ostrove afirma que los satélites no pueden competir con el ancho de banda y el bajo coste de los cables de fibra óptica.

Por otra parte, a estos recién llegados podría costarles dominar la tecnología. Después de todo, SpaceX ha construido cohetes, pero ningún satélite.  www.technologyreview.es - INNOVAticias

WhatSim: La tarjeta para usar WhatsApp sin conexión Wi-Fi

Si has viajado al exterior seguro sabes lo costoso que puede llegar a ser contratar un servicio de roaming para usar internet en tu móvil y estar conectado vía WhatsApp. Bueno, olvídate de eso. Ahora llegó WhatSim, la tarjeta para usar WhatsApp sin conexión Wi-Fi.

Manuel Zanella es un empresario italiano reconocido por crear el reloj inteligente i’m Watch mediante la tecnología wearable. En esta oportunidad nos presenta su nueva creación con WhatSim, la tarjeta para tu móvil que te permite estar conectado en cualquier parte del mundo y sin límites con WhatsApp. Pero, ¿en qué se diferencia WhatSim a cualquier otra tarjeta SIM? Básicamente su propósito es mantenerte en contacto con tus amigos, familiares o compañeros de trabajo cuando estés de viaje en el exterior. Todos sabemos lo costoso que puede llegar a ser contratar un servicio de roaming fuera del país, y para esos casos tu mejor alternativa es sin dudas WhatSim.

Sabiendo que WhatsApp es el sistema de mensajería más usado en el mundo con sus setecientos millones de usuarios, WhatSim es la tarjeta ideal para usar junto a esta aplicación. WhatSim puede conectarse a más de cuatrocientos operadores en ciento cincuenta países. El sistema se conecta al operador con mejor cobertura en base a tu posición; si cambias de posición el servicio buscará automáticamente un nuevo operador. Se conecta solo, sin que te des cuenta. ¿Y qué hay respecto al Wi-Fi? Si has viajado sabes muy bien que no en todos lados hay conexión, además que no siempre es gratuita.

Es por eso que WhatSim no necesita de una conexión a Wi-Fi para poder conectarse. La tarjeta cuesta diez euros con una duración de un año. Pasado el año hay que recargarla para poder seguir usando la aplicación. Vale aclarar que para enviar mensajes de audio o fotografías vía WhasApp es necesario comprar un paquete adicional de créditos. Así que ya sabes, si piensas viajar no te olvides de llevar tuWhatSim, la tarjeta ideal para usar WhatsApp. (Neoteo)

Descubren una araña que electrifica su tela para atraer a sus presas



Las arañas son unas criaturas fascinantes. Las del género Uloborus (en la foto) no solo viven cabeza abajo para ahorrar energía al moverse, sino que segregan una seda cargada con electricidad. Un equipo de investigadores está estudiando esa seda como base para nuevos materiales.

La mayor parte de las arañas segregan seda pegajosa desde unas glándulas de un tamaño considerable. Las glándulas de las Uloborus, en cambio, son muy pequeñas. La seda que emiten también es diferente. Sale en estado casi líquido y se solidifica formando una seda muy fina con aspecto de hebras de lana. La araña, además, dispone de unos pelos en sus patas con los que peina estas hebras a medida que salen de su abdomen.

El proceso acaba de ser detallado por primera vez gracias al trabajo de Katrin Kronenberger y Fritz Vollrath, de la Facultad de Biología de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido. El estudio, que se ha publicado en la revista Biology Letters, explica que estas nanofibras peinadas por la araña adquieren una potente carga electrostática que, literalmente, atrae a los insectos de los que se alimenta hacia la red cuando se acercan a ella.

Tras comprobar las cualidades electroestáticas de la seda, los biólogos buscan una manera de sintetizarla en nuevos materiales adhesivos y fibras de alta resistencia y propiedades conductoras. [Biology Letters vía Science] (http://es.gizmodo.com)

miércoles, 28 de enero de 2015

Hacia la fabricación de un helicóptero capaz de volar en Marte

Moverse sobre Marte es un asunto complicado. Cada robot de la NASA nos ha enviado una gran cantidad de información sobre la historia y composición del Planeta Rojo, pero la visión de un vehículo de este tipo está limitada por la vista de las cámaras de a bordo, y las imágenes de las sondas que orbitan Marte son las únicas otras pistas sobre hacia dónde dirigirse. Para tener una mejor idea de hacia dónde ir y sobre qué vale la pena estudiar en Marte, podría ser útil disponer de un vehículo explorador capaz de volar a baja altura.

Aquí entra en escena el helicóptero marciano, un accesorio propuesto para los robots marcianos que podría potencialmente triplicar la distancia que recorren en la actualidad estos vehículos en un día marciano, y proporcionar un nuevo nivel de información visual para seleccionar qué lugares explorar.

El helicóptero volaría por delante del robot casi cada día, comprobando varios posibles puntos de interés al que este podría dirigirse, y ayudando al personal de la misión en la Tierra a planear la mejor ruta a seguir.

Los científicos podrían también utilizar las imágenes del helicóptero para buscar estructuras que el robot estudie con mayor detalle.

Se espera que el vehículo pese 1 kilogramo (2,2 libras) y que mida 1,1 metros (3,6 pies) de punta a punta de sus palas. En Marte hay menos gravedad que en la Tierra, pero la densidad de la atmósfera también es menor. Estas cuestiones se deben tener muy en cuenta a la hora de diseñar una aeronave marciana. (NCYT)

Un teclado que reconoce al usuario, se autorrecarga y repele la suciedad

En todo el mundo, millones de documentos importantes están protegidos única- mente por una contraseña. Sin embargo, hay expertos para los que una com- binación inteligente de letras y números no supone un obstáculo insalvable para acceder a la información.

Ahora, un grupo de investigadores de Estados Unidos y China han logrado un nuevo avance en ciberseguridad y han encontrado solución a la debilidad de las contraseñas: un teclado inteligente que reconoce a los usuarios autorizados por su manera de escribir. El estudio se ha publicado en la revista ACS Nano.

“Este es el teclado más seguro que existe", comenta a Sinc Zhong Lin Wang, investigador del Instituto Tecnológico de Georgia (EE UU) y autor principal del trabajo. “Hemos logrado desarrollar un sistema más fiable, y que además es rentable y fácil de usar”, añade.

El teclado es capaz de identificar a los usuarios registrados, detectar si un impostor está intentando acceder al ordenador y activar un sistema de alarma.

“Cada persona tiene unas pautas de escritura únicas y el estado físico o nervioso en el que se encuentre no produce cambios significativos a nivel de seguridad”, indica Wang.

Este mecanismo reconoce la frecuencia y la fuerza con la que los usuarios presionan las teclas a través de los impulsos mecánicos que convierte en señales electrónicas, por lo tanto “nadie que no sea reconocido por el sistema puede entrar al equipo, aunque conozca la contraseña” explica el investigador.

Otra ventaja que presenta este aparato inalámbrico es que no necesita ninguna fuente de alimentación externa puesto que aprovecha la energía generada por la escritura para recargar su batería. Además, su recubrimiento especial de la superficie repele la suciedad y la grasa.

Los científicos aseguran que la utilización de esta innovación aumentará de una manera sencilla la seguridad de los sistemas informáticos. (Fuente: SINC)

El subsuelo profundo terrestre es más habitable de lo creído

Unos científicos han cartografiado la ubicación de aguas que se han encontrado atrapadas a kilómetros bajo la superficie de la Tierra, en fracturas de rocas en Canadá, Sudáfrica y Escandinavia. Estas aguas antiguas tienen una química similar a la existente cerca de fumarolas hidrotermales del fondo del mar, a cuyo alrededor prospera la vida, lo que sugiere que esas aguas en fracturas de rocas pueden también sustentar a microbios viviendo aislados de la superficie.

Los ecosistemas microbianos pueden ser sostenidos por ciertas interacciones entre agua y roca que liberan gas hidrógeno y que se conocen en el subsuelo terrestre y en el entorno de las citadas fumarolas hidrotermales. Ese hidrógeno es una fuente de energía para tales comunidades microbianas.

El equipo internacional de la geoquímica Barbara Sherwood Lollar, de la Universidad de Toronto en Canadá, también ha determinado cómo se combinan dos reacciones químicas para producir cantidades sustanciales de hidrógeno, duplicando las estimaciones de producción global desde estos procesos.

Esto supone un salto enorme en el volumen habitable conocido de la corteza terrestre.

Uno de los procesos, conocido como descomposición radiolítica del agua, hace que esta sufra una descomposición que libera hidrógeno cuando es expuesta a radiación. El otro proceso es una reacción química llamada serpentinización, una alteración mineral que es habitual en rocas antiguas de un tipo muy abundante.

Los resultados de la nueva investigación van a tener repercusiones importantes para la búsqueda de vida microbiana en el subsuelo profundo. Cuantificar las cifras del hidrógeno global disponible para procesos biológicos es vital para determinar la cantidad de biomasa de la Tierra que se halla en el subsuelo, dado que muchos ecosistemas profundos contienen organismos quimiolitótrofos, descritos coloquialmente como microbios que comen piedra, los cuales consumen hidrógeno. En las minas de oro profundas de Sudáfrica, así como en las fumarolas hidrotermales del fondo marino donde hay fisuras que liberan aguas calentadas geotérmicamente, los fluidos ricos en hidrógeno sustentan comunidades microbianas complejas que se nutren de las sustancias disueltas en dichos fluidos. El nuevo estudio ha identificado una red global de lugares profundos con aguas ricas en hidrógeno que serán exploradas en busca de vida durante los próximos años.

Además, dado que en Marte abundan las rocas de miles de millones de años de antigüedad con una potencial producción de hidrógeno, como las citadas rocas antiguas de la Tierra, este hallazgo tiene repercusiones para la astrobiología. “Si las rocas antiguas de la Tierra están produciendo tanto hidrógeno, podría ser que procesos similares estén teniendo lugar en Marte”, aventura Sherwood Lollar. (NCYT)