jueves, 18 de septiembre de 2014

Se buscan sistemas computacionales de última generación... sostenibles

Fuente: UC3M.
Dos centenares de científicos se afanan por superar retos informá- ticos punteros, en el marco del proyecto NESUS

Los sistemas ultraesca- lares, considerados la próxima generación de sistemas computacionales, tratan de combinar las ventajas de la computación paralela con las de la distribuida (esto es, el cómputo de muchas instrucciones al mismo tiempo con el uso de un gran número de ordenadores trabajando simultáneamente). El proyecto NESUS estudia los retos que presentan estos sistemas, derivados de su gran tamaño y complejidad. El objetivo es conseguir "sistemas ultraescalares sostenibles", que puedan ser usados por cualquiera.
Dos centenares de científicos de más de cuarenta países investigan cómo serán los sistemas ultraescalares de computación de próxima generación en el marco de NESUS, una de las mayores redes de investigación europea de este tipo coordinada por la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M). 

Los sistemas ultraescalares tratan de combinar las ventajas de la computación paralela y la distribuida. La primera es una forma de cómputo en la que se ejecutan muchas instrucciones al mismo tiempo, basándose en el principio de que un gran problema se puede dividir en muchos otros pequeños que se resuelven simultáneamente. 

La segunda, tanto en su vertiente de computación en malla (grid) o en la nube (cloud), utiliza un gran número de ordenadores organizados en clústeres en una infraestructura distribuida, pudiendo ejecutar millones de trabajos simultáneamente. 

El objetivo científico de NESUS es estudiar los retos que existen en los sistemas ultraescalares de computación de próxima generación. Estos sistemas, que se van a caracterizar por su gran tamaño y complejidad, presentan retos muy considerables, desde su construcción hasta su explotación y el uso que hagan los usuarios. 

“Intentamos analizar todos los retos que existen y ver cómo se pueden estudiar de forma conjunta e integrada, para poder proporcionar un sistema más sostenible”, comenta el catedrático del departamento de Informática de la UC3M, Jesús Carretero, coordinador de esta importante acción COST de la Unión Europea (UE), en uncomunicado emitido por dicha Universidad. 

Ecosistema de científicos 
El proyecto empezó hace unos meses con 29 países europeos, pero actualmente consta de 39 países del ámbito europeo y 6 países de otros continentes. 

“Es la acción COST más grande que ha habido nunca, lo cual demuestra el interés que hay en la misma”, señala Jesús Carretero. 
Ahora involucra a casi 200 científicos, de los cuales casi el 40% investigadores jóvenes, porque un objetivo fundamental de estas acciones es promocionar y crear un ecosistema de científicos que puedan trabajar a futuro en estos temas en la UE.

Grandes supercomputadores paralelos 
El objetivo en tecnología escalable y sostenible es que, para el año 2020, tengamos grandes supercomputadores paralelos, denominados actualmente como exaescalares, y conseguir que grandes centros de datos con cientos de miles de computadores puedan trabajar con sistemas de memoria distribuida de forma coordinada. 

“Al final la idea es que ambas arquitecturas puedan converger para resolver problemas en lo que denominamos ultraescala”, indica Carretero. 

Las aplicaciones de estos sistemas y los beneficios que pueden reportar para la sociedad son enormes, según los investigadores, que comentan que este tipo de computación ayudará a realizar desde estudios de genómica hasta de nuevos materiales, pasando por simulaciones de dinámica de fluido empleadas para el análisis atmosférico y la predicción del clima o incluso en el estudio del cerebro humano y de su comportamiento. 

Grandes sistemas, grandes retos 
Los retos que presenta este tipo de computación afectan a aspectos tan variados como su escalabilidad, los modelos de programación empleados, su resiliencia ante fallos, su gestión energética, el manejo de grandes volúmenes de datos, etc. 

“Tratamos de encontrar la forma en la cual todas las soluciones que se propongan se puedan transmitir a las aplicaciones de los usuarios con el mínimo de esfuerzo de rediseño y de reprogramación posible”, comenta el profesor Carretero. 

El proyecto comenzó el pasado mes de marzo y los investigadores ya han mantenido dos reuniones principales: una de grupos de trabajo en julio en Madrid y otra más reciente a finales de agosto en Oporto (Portugal) a la que han asistido representantes de los grupos de investigación que participan, así como como Project Officers del programa H2020 de la UE. 

Esta acción COST espera incrementar el valor de estos grupos a nivel europeo al reducir la duplicación de esfuerzos y proporcionar una visión más integral de todos los investigadores, promoviendo el liderazgo de Europa en esta área de conocimiento, además de aumentar su impacto en la ciencia, la economía y la sociedad. 

Uno de los principales resultados que se espera obtener en el marco de esta acción, que concluye en 2018, es un catálogo de aplicaciones en código abierto desarrolladas por los científicos y que sirvan para demostrar los nuevos sistemas ultraescalares y permitan hacer frente a sus principales retos. De esta forma, cualquiera podrá utilizar estas aplicaciones para probarlas en sus sistemas y demostrar el nivel de sostenibilidad de los mismos. (Tendencias 21)

Nueva aplicación detecta la adicción al smartphone

El abuso de los 'smartphones' se asemeja al de las máquinas tragaperras. Imagen: blakespot. Fuente: Flickr.
En un experimento con estudiantes, científicos alemanes observaron que consultan su teléfono cada 12 minutos

Psicólogos e informáticos de la Universidad de Bonn han desarrollado una aplicación para móviles que mide el uso de los mismos, y permite detectar si el usuario es adicto. En un experimento con estudiantes, observaron que éstos consultaban su 'smartphone' 80 veces al día, es decir, cada 12 minutos en las 16 horas de vigilia. El análisis de datos del teléfono móvil permitirá también detectar depresiones en fases tempranas. Por Carlos Gómez Abajo.
Una nueva aplicación gratuita, creada por informáticos y psicólogos de la Universidad de Bonn (Alemania), permite a los usuarios de smartphones medir su uso del teléfono móvil. 

El que lo instala puede ver, por ejemplo, cuánto tiempo pasa con el teléfono o qué aplicaciones utiliza con más frecuencia. Los datos clave relevantes se envían a un servidor de forma anónima para que los científicos los analicen. Ya están utilizando una tecnología similar para la detección temprana de la depresión. 

Esta aplicación, denominada Menthal, funciona en sistemas Android 4.0 (o superiores). Está disponible ya en versión beta en la Playstore de Google o en su web oficial. "Si usted desea hacer una dieta digital, nosotros le proporcionaremos la báscula", bromea Alexander Markowetz, profesor de Ciencias de la Computación en la Universidad de Bonn, en la nota de prensa de dicha Universidad. 

La aplicación es parte de un proyecto de investigación más amplio sobre el uso de teléfonos celulares. Hasta ahora la mayoría de los estudios se han basado en autoevaluaciones del usuario, pero esa información no es fiable. "Menthal proporcionará datos fiables por primera vez", subraya Markowetz. "Esta aplicación nos puede mostrar en detalle cómo es el consumo promedio diario de alguien". 

Cada 12 minutos 
En un estudio aún no publicado, los investigadores utilizaron Menthal para examinar el comportamiento con el teléfono de 50 estudiantes durante un periodo de seis semanas. "Algunos de los resultados fueron impactantes", comenta Christian Montag, profesor adjunto de Psicología en la Universidad. 

Así, por ejemplo, una cuarta parte de los sujetos de estudio utiliza su teléfono durante más de dos horas al día. En promedio, los participantes en el estudio activaron sus celulares más de 80 veces al día, es decir, cada 12 minutos en promedio durante las 16 horas de vigilia. En algunos casos, los resultados fueron dos veces más altos. 

El usuario típico sólo hablaba por su teléfonos durante ocho minutos al día, y escribía 2,8 mensajes de texto. Y, sin embargo, el principal uso de los teléfonos seguía siendo la comunicación: más de la mitad del tiempo, los participantes estaban usando el Messenger o estaban en las redes sociales. 

Solamente What'sApp ocupaba el 15 por ciento del tiempo, y Facebook el nueve por ciento. Los juegos representaron el 13 por ciento, con algunos estudiantes dedicados a ellos durante varias horas al día. 

El principal interés de los investigadores de Bonn se centró en el uso problemático de los teléfonos móviles. "Nos gustaría saber cuánto uso de los celulares es normal, y donde comienza el "demasiado", explica Montag explica. El uso de un teléfono celular es similar al uso de una máquina tragaperras, y por eso la gente enciende tantas veces los teléfonos. 

Montag matiza que esta posible nueva adicción aún no es una enfermedad reconocida oficialmente. "Sin embargo, sabemos que el uso de un teléfono celular puede provocar síntomas similares a una adicción", señala Montag. El uso excesivo puede dar lugar a dejar de lado las responsabilidades diarias esenciales o al entorno social directo. "Puede haber síndrome de abstinencia cuando no se pueden utilizar los teléfonos móviles."
Depresión 

La aplicación fue creada en el contexto de una iniciativa más amplia que tiene como objetivo la introducción de métodos informáticos en las ciencias psicológicas, lo que los científicos llaman "psicoinformática". 
Así, por ejemplo, se podrían utilizar datos de uso del teléfono móvil para medir la gravedad y el progreso de una depresión, explica Montag. 

La depresión se caracteriza por el aislamiento social y la incapacidad para disfrutar de las actividades, entre otros síntomas. 
La enfermedad a menudo progresa de forma episódica. "Tenemos la sospecha de que durante una fase depresiva, el uso de celulares cambiará de una manera medible", explica Thomas Schläpfer, psiquiatra y profesor de la Universidad de Bonn. 

"Los pacientes harán menos llamadas telefónicas y se aventurarán en el exterior con menos frecuencia, un cambio en el comportamiento que los teléfonos inteligentes también pueden registrar gracias a su GPS incorporado. 

"Un psiquiatra podría por lo tanto ser capaz de utilizar los teléfonos celulares de los pacientes como una herramienta de diagnóstico y, en caso necesario, intervenir en consecuencia en una fase temprana. "Por supuesto", agrega Markowetz, "esto sólo será posible en el estricto cumplimiento de las leyes de privacidad de datos, y con el consentimiento de los pacientes." 

En general, explica Markowetz, el cumplimiento de las estrictas normas de privacidad de los datos es esencial en el análisis de los mismos. En su estudio, los investigadores discuten explícitamente los aspectos éticos del uso de datos en su trabajo. 

Otra herramienta mide la adicción a Facebook 
Investigadores de la Universidad de Bergen, en Noruega, han desarrollado también un instrumento para medir el grado de adicción a Facebook, al que denominan la Escala Bergen. 

“Se produce con más frecuencia entre los más jóvenes que entre los usuarios mayores. Además, las personas que son socialmente ansiosas e inseguras usan Facebook más que aquellos con puntuaciones más bajas en estos rasgos, probablemente porque los ansiosos encuentran más fácil comunicarse a través de los medios sociales que cara a cara”, señala la doctora en psicología Cecilia Schou Andreassen. 

Las personas organizadas y ambiciosas tienden a tener menos riesgo de adicción a Facebook. A menudo utilizan las redes sociales como una parte integral del trabajo y de crear vínculos. “Nuestra investigación también indica que las mujeres están en mayor riesgo de desarrollar adicción a Facebook, probablemente debido a la naturaleza social de ésta”, añade Andreassen. 

El estudio de Andreassen muestra que los síntomas de la adicción a Facebook se parecen a los de la adicción a las drogas, la adicción al alcohol y la adicción a sustancias químicas. (tendencias21)

Referencia bibliográfica: Alexander Markowetz, Konrad Błaszkiewicz, Christian Montag, Christina Switala, Thomas Schläpfer. Psycho-Informatics: Big Data Shaping Modern Psychometrics. Medical Hypotheses (2014). DOI: 10.1016/j.mehy.2013.11.030

Microsoft hará un adelanto del Windows 9 en un evento a finales de septiembre

Tomada de: facebook.com/pages/Windows

Microsoft realizará un "adelanto muy preliminar" de Windows 9 en un evento a finales de mes en San Francisco (EE.UU.), que se concentrará sobre todo en los clientes empresariales, afirmó hoy a Efe una portavoz de la compañía.

"Es un adelanto muy preliminar de lo que se avecina. No es el lanzamiento oficial del producto", explicó la portavoz.

El objetivo del evento en San Francisco, según la empresa de Seattle, es explicar la filosofía que guía la evolución del producto.
"Este evento en particular se concentrará en cómo vamos a empoderar a las empresas con la próxima versión", explicó la portavoz.

No se prevé que la empresa presente oficialmente Windows 9 hasta el primer trimestre del próximo año. Las ventas a empresas representan alrededor de dos terceras partes de los beneficios de Microsoft, pero la compañía perdió a algunos de esos clientes corporativos con el lanzamiento de Windows 8 en 2012.

El sistema operativo fue diseñado para funcionar mejor en pantallas táctiles y algunos clientes empresariales de Microsoft se quejaron del mal desempeño en los ordenadores típicos de oficina, lo que llevó a Microsoft a refinar Windows 8.  Colaboración: EFE

miércoles, 17 de septiembre de 2014

Desarrollan plantillas de zapatos conectadas al smarthphone que miden la distancia recorrida por una persona

La plantilla es controlada por una aplicación del smartphone conectada a través de Bluetooth. AFP
Controlar con su "smartphone" la temperatura que se desea sentir en los pies al tiempo que se mide la distancia recorrida paso a paso es ahora posible gracias a unas nuevas plantillas que se conectan al teléfono, diseñadas por un inventor francés.

"Se puede perder el teléfono pero... ¡no el zapato!", afirma entusiasmado el empresario Karim Oumnia, que presenta la primera platilla conectada, interactiva y que calienta.

Desde su oficina en Nancy (este de Francia), este ingeniero de formación que dirige desde hace cinco años la marca de deportivas ultraligeras Glagla, tardó dos años en desarrollar estas plantillas inteligentes, llamadas Digitsole.

"La idea es ir más allá del objeto conectado, que normalmente es una pulsera poco fiable. Aquí es la plantilla la que cuenta los pasos, controlada por una aplicación del smartphone conectada a través de Bluetooth", resume Karim Oumnia.

Además de la distancia, la velocidad, la posición o las calorías quemadas, los plantillas incluyen un termostato que regula su temperatura hasta los 40ºC.

"Es una tecnología muy complicada que los zapateros no dominan", dice con orgullo el jefe de la empresa, que asegura que su diseño tiene una autonomía de siete horas de calefacción continua y necesita tres horas de carga por conexión USB.

La plantilla, de unos 100 gramos, está hecha de poliuretano, neopreno y porón "¡Y se adapta a todos los zapatos!", promete su inventor.

Oumnia recorre desde hace semanas, con la docena de personas que componen su equipo, salones de todo el mundo, "suscitando un interés enorme en muchos grupos", asegura.

El empresario, que quiere mantener el control de su tecnología a través de licencias, espera comercializar las Digitsole desde principios de año en Internet, y en tiendas la próxima primavera boreal.

Colaboración: AFP

Apple bate récord al recibir pedidos por más de cuatro millones de iPhone 6 en 24 horas

Los primeros clientes recibirán sus teléfonos este viernes, el mismo día que se venderá el iPhone 6 o el iPhone 6 Plus a partir de las 08:00 locales en las tiendas Apple. Reuters
Apple recibió pedidos por más de cuatro millones de unidades del nuevo iPhone en las primeras veinticuatro horas tras su lanzamiento, anunció este lunes el gigante informático, que celebró la cifra como un "récord".

La firma no precisó cuál de los dos modelos de su nuevo teléfono multifunciones, el iPhone 6 o el iPhone 6 Plus, fue el más solicitado.

"La demanda de los nuevos iPhone superó el stock disponible", dijo la empresa en un comunicado.

"Es el mayor número de pre-órdenes en la historia del iPhone", destacó.

Los primeros clientes recibirán sus teléfonos este viernes, el mismo día que se venderá el iPhone 6 o el iPhone 6 Plus a partir de las 08:00 locales en las tiendas Apple en Estados Unidos, Nueva Zelanda y otros 18 países en Europa y Medio Oriente seleccionados por la firma.

Los modelos precedentes (5S y 5C) superaron los 9 millones de ejemplares vendidos en los tres primeros días. Pero los analistas esperan que este récord sea superado este año debido a que los antiguos consumidores buscarán reemplazar sus viejos iPhone.
Colaboración AFP

martes, 16 de septiembre de 2014

UPV patenta dispositivo de transferencia de energía inalámbrico

Investigadores de la Universitat Politècnica de València han diseñado un nuevo dispositivo para la transferencia inalámbrica de energía que permitiría, por ejemplo, cargar móviles o portátiles sin necesidad de cables.

El sistema se basa en el uso de resonadores diseñados con cristales fotónicos radiales; uno de ellos actuaría como transmisor de la energía y el segundo se ubicaría en el dispositivo que se quiere cargar. Entre ambos, se produce el fenómeno conocido como acoplamiento de resonancias, que es el que finalmente permite la carga o recarga del equipo.

El dispositivo podría emplearse también para sistemas de alimentación de equipos como teclados y ratones inalámbricos, altavoces, etc. Y, más allá de equipos de electrónica de consumo, podría utilizarse también en ambientes industriales, para la alimentación de robots o vehículos guiados y en aplicaciones bio-electrónicas (marcapasos, desfibriladores, etc.)

El trabajo de los investigadores de la UPV fue publicado el pasado mes de marzo en la revista ‘Annals of Physics’. Tras las primeras simulaciones y cálculos desarrollados en los laboratorios sobre el rendimiento de este sistema, los ingenieros del Grupo de Fenómenos Ondulatorios trabajan ahora en el desarrollo del primer prototipo. agenciadenoticias.es

Auditoría en EE.UU. estima que programa de NASA para detectar asteroides está "mal manejado"

Archivo Reuters
El programa de la NASA para detectar y proteger a la Tierra de los asteroides que puedan alcanzarla está mal manejado y atrasado con respecto a sus objetivos, según una auditoría gubernamental publicada el lunes en Estados Unidos.

Solo un millón de dólares del presupuesto total de la agencia, que asciende a 40 millones, se gasta en estrategias para desviar asteroides cuando van a impactar la Tierra o evacuar áreas en peligro, sostiene el informe elaborado por el inspector general de la NASA, Paul Martin.
El Congreso ordenó en 2005 a la agencia espacial estadounidense establecer un programa para rastrear los llamados "objetos próximos a la Tierra" (NEO, por sus iniciales en inglés) mayores a 140 metros de diámetro, decidir qué amenaza representan y catalogar el 90% de los mismos para 2020.

"Mientras que el programá ha descubierto, categorizado y trazado las órbitas de más de 11.000 NEOs desde 1998, la NASA estima que ha identificado solo el 10% de todos los asteroides de 140 metros o más y no alcanzará la fecha límite de 2020", dice la auditoría.
La mayoría de los objetos próximos a la Tierra son inofensivos y se desintegran antes de alcanzar la superficie del planeta.

Sin embargo, algunos sobreviven, remarca el informe, poniendo como ejemplo el meteorito de 18 metros de diámetro que cayó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk en 2013 "con la fuerza de 30 bombas atómicas e hizo estallar ventanas, destruyó edificios e hirió a más de 1.000 personas".

Entre los problemas de gestión de la NASA, se incluye una misión de redireccionamiento de asteroides que no fue manejada por el programa NEO y "controles inadecuados para asegurar una contabilidad apropiada de las subvenciones financiadas por la agencia y las órdenes de trabajo".

La auditoría sostiene que la NASA gasta solo el 7% de su presupuesto de 40 millones de dólares en el estudio de "estrategias de mitigación para defender a la Tierra de los impactos de los NEO", incluidas las estrategias de defensa civil, evacuaciones de emergencia o "intentos de destruir o desviar la trayectoria" de objetos.

El inspector urgió a la NASA a manejar este programa de acuerdo a los requerimientos estándar de los programas de investigación de la agencia y delinear un plan estratégico.
"La NASA coincidió con las recomendaciones y propuso acciones correctivas", agregó el auditor.
Colaboración: AFP

Reabren una autopista que permanecía cerrada desde el accidente de Fukushima

Creative Commons.
Las autoridades japonesas han reabierto al tráfico una autopista que permanecía cerrada desde hace más de tres años debido al terremoto de marzo de 2011 y al accidente nuclear de Fukushima, según recogen este lunes los medios nipones.

Los vehículos podrán volver a circular por el tramo de 14 kilómetros de la carretera nacional número 6, que atraviesa las localidades de Futaba y Tomioka, próximas a la planta de Fukushima Daiichi y ubicadas dentro del área de evacuación de 20 kilómetros en torno a la planta.

Este tramo de autopista permanecía cerrado desde marzo de 2011, cuando las autoridades decretaron la evacuación de toda la población residente dentro de la zona y restringieron la entrada de tráfico, debido al riesgo de exposición a las radiaciones.

Además, la calzada había resultado dañada por el fuerte terremoto de 9 grados en la escala Ritcher que desencadenó un tsunami y provocó el accidente nuclear.

Aunque se han reparado estos daños y avanzado en las tareas de descontaminación radiactiva, por el momento sólo se permitirá el tráfico de automóviles y camiones pero no de bicicletas, motocicletas ni peatones, según dijeron fuentes del Gobierno local a la agencia Kyodo.

La reapertura de la carretera favorecerá que se normalice el tránsito de los residentes que permanecen evacuados y acceden de forma temporal a sus domicilios, así como la recuperación económica de esta zona castigada por la catástrofe natural y la crisis nuclear de 2011.

Cerca de 50.000 residentes de los municipios ubicados dentro de la "zona de exclusión" continúan evacuados debido a las emisiones radiactivas, que también han afectado gravemente a la agricultura, la ganadería y la pesca local.

Desde el pasado abril, el Ejecutivo japonés ha levantado las restricciones de acceso a dos de los municipios dentro de dicha área pero más lejanos a la central y considerados seguros después de haber sido descontaminados, lo que permitió que varios centenares de evacuados regresaran a sus hogares. Colaboración EFE

Profesor de Yale aboga por Supercool Metales

Algún día, los ciudadanos digitales de todo el mundo podrán tener que gradecer a un profesor de Yale el caso supercool, extra-duradera pro- tección de sus smartphones.

Ene Schroers, profesor de ingeniería mecánica y ciencia de los materiales, ha creado un teléfono inteligente delgado y ligero que es más duro que el acero y tan fácil de moldear como el plástico. Schroers desarrolló la tecnología en su laboratorio de Yale; Ahor está listo para que un socio arribe fondospara la producción en masa.

"Este material es 50 veces más duro que el plástico, casi 10 veces más duro que el aluminio y casi tres veces la dureza del acero," dijo Schroers. "Es increíble."

Durante años, las instituciones académicas y comerciales han buscado una técnica eficaz para dar forma a estas gafas a granel metálicas (BMGS) - una nueva generación de materiales resistente a la vez flexibles.Carcasas electrónica, en particular, se han identificado como una aplicación deseable. Sin embargo, los intentos anteriores en la búsqueda de un proceso de conformación no tuvieron éxito.

En Yale, Schroers pasó gran parte de la última década persiguiendo un enfoque diferente a la conformación de precisión geometrías complejas. En lugar de la fusión del material BMG y forzándolo en un molde a altas temperaturas, utilizó un estado líquido único, superenfriado para el material, en el que el BMG se ablanda lo suficiente para permitir su conformación. Con esta técnica, que Schroers llama termoplástico que forma, BMGs pueden estar en forma de plásticos. Como consecuencia, BMGs forman termoplásticos que no requieren grandes cantidades de energía.

A partir de ahí, Schroers centra la producción BMGs en hojas. Esa forma, razonó, es la más propicia para las aplicaciones prácticas, de fabricación. "El desarrollo de un método de fabricación de láminas de BMG ha sido extremadamente difícil, ya que requiere un proceso totalmente diferente", dijo Schroers."Hemos tenido éxito recientemente, con un proceso sorprendentemente versátil que es rápido, preciso y económico."

El método Schroers 'produce hojas que se pueden utilizar en las operaciones de fabricación estándar y moldeado por soplado en una variedad de formas. El laboratorio Schroers 'también creó un proceso de moldeo por soplado BMG, que se puede llevar a cabo tan fácilmente como el proceso para los plásticos de moldeo por soplado.

Viendo el potencial comercial de su técnica, Schroers lanzó su propia compañía, Supercool Metales . La compañía tiene los derechos exclusivos de licencia a la tecnología, que es propiedad de la Universidad de Yale. "Estamos teniendo una gran idea científica y que es viable en el resto del mundo", dijo Tobias Noesekabel, interno Supercool Metals y candidato MBA en la Escuela de Administración de Yale.

Hasta ahora, Schroers se ha centrado en menor escala, los elementos de producción de la especialidad, incluyendo componentes del reloj y sensores. Fundas para Smartphone eran un paso natural, pero desafiante,.

"Es obvio. Las propiedades importantes de una caja del teléfono celular son la dureza y el peso ", explicó Schroers.

Él y su equipo de Yale -el asociado de postgrado Rodrigo Miguel Ojeda Mota y estudiantes de posgrado Jittisa Ketkaew y Wen Chen - producen los casos de hojas BMG soplada en moldes de latón a especificaciones precisas. De particular interés es la capacidad de diseñar botones de metal en los lados de la caja, lo que constituye un gran avance en la fabricación de teléfonos inteligentes más impermeables.

Con el socio en la fabricación adecuado, Schroers afirmó, que podría aumentar la producción a finales de 2015 Agregó que el trabajo de diseño y producción podrían seguir siendo locaell.

"Nos vemos a nosotros mismos haciendo esto cerca de Yale", dijo Schroers. (Yale News)

lunes, 15 de septiembre de 2014

¿La publicidad sobre alimentos nos hace comer más?

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Diariamente, estamos rodeados por imágenes de comida apetitosa y a menudo poco sana en anuncios de televisión, vallas publicitarias callejeras, revistas y en todas partes donde vayamos. Ante el auge de la obesidad en muchas naciones industrializadas, que ha llegado a ser calificada de epidemia, una nueva investigación explora el papel que ha podido tener la publicidad alimentaria en este preocupante fenómeno, y analiza aspectos clave de su influencia sobre los hábitos alimentarios de distintos tipos de personas.

Las psicólogas Eva Kemps, Marika Tiggemann y Sarah Hollitt, de la Universidad Flinders en Adelaida, Australia, llevaron a cabo dos experimentos en su investigación. El primero se hizo sobre un grupo de mujeres con un valor mediano en su índice de masa corporal. El grupo fue dividido, y la primera mitad miró una mezcla de anuncios relacionados o no con comida, mientras que el otro grupo miraba solo anuncios que no trataban sobre comida. Se pidió después a los grupos que completaran una lista de palabras sin finalizar, todas las cuales tenían el potencial de estar relacionadas con alimentos (lo que servía de indicativo de cuánto estaba cada mujer pensando en comida) y se registró además su nivel de deseo de comer. El segundo experimento siguió la misma metodología, pero ambos grupos los integraban participantes con un índice de masa corporal más alto.

En ambos experimentos, ver anuncios de comida provocó identificar más palabras relacionadas con ella, lo que sugiere que la publicidad sobre alimentos ciertamente nos hace pensar más en comida.

Curiosamente, el segundo experimento mostró que las espectadoras de anuncios de comida con sobrepeso informaron de un deseo más fuerte de comer que las del otro grupo con sobrepeso que solo contemplaron anuncios no alimentarios. Las participantes del primer experimento, en cambio, indicaron un menor deseo de comer en general. En definitiva, todo apunta a que el grupo con sobrepeso resultó estar más inclinado a comer como resultado directo de los anuncios de TV.

Las autoras del estudio instan a la comunidad científica a realizar más investigaciones utilizando esta información, para ayudar a las personas con sobrepeso u obesidad por malos hábitos alimentarios a entrenarse para evitar comer en respuesta a las señales externas relacionadas con la comida. (NCYT)

Descubierto el primer dinosaurio semiacuático

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El Spinosaurus aegyptiacus –un dinosaurio carnívoro más grande que el Tyrannosaurus rex– era un fantástico nadador, según un estudio que publica la revista Science.

Desde que el paleontólogo alemán Ernst Stromer descubriera los primeros fósiles de esta especie en Egipto (África) está considerada como una ‘rareza’ por su morfología y ecología.
"Trabajar en este animal era como estudiar un extraterrestre del espacio exterior, es diferente de cualquier otro dinosaurio que haya visto", declara el paleontólogo Nizar Ibrahim de la Universidad de Chicago (EE UU), autor principal de esta investigación.

Los primeros fósiles de S.aegyptiacus fueron destruidos durante la II Guerra Mundial, sin embargo, un esqueleto mucho más completo descubierto en el Sahara marroquí en los acantilados del desierto conocido como los lechos Kem Kem demuestra que este ejemplar era semiacuático –una novedad entre los dinosaurios–.

Esta zona de Marruecos estuvo poblada en el pasado por una gran variedad de vida acuática, incluidos grandes tiburones, peces pulmonados, reptiles voladores gigantes y dinosaurios depredadores.
El equipo internacional de investigadores usó un modelo digital para crear un S. aegyptiacus adulto y sus estimaciones sugieren que medía más de 15 metros de largo.

Asimismo, la comparación con otra especie de dinosaurio emparentado de forma cercana indica que S. aegyptiacus tuvo una serie de adaptaciones que le permitieron pasar gran parte de su tiempo en el agua, alimentándose de tiburones, peces sierra y peces pulmonados, y tuvieron que andar con sus cuatro extremidades cuando estaban en la tierra.

Los autores del estudio afirman que el cuello, la espina dorsal y la cola de la criatura se adaptaron para perseguir presas bajo el agua. Por otro lado, tenía una especie de ‘vela’ en su lomo, probablemente cubierta por piel, que permanecía visible cuando S. aegyptiacus estaba en el agua, jugando quizá un papel de despliegue.

Cristiano Dal Sasso, coautor del estudio e investigador del Museo de Historia Natural de Milán (Italia) concluye: "En las últimas dos décadas varios hallazgos han demostrado que ciertos dinosaurios dieron origen a las aves. Spinosaurus representa un proceso evolutivo igualmente extraño, que revela que los dinosaurios depredadores se adaptaron durante el Cretácico a una vida semiacuática y a sistemas fluviales en África del Norte ". (Fuente: SINC)

Primera evidencia de nubes ricas en hielo de agua fuera de nuestro sistema solar

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Recreación artística de nubes extraterrestres. (Imagen: Jorge Munnshe en NCYT de Amazings)
Se ha descubierto la primera evidencia de nubes con un claro contenido de partículas de hielo de agua en un objeto situado fuera de nuestro sistema solar. Fuera de la Tierra, hay nubes de hielo de agua en algunos planetas de nuestro sistema solar (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno albergan nubes de esta clase), pero no habían sido vistas en mundos más allá de los confines de nuestro sistema solar, hasta ahora.

El equipo de Jacqueline Faherty y Andrew Monson, del Instituto Carnegie de Ciencia en Washington, D.C., Estados Unidos, así como Chris Tinney, del Centro Australiano para la Astrobiología, dependiente de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia, ha estado observando de forma minuciosa al objeto considerado como la enana marrón más fría conocida. Las enanas marrones no son estrellas, aunque tampoco se las puede considerar planetas en el sentido tradicional. Son docenas de veces más masivas que Júpiter, el planeta con mayor masa de nuestro sistema solar, pero aún así su masa resulta insuficiente para mantener una fusión de hidrógeno por sí mismas como lo hacen las estrellas. En cierto modo son estrellas abortadas.

La enana marrón escrutada, WISE J085510.83-071442.5, ó W0855 con su nombre abreviado (ver aquí nuestro artículo sobre ella, http://noticiasdelaciencia.com/not/10229/), representa el cuarto sistema más próximo a nuestro Sol, un auténtico vecino desde el punto de vista de las distancias astronómicas. Combinando la información aportada por diversas imágenes del infrarrojo cercano con los resultados brindados por modelos orientados a predecir el contenido atmosférico de las enanas marrones, se llega a la conclusión de que hay nubes heladas de sulfuro y agua. (NCYT)

Desarrollan en Japón un asiento que detecta la embriaguez del conductor

Investigadores japoneses han desarrollado una tecnología que puede colocarse en el asiento de un coche y detectar si el conductor se encuentra ebrio, bajo el efecto de alguna droga o si se está quedando dormido al volante.

Este sensor también puede colocarse en una cama y permite avisar si el pulso de un paciente empieza a ser irregular o si éste está sufriendo un infarto, según detalló hoy la publicación Nikkei Technology.

Esta tecnología, codesarrollada por la Universidad de Hiroshima, la Universidad de Tokyo y la empresa Delta Tooling, detecta el sonido y la vibración que produce el sistema cardiovascular a través de la espalda.

El sensor consiste en un micrófono integrado en un complejo entramado de tejido espumoso que puede colocarse dentro del respaldo de un asiento o un colchón sin resultar incómodo para la espalda.

El entramado permite captar con claridad la onda del pulso aórtico (la mezcla de sonido y vibración que genera el sistema cardiovascular en la piel) sin que interfiera ruido externo y por ello es capaz de alertar cuando se producen variaciones o irregularidades propias del consumo de alcohol o las drogas, la somnolencia o un fallo cardíaco.

Esta tecnología podría servir también para evitar los accidentes que se producen cuando se sufre un infarto al volante, algo que está detrás del 50 por ciento de las muertes en accidente de tráfico en la ciudad de Tokio, según datos de un estudio del Gobierno Metropolitano de la capital de Japón. 
Colaboración EFE

domingo, 14 de septiembre de 2014

El insospechado papel de chispas eléctricas en la evolución geológica lunar

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Esta ilustración muestra una zona lunar permanentemente a la sombra cuyo subsuelo experimenta el fenómeno que genera chispas eléctricas. Esto lanza material vaporizado (representado gráficamente como las “nubes”) desde la su- perficie. El chispeo bajo la superficie ocurre a una profundidad de aproximadamente un milímetro. La imagen no está a escala. (Ilustración: Andrew Jordan / UNH)
La Luna parece un lugar tranquilo, pero una investigación basada en modelación digital sugiere que, en la escala geológica del tiempo, las tormentas periódicas de partículas energéticas solares pueden haber alterado notablemente las propiedades del suelo en los cráteres más fríos del satélite a través de un proceso que incluye chispas eléctricas, un hallazgo que podría cambiar el concepto científico que se tiene de la evolución de las superficies planetarias en el sistema solar.

Los resultados del estudio, realizado por científicos de la NASA y de la Universidad de New Hampshire, en Estados Unidos ambas instituciones, sugiere que las partículas de alta energía procedentes de grandes tormentas solares poco comunes penetran en las regiones polares y heladas de la Luna, y cargan eléctricamente el suelo. La carga puede crear chispas eléctricas, o rompimiento electrostático, y este proceso ha modificado posiblemente la propia naturaleza del suelo polar lunar, lo que sugiere que las regiones que se hallan permanentemente a la sombra, las cuales contienen pistas sobre el pasado de nuestro sistema solar, pueden haber estado más activas de lo que se creía anteriormente.

Interpretar correctamente las huellas de la historia registrada dentro de esos cráteres oscuros y fríos requiere conocer bien qué procesos afectan a sus suelos. A tal fin, el equipo de Andrew Jordan, de la Universidad de New Hampshire, construyó un modelo digital para estimar cómo las partículas de alta energía detectadas por la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), en órbita a la Luna, pueden crear campos eléctricos notables en la capa superior del suelo lunar.

Las partículas solares de alta energía, después de ser creadas por las tormentas solares, avanzan a través del espacio interplanetario y bombardean la Luna. Estas partículas pueden acumular en el suelo cargas eléctricas más rápidamente de lo que este puede disiparlas, y debido a ello pueden surgir chispas eléctricas, sobre todo en sitios de las frías regiones polares que estén sumidos en la sombra de manera permanente. Esos puntos son lugares únicos, donde las temperaturas pueden ser tan bajas como 240 grados centígrados bajo cero (400 grados Fahrenheit bajo cero) y donde puede existir hielo de agua. (NCYT)

Las mujeres con una visión superhumana

Ojo y colores
Un pequeño grupo de personas puede ver colores "invisibles" que nadie más puede
percibir, descubre David Robson, columnista de BBC Future. ¿Cómo lo hacen?
Cuando Concetta Antico llevaba a sus alumnos al parque para una lección de arte, les solía preguntar acerca de los distintos matices que ella podía distinguir.

"Les decía, 'Miren la luz en el agua: ¿pueden ver el rosado que reluce a través de la roca? ¿Pueden ver el rojo en el borde de esa hoja?'". Ellos asentían con la cabeza.
Años más tarde, se dio cuenta que sólo por cortesía no le decían la verdad: los colores que ella veía tan vívidamente eran invisibles para ellos.

Hoy en día, ella sabe que esto es un síntoma de una condición conocida como "tetracromatismo".
Ver lo invisible
La gente como Antico puede ver colores que son invisibles para la mayoría de nosotros.

Lo que para la mayoría es gris, para las tetracrómatas es multicolor.
Piense en un camino de gravilla. Lo que a nosotros vemos de un sobrio color gris, brilla como la vidriera de una joyería para Antico.

"Para mí, las pequeñas piedras sobresaltan de color anaranjado, amarillo, verde, azul y rosa", dice ella. "Me sorprendí mucho cuando me di cuenta de lo que los otros no son capaces de ver".
Los tetracrómatas son bastante raros y, gracias a que es una artista, Antico es capaz de darnos una visión de su mundo.

Según Kimberly Jameson, de la Universidad de California, Irvine, quien ha estudiado extensivamente a Antico, es hasta posible que su caso sugiera maneras para que más gente vea de la misma manera.

¿Vemos lo mismo?
La pregunta de si todos vemos los mismos colores ha sido cuestionada ampliamente a lo largo de la historia de la filosofía y la ciencia.
Casi todos tenemos tres tipos de conos, las células sensibles a la luz situadas en la retina, y que cada uno responde a luz de un ancho de banda diferente.

El color de un objeto depende de la combinación particular de dichas señales y, aunque la sensibilidad puede variar entre la gente, en general los colores que ve una persona deberían coincidir con los de otra.

Las personas daltónicas serían la excepción, pues uno de sus conos es defectuoso. Su reducida sensibilidad a ciertas longitudes de onda hace que tengan dificultad para distinguir entre los rojos y verdes, por ejemplo.
El factor X del cono

Gracias a una mutación en un gen que influye en el desarrollo de la retina, los tetracrómatas cuentan con un cono adicional y, según algunas estimaciones, su existencia ofrece un centenar de variantes diferentes para cada color percibido normalmente por los humanos.

Sabemos que esto sucede en la naturaleza: los pinzones cebra y peces de colores tienen un cuarto cono que parecería ayudarlos a diferenciar colores aparentemente idénticos.

Probar que ocurre en humanos, fue más difícil.

Hace unos 20 años, Gabriele Jordan de la Universidad de Newcastle y John Mollon de la Universidad de Cambridge, argumentaron que podía ser posible en los seres humanos.
El punto crucial del argumento era el hecho de que los genes de nuestros tipos de conos rojos y verdes se encuentran en el cromosoma X.

Como las mujeres tienen dos cromosomas X, potencialmente podrían tener dos versiones diferentes de los genes, con códigos para conos sensibles a rangos ligeramente distintos del espectro. Además de los otros dos conos no afectados, tendrían cuatro en total, es decir, podrían ser tetracrómatas.

Por esa razón, se piensa que es una condición exclusiva de las mujeres, aunque los investigadores no pueden descartar totalmente la posibilidad de que los hombres también la hereden de alguna manera.
Diferencias sutiles
Esa era la teoría, pero demostrar que hay mujeres que ven el mundo de otra manera ha involucrado dos décadas de trabajo.

Aunque la correspondiente combinación de genes no parece ser particularmente rara (es posible que el 12% de las mujeres tenga cuatro conos diferentes), muchas no mostraban diferencias de percepción.
Pero hacia el año 2010, la científica encontró un sujeto que se comportaba como un tetracrómata.

Para sus pruebas, Jordan usaba discos de colores con mezclas diferentes de pigmento, como un verde hecho de amarillo y azul. Las mezclas eran demasiado sutiles para la mayoría de la gente: casi todos veían el mismo tono de verde oliva, pero cada combinación emitía un espectro de luz perceptible únicamente para alguien con un cuarto cono.

El sujeto de Jordan veía la diferencia entre los discos. "Cuando se le pide a un tetracrómata que discrimine entre dos mezclas, lo puede hacer muy rápidamente. No duda", dice Jordan.
De compras con una tetracrómata

Cuando se divulgaron las extraordinarias habilidades de la mujer encontrada por Jordan, la pregunta de muchos era ¿cómo se ven esos colores?
Pero ella no quería dar entrevistas. No obstante, la noticia de su existencia hizo que otras tetracrómatas potenciales se acercaran.

Una de ellas es Maureen Seaberg, periodista y escritora de Nueva York.
"Siempre he tenido discrepancias con la gente acerca de los tonos de colores", ella dice.
Al comprar ropa, por ejemplo, a menudo encuentra que los tops y las faldas haciendo juego desentonan por ser de diferentes matices y nadie parece darse cuenta.

Su sensibilidad a veces desconcierta a quienes la rodean: una vez, al ayudar a restaurar una casa, rechazó 32 muestras de pintura antes de dar con el tono adecuado. "Los de color beige eran demasiado amarillos y no eran suficientemente azules ni fríos; algunos de los tonos almendra eran demasiado anaranjados", recuerda. Las distinciones que confundieron mucho a la empresa constructora.

Se trata apenas de evidencia anecdótica, pero ilustra un poco cómo los tonos aparentemente idénticos pueden parecer notablemente diferentes para un tetracrómata.

Paleta y pincel
Antico siempre supo que sus ojos veían el mundo de manera diferente.

"Cuando pequeña, mi madre me dijo: ‘Tú serás artista e instructora de arte’". Y así fue: Antico tiene su propia galería en San Diego, California, donde utiliza su visión superhumana para crear pinturas vibrantes llenas de color.
Mire la siguiente pintura de un eucalipto arcoiris. Cuando se compara con el árbol real, el resultante lienzo sugiere que Antico ve más que el ojo normal.

Fue al ver una de esas pinturas que un cliente le sugirió a Antico contactar a algunos investigadores que trabajaban en tetracromatismo. La prueba genética dio positivo y ella comenzó a colaborar con Jameson en una serie de experimentos.
A media luz

Jameson inmediatamente sospechó que los genes de Antico también podrían ser los responsables de su visión nocturna aumentada.

"En sus cuadros de la madrugada, pinta con varios colores y lo hace con una iluminación muy baja", señala. En esas condiciones, nuestra visión normalmente se reduce a una escala de grises.

Los experimentos de Jameson han demostrado que ante los ojos de Antico, la luminosidad de los diferentes colores estalla a media luz.

Sin embargo, una sensibilidad extrema no siempre es una bendición.
"La tienda de comestibles es una pesadilla", ella dice. "Es como una montaña de colores que se me aparecen por todos los ángulos".

Su consuelo son las superficies blancas y llanas. "La gente piensa que es extraordinario que mi color favorito sea el blanco, pero tiene sentido porque es muy tranquilo y relajante para mis ojos. Si bien aún hay mucho color en él, no me hace daño".
El camino del color

No todos los tetracrómatas tienen habilidades tan sorprendentes.
Para Jameson, la percepción de Antico supera a la de otros tetracrómatas que no han sido entrenados artísticamente. "Concetta es la tormenta perfecta para la tetracromía por su experiencia en aprendizaje perceptual pues trabaja con el color a diario".

A través de la pintura, quizás se puede ayudar a las tetracrómatas a ver más... 
y de pronto hasta a nosotros también.
Si eso se confirma en subsiguientes investigaciones, Antico espera que ella también sea capaz de desarrollar un sistema de entrenamiento para que las niñas tetracromáticas desarrollen su potencial.

Pero su ambición va más allá. Antico cree que podría ayudar a la gente a ver el mundo de una manera diferente.
Anecdóticamente, dice que algunos de sus estudiantes han comenzado a notar algunos tonos adicionales por sí mismos.

"Es como si se levantara una cortina".
Sin los genes nunca podremos lograr una visión tetracromática completa, pero tal vez la gente como Antico pueda señalarnos algunas diferencias que sólo podemos percibir con entrenamiento.

"¿Qué pasaría si los tetracrómatas pudieramos mostrarle el camino del color a las personas que son menos afortunadas?", dice. "Quiero que todos vean cuán hermoso es el mundo". BBC Future 

Un telescopio inspirado en ojos de insecto nos protegerá de meteoritos

Un telescopio inspirado en ojos de insecto nos protegerá de meteoritos

Matar una mosca no es nada fácil. Una de las razones por las que estos pequeños insectos son tan escurridizos es por sus ojos, cuyo amplísimo campo de de visión los alerta de los peligros más cercanos. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha diseñado un nuevo telescopio inspirado en los ojos facetados de los insectos. ¿Su objetivo? Ser nuestra primera línea de defensa contra meteoritos.

El telescopio es conocido internamente por el apropiado nombre de Fly-Eye (ojo de mosca), y consta de 16 lentes panorámicas que cubren un campo de visión de 6,7 x 6,7 grados, o el equivalente a 16 veces el diámetro de la Luna vista desde la Tierra.

La ESA ya ha cerrado los contratos para fabricar el primer prototipo de este peculiar telescopio equivalente a un telescopio convencional de un metro de diámetro. En 2015, el prototipo se incorporará al programa Space Situational Awareness (SSA), que se dedica a la detección temprana de amenazas provenientes de objetos que se aproximen demasiado a nuestro planeta.

Fly-Eye es modular y relativamente barato (10 millones de euros) de producir así que, si demuestra ser efectivo, podría ser el primer de un equipo de "insectos" que cuiden la Tierra de meteoritos con malas intenciones. [ ESA vía Gizmag]

Japoneses de teamLab crean un jardín interactivo de flores infinitas

El ultratecnológico colectivo de arte japonés teamLab ha instalado en Tokio un es- pectacular jardín inter- activo de flores infinitas.

La instalación, una pantalla rectangular gigante en la que se proyectan imágenes sin fin de flores que surgen, crecen, se marchitan y caen, se puede ver desde este domingo y hasta el 29 de septiembre en la tienda de Gucci del barrio de Shinjuku de la capital nipona.

Un programa de ordenador pinta las flores de manera espontánea y a tiempo real en la pantalla y los visitantes pueden tocarlas y alterar su ritmo.

"Para nosotros, los japoneses, el concepto de belleza va muy unido a las cosas perecederas, como las flores. Estas son además símbolo de convivencia. Con esta instalación hemos unido las dos cosas", explicó durante la presentación el líder de teamLab, Toshiyuki Inoko.

El reconocido artista digital reveló además que su inspiración había sido la serie Flora de estampados de Gucci y explicó que "los espectadores son parte de la obra", ya que cuando tocan las pantallas generan una reacción y todo cambia.

Se trata del último trabajo del premiado grupo de artistas nipones, que ha conseguido ampliar la dimensión formal del arte tradicional nipón con una reinterpretación digital y que tras triunfar en Japón han empezado a exponer en otros países como EE.UU., China, Francia o Italia.

Sus creaciones van desde murales gigantes como el de la torre Skytree de Tokio, a instalaciones permanentes como "Vortex of Water Particles" en el aeropuerto de Narita, además de objetos como perchas inteligentes o juguetes para niños.  Colaboración EFE

sábado, 13 de septiembre de 2014

Escuchan el sonido de un átomo

Un átomo artificial genera ondas de sonido que se transmiten
por la superficie de un sólido hasta llegar al micrófono
Investigadores de la Universidad Tecnológica Chalmers (Suecia) han fabricado un átomo artificial superconductor que emite ondas sonoras. Estas se transmiten por un sólido y se pueden detectar con dispositivos que actúan como micrófonos. De esta forma han comprobado por primera vez que el sonido se puede usar para comunicarse con los átomos, además de demostrar que los fenómenos de física cuántica asociados a los fotones también se pueden analizar con ‘fonones’.

Los científicos conocen relativamente bien la interacción entre los átomos y la luz, en concreto con los fotones, las partículas asociadas a los fenómenos cuánticos del electromagnetismo. Ahora expertos de la Universidad Tecnológica Chalmers (Suecia) han conseguido una interacción similar pero con ‘fonones’, es decir, mediante ondas de sonido acopladas a un átomo artificial.

"Hemos abierto una nueva puerta en el mundo cuántico hablando y escuchando a los átomos", explica Per Delsing, jefe del equipo, quien aclara: "Nuestro objetivo a largo plazo consiste en aprovechar las leyes de la física cuántica para, por ejemplo, construir ordenadores muy rápidos. Esto lo hacemos fabricando circuitos eléctricos que obedezcan a leyes cuánticas, que podemos controlar y estudiar". 

El átomo artificial que han creado es un ejemplo de este tipo de circuitos cuánticos, que se pueden cargar de energía y emitir partículas, pero en lugar de ser en forma de luz como las que emiten los átomos habituales, se hace en forma de sonido. Las vibraciones viajan por la superficie de un sólido y un ‘micrófono’ especial las puede detectar.

"De acuerdo a la teoría, el sonido de los átomos se divide en partículas cuánticas", dice Martin Gustafsson, el primer autor del artículo. "Y estas partículas son el sonido más débil que puede ser detectado".

Según los autores, que publican su trabajo en la revista Science, como el sonido se mueve mucho más lento que la luz, el átomo acústico abre muchas posibilidades para controlar mejor los fenómenos cuánticos. "Debido a la lenta velocidad del sonido, tendremos tiempo para controlar las partículas cuánticas mientras viajan", añade Gustafsson. "Esto es difícil de lograr con la luz, que se mueve 100.000 veces más rápido". 

La baja velocidad del sonido también implica que tiene una longitud de onda corta en comparación con la luz. Un átomo que interactúa con las ondas de luz es siempre mucho más pequeño que la longitud de onda. Sin embargo, en comparación con la longitud de onda del sonido, el átomo puede ser mucho mayor, lo que significa que sus propiedades se pueden controlar mejor. Por ejemplo, se puede diseñar el átomo para acoplar sólo a ciertas frecuencias acústicas o hacer la interacción con un sonido extremadamente fuerte.

Frecuencias accesibles
La frecuencia utilizada en el experimento ha sido de 4,8 gigahercios, próxima a las frecuencias de microondas comunes en redes inalámbricas modernas. En términos musicales, esto corresponde a unas 20 octavas por encima de la nota más alta en un piano de cola. En estas altas frecuencias, la longitud de onda del sonido llega a ser lo suficientemente corta como para ser guiada a lo largo de la superficie de un microchip.

En el mismo chip, los investigadores es donde han colocado el átomo artificial, que mide unos 0,01 milímetros de largo y está fabricado del material superconductor. El sustrato del conjunto está hecho de arseniuro de galio (GaAs) y contiene dos partes. Una es el propio átomo que actúa como circuito superconductor. Circuitos de este tipo se usan como qubits, los bloques de construcción de los ordenadores cuánticos. El otro componente es un transductor interdigital, que convierte microondas eléctricas a sonido y viceversa.

El sonido utilizado en el experimento tiene la forma de ondas acústicas de superficie (SAW, por sus siglas en inglés) y son las que aparecen como ondulaciones en la superficie del sólido. Todos los experimentos se llevan a cabo a temperaturas muy bajas, cercanas al cero absoluto (20 milikelvines), de modo que la energía en forma de calor no perturbe al átomo.

Referencia bibliográfica: Martin V. Gustafsson et al. "Propagating phonons coupled to an artificial atom”. Science, 12 de septiembre de 2014.

Una ‘app’ explora la moralidad de la gente

Un equipo internacional ha desarrollado una aplicación de teléfono inteligente para analizar la influencia de los comportamientos morales en la vida cotidiana. El estudio, llevado a cabo con 1.200 voluntarios, revela que este tipo de actos tienen una gran relevancia en la felicidad y en los objetivos vitales de la gente y que los valores morales están moldeados por cuestiones como la ideología, la política y la religión.

Científicos de las Universidades de Colonia (Alemania), Tilburgo (Países Bajos) e Illinois (Chicago, EE UU) han usado una aplicación de smartphone para evaluar cómo influyen los actos morales en la vida cotidiana de las personas.
Los resultados de la investigación, que se publican en el último número de la revista Science, muestran que estos actos tienen consecuencias en cuestiones como el bienestar y en el sentido de la vida.

Previamente a este estudio, las investigaciones sobre el comportamiento moral de los individuos y la distinción entre lo que está bien o mal se llevaba a cabo mediante cuestionarios o experimentos en ambientes artificiales, como laboratorios o con tecnología de imagen biomédica.
En cambio, el equipo dirigido por Wilhelm Hofmann, de la Universidad de Colonia, ha querido estudiar las implicaciones de los actos morales en un ambiente cotidiano fuera del laboratorio.

Los investigadores han desarrollado una app que ha permitido hacer un seguimiento de los actos morales y experiencias de 1.200 voluntarios estadounidenses y canadienses que respondieron a las señales que les enviaba el teléfono cinco veces al día durante tres días, desde donde estuvieran. Los participantes tenían que indicar si habían realizado, habían sido objeto, presenciado o conocido un acto moral o inmoral en la última hora.

Para cada evento moral o inmoral declarados –cuidar en vez de dañar, por ejemplo–, los voluntarios proporcionaron una descripción de la circunstancia y de su emoción asociada. Como era de esperar, la gente fue más proclive a informar sobre la realización de una acción moral que de una inmoral, según los investigadores.
Los voluntarios también se mostraron más predispuestos a aprender de un acto inmoral que de otro moral, un hallazgo que encaja muy bien con las teorías de la ‘función cotilleo’, dice el estudio.

La moral se contagia
El experimento mostró que la ideología política tiene mucha influencia en el tema moral. Por ejemplo, los participantes más progresistas dieron más importancia a los actos relacionados con la justicia e injusticia; mientras que los conservadores se centraron más en los eventos relacionados con la lealtad y deslealtad.

Los investigadores no encontraron evidencias de que las personas religiosas sean más proclives a realizar acciones morales que las que no lo son, aunque sí vieron que los individuos religiosos experimentan emociones más intensas y negativas frente a actos inmorales.

Los participantes que fueron objeto de una acción moral declararon sentirse felices por ello. En cambio, cuando eran ellos los que realizaban este tipo de actos dijeron que les parecía estar cumpliendo objetivos vitales.

Los datos del trabajo respaldan conceptos como contagio moral y autolicencias morales. Las personas que fueron objeto de acciones morales mostraron mayor tendencia a realizar un acto moral más tarde en el mismo día (contagio moral); mientras que las que llevaron a cabo una buena acción al comienzo del día fueron más proclives a cometer un acto inmoral más tarde (moral de autoconcesión de licencias).

Según los autores, el estudio corrobora resultados previos obtenidos en investigaciones de laboratorio sobre la forma en la que el sentido moral se desarrolla en ambientes naturales. Los investigadores indican que los hallazgos sobre contagio moral podrían ser usados en intervenciones de políticas públicas. (SINC)

Referencia bibliográfica: Wilhelm Hofmann et al. "Morality in everyday life". Science, 11 de septiembre de 2012

Dos tormentas solares se dirigen hacia la Tierra


Dos tormentas solares afectarán a la Tierra la noche del jueves y el viernes, informó el Centro de Predicción de Clima Espacial estadounidense, que no prevé perturbaciones mayores en la red eléctrica y en las comunicaciones debido a este fenómeno.

Dado el nivel de intensidad geomagnética esperado, estas tempestades "podrían provocar algunos problemas en las comunicaciones por radio y las señales de GPS, así como irregularidades en el voltaje de la red de distribución eléctrica en las latitudes norte de Estados Unidos", precisó Thomas Berger, director del centro. NTN24