lunes, 28 de julio de 2014

Desarrollan un innovador sensor de fuerza a partir de nanotubos de carbono

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El diseño del sensor se basa en el uso de dos nanotubos, cuyos extremos
abiertos se colocan uno frente al otro. En la ilustración, recreación artística
de ambos nanotubos  (Imagen: Amazings / NCYT / JMC)
Un grupo de investigadores de Rusia, Bielorrusia y España ha desarrollado un sensor de fuerza microscópico basado en nanotubos de carbono.

El diseño se fundamenta en el uso de dos nanotubos, cuyos extremos abiertos se colocan uno frente al otro. Al aplicarles un voltaje, a través del circuito fluye una corriente de unos 10 nanoamperios.

Las paredes de los nanotubos de carbono son conductores buenos, y por el espacio que queda entre los extremos de los nanotubos la corriente fluye gracias al Efecto Túnel, que es un fenómeno cuántico en el que los electrones atraviesan una barrera considerada insuperable en la mecánica clásica.

Esta corriente se denomina corriente de túnel y se utiliza ampliamente en diversos ámbitos. Un ejemplo es el microscopio de Efecto Túnel (o microscopio STM), en el que se escanea la superficie de una muestra usando una aguja muy fina con voltaje aplicado. La aguja pasa sobre la superficie, y la magnitud de la corriente que fluye a través de ella muestra la distancia hasta la muestra con tal exactitud que el microscopio STM puede detectar protuberancias de un átomo de altura.

El equipo integrado, entre otros, por Yury Lozovik, del Instituto de Física y Tecnología de Moscú en Rusia, Andrey Popov, del Instituto de Espectroscopia adscrito a la Academia Rusa de Ciencias, e Irina V. Lebedeva, de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) en España, utilizó la relación entre la corriente de túnel y la distancia entre los extremos de los nanotubos para determinar la posición relativa de los nanotubos de carbono y así medir la magnitud de la fuerza externa ejercida sobre ellos.

Con el nuevo sensor es factible registrar fuerzas de unas pocas décimas de nanonewton. (NCYT)

Investigan la generación de hidrógeno a partir de residuos de banano

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“Generar fuentes ilimitadas de energía, dando valor agregado a nuestros recursos naturales, es un gran aporte para el cambio de la matriz productiva”, señaló Jaime Medina, Subsecretario de Investigación Científica, durante el lanzamiento del Proyecto de Generación de Hidrógeno a partir de la biomasa proveniente de los residuos del banano.

El evento se llevó a cabo en a Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad de Cuenca (Ecuador) y contó con la asistencia de decenas de jóvenes estudiantes y autoridades nacionales, locales y universitarias.

El proyecto será desarrollado por la Universidad de Cuenca en conjunto con el Instituto Nacional de Energías Renovables (INER) y consiste en optimizar la biomasa proveniente de los residuos de las plantas de banano sometiéndolos en agua a una temperatura supercrítica, es decir a temperaturas mayores a los 374 grados Celsius y a una presión mayor a los 22,1 mega pascales y luego estos residuos pasan a través de un catalizador que permitirá gasificar el hidrógeno.

Para Eduardo Noboa, Director Ejecutivo del INER, la importancia del hidrógeno radica en la versatilidad de este elemento como medio de almacenamiento y transporte de energía. “Es el momento de buscar otros precursores de desarrollo basados en fuentes ilimitadas de energía”, afirmó.

El proyecto será totalmente financiado por la Secretaría de Educación con un monto de 751.147,10 dólares y contará con el apoyo de docentes investigadores de la Universidad de Zaragoza en España como Jaime Soler, quien se refirió a los avances que el país está haciendo en investigación e incorporación de nuevas tecnologías para mejorar los procesos de producción. “Los países que son capaces de aprovechar sus recursos son los que mayores beneficios sociales obtienen”, dijo.

La obtención de hidrógeno para el país significa la generación del producto energético del futuro, que reemplazará los combustibles provenientes de las reservas de petróleo. Para ello, los estudiantes universitarios están llamados a ser los nuevos generadores de ciencia y tecnología del país. Esto fue ratificado por el Rector de la Universidad de Cuenca, Fabián Carrasco, quien añadió que “la prioridad de las universidades es generar academia con mayor investigación”. (Fuente: SENESCYT/DICYT)

¿Cómo sería vivir en Marte? Un grupo de científicos simula las condiciones del planeta durante cuatro meses

Tomado de nasa.gov

Un neuropsicólogo del Centro Neurológico Fort Wayne en Indiana y un ingeniero químico de la NASA, han permanecido cuatro meses en una cúpula de 93 metros cuadrados ubicada en un volcán, con el objetivo de simular lo que sería vivir en Marte. Los investigadores solo salían para hacer simulacros de paseos espaciales.

El volcán hawaiano llamado 'Mauna Loa' es un prototipo de hábitat de Marte, donde los científicos viven para practicar una estadía aislada en el planeta rojo.

Stedman, un oficial de la reserva de la Fuerza Aérea de Estados Unidos expresó, "no he visto un árbol, olido la lluvia, escuchado un pájaro, o sentido el viento en mi piel en cuatro meses".

La cúpula, de la operación Hi-SEAS, tiene baños orgánicos que no necesitan de agua y está casi autosostenida, a excepción de un sistema de reutilización y reabastecimiento de agua que funciona cada dos o tres semanas.

Durante la estadía en la cúpula, que comenzó el 28 de marzo, los científicos responden encuestas psicológicas diarias, estudian el exterior del hábitat y desarrollan proyectos científicos. Redacción NTN24

Científicos descubren lo que podría ser la mayor reserva de agua para el planeta bajo EE.UU.

Licencia Creative Commons

El sismólogo Brandon Schmandt, de la Universidad de Nuevo México y el geofísico de la Universidad de Northwestern Steve Jacobsen, descubrieron sacos de magma a 400 kilómetros debajo de Norteamérica.

El descubrimiento podría representar la mayor reserva de agua encontrada en el planeta.

Por otro lado, el hallazgo podría significar también una explicación a la formación de la Tierra, además de conocer datos sobre el actual funcionamiento interno de esta y la cantidad de agua en el manto terrestre.

Steve Jacobsen, uno de los autores del informe, explicó que los “procesos geológicos en la superficie de la Tierra, como terremotos o erupciones de volcanes, son expresiones de lo que sucede en el interior de la Tierra”; además añadió que el agua encontrada puede ser la evidencia del ciclo completo del agua, algo que explica la inmensa cantidad del líquido en la superficie del planeta.

El informe de los dos científicos es el único que da evidencias directas de que en la zona de transición(como es conocida esta capa), hay agua. Redacción NTN24

sábado, 26 de julio de 2014

Lenovo no quiere quedarse fuera del internet de las cosas

lenovo-gafas
Durante esta semana, Lenovo realizó un evento en Beijing, donde mostró sus planes de cara al futuro, con su nueva división enfocada en dispositivos "inteligentes" con los que piensan ampliar su mercado.

Entre esos nuevos dispositivos vemos que Lenovo estaría apostando por las gafas inteligentes, al más puro estilo de las Google Glass, y en el evento la intención fue atraer desarrollares con quienes hacer alianzas para impulsar sus productos apostando por el internet de las cosas.
Nuevos dispositivos para estar siempre conectado
Lenovo's New Business Development (NBD) o Desarrollo de nuevos negocios de Lenovo, división incorporada en marzo pasado, servirá como una plataforma de nuevas iniciativas de gadgetscomo dispositivos inteligentes para el hogar relacionados con la salud y wearables, el cual es un nuevo mercado para Lenovo.

En el evento por supuesto destacaron las gafas, pero también tenemos un purificador de aire inteligente y un router inteligente con almacenaje en la nube (como vemos, el abuso de la palabra inteligente está a todo).

Y hablando de las gafas inteligentes, éstas fueron creadas a partir de una colaboración con Vuzix Corp., compañía con sede en los Estados Unidos y quienes se encargan de desarrollar la tecnología de las gafas. No se dieron datos ni especificaciones y lo único que se sabe es que llevarán una batería que se coloca en el cuello del usuario (¿?), tendrán una pantalla traslúcida y cámara, se espera que tengan un costo de 1300 dólares aproximadamente y aún no tienen fecha de disponibilidad.

NBD no sólo tendrá estos dispositivos, sino que será el enlace con marcas y fabricantes que ya tengan experiencia en los diversos mercados que quieren atacar, donde el objetivo principal es incorporarse al internet de las cosas, donde se cuente con un ecosistema lo suficientemente robusto para conectar todos estos dispositivos y los nuevos por llegar.

Es así como en el evento se anunció la alianza con Luftmed GmbH, empresa alemana fabricante de purificadores de aire y con Diting Technology Co, proveedor de soluciones de almacenaje en la nube con base en Chengdú China.

Lenovo, quien es muy fuerte en China, quiere demostrar que no sólo lo es ahí, apostando en empresas y negocios nuevos, ya vemos la compra de Motorola y ahora con este anuncio quieren ponerse a la altura de Microsoft con Qualcomm, la alianza The Open Interconnect Consortium que entre sus filas cuenta con Intel, Dell y Samsung, por supuesto Apple con su HomeKit y las decenas de startups que ya están trabajando en esto.

Al coche automático de Google le sale competencia: Baidu

Google coche autónomo

Uno de los muchos escenarios futuros del mundo del automóvil es el que rodea al coche autónomo. Aquel que se conduce solo y donde los viajeros del mismo solo tienen que sentarse y esperar a llegar a su destino. Google lleva el proyecto más mediático pero no es la única que trabaja en esta dirección.

Precisamente Baidu, el muchas veces llamado Google chino, ha anunciado que también está trabajando en este tipo de tecnología para desarrollar coches autónomos. Sin embargo, este proyecto tiene una serie de matices que hay que destacar porque automático no es exactamente, veamos por qué.

Automático cuando nosotros queramos
La compañía explica que su aproximación a un coche automático es diferente a la de Google. Ellos no buscan tanto crear un vehículo que sepa capaz de ir siempre de un punto a otro sino más bien crear un vehículo autónomo e inteligente. O lo que es lo mismo, que podamos conducirlo nosotros.

La diferencia estriba en que el coche de Baidu solo se conducirá de forma automática en algunos tramos y bajo determinadas circunstancias. Es decir, no quieren renunciar a que exista un conductor humano y que la utilidad de este sistema sea solo para momentos puntuales. Una buena aproximación en mi opinión.

Podremos intercalar entre qué momentos queremos tener nosotros el control y en cuales conduce el coche. El objetivo, de momento, pasa por crear un sistema seguro ya que las necesidades y los usos son diferentes: el tráfico en ciudades como Beijing o Shanghai es horrible.

De momento los planes de Baidu pasan por lanzar su primer prototipo el año que viene. Estaremos atentos a su puesta en marca, cuando se produzca, y veremos si puede ser un competidor para las otras compañías que también buscan su coche autónomo (o automático).  XatakaVía | The Next Web

¿Cómo sería vivir en Marte? Un grupo de científicos simula las condiciones del planeta durante cuatro meses

Tomado de nasa.gov

Un neuropsicólogo del Centro Neurológico Fort Wayne en Indiana y un ingeniero químico de la NASA, han permanecido cuatro meses en una cúpula de 93 metros cuadrados ubicada en un volcán, con el objetivo de simular lo que sería vivir en Marte. Los investigadores solo salían para hacer simulacros de paseos espaciales.

El volcán hawaiano llamado 'Mauna Loa' es un prototipo de hábitat de Marte, donde los científicos viven para practicar una estadía aislada en el planeta rojo.

Stedman, un oficial de la reserva de la Fuerza Aérea de Estados Unidos expresó, "no he visto un árbol, olido la lluvia, escuchado un pájaro, o sentido el viento en mi piel en cuatro meses".

La cúpula, de la operación Hi-SEAS, tiene baños orgánicos que no necesitan de agua y está casi autosostenida, a excepción de un sistema de reutilización y reabastecimiento de agua que funciona cada dos o tres semanas.

Durante la estadía en la cúpula, que comenzó el 28 de marzo, los científicos responden encuestas psicológicas diarias, estudian el exterior del hábitat y desarrollan proyectos científicos.

Redacción NTN24

viernes, 25 de julio de 2014

Un ‘software’ muestra en directo el desarrollo del sistema nervioso célula a célula

Gracias a la combinación de herramientas de neurociencia, biología y biofísica, investigadores de EE UU han desarrollado un método de cálculo y microscopía avanzada que les ha permitido observar el desarrollo en directo y en 3D del sistema nervioso de la mosca de la fruta desde el principio.

Los avances en la tecnología de imágenes están transformando el modo en el que los científicos ven el universo celular. Pero extraer el torrente de información contenida en esas imágenes resulta muy complejo. Ahora, un grupo de investigadores del Howard Hughes Medical Institute (Maryland, EE UU) –una institución sin ánimo de lucro fundada por el aviador e ingeniero Howard Hughes en 1953– ha desarrollado un método que combina cálculo y microscopía avanzada y que ha permitido observar el desarrollo en directo y en 3D del sistema nervioso del embrión célula a célula de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster), uno de los organismos más estudiados por los genetistas.

El método incluye un software open source, denominado Next, que está disponible gratuitamente para toda la comunidad científica. La investigación, cuyos resultados han sido publicados en la revista Nature Methods, ha combinado herramientas de neurociencia, biología y biofísica.

Philipp Keller, líder del trabajo, dirigió el equipo que desarrolló todo el entorno computacional. El grupo ha utilizado el método para reconstruir el linaje celular durante el desarrollo del sistema nervioso de una mosca de la fruta desde el principio. Su técnica se puede utilizar para rastrear los linajes de células en múltiples organismos y procesar eficientemente los datos de diferentes tipos de microscopios fluorescentes.

Los autores utilizaron su técnica para rastrear los linajes de 295 neuroblastos (precursores de las células nerviosas) y descubrieron que es posible predecir el futuro y la función de muchas células a partir de su comportamiento dinámico inicial.

Microscopio multivisión
En 2012, Keller desarrolló un microscopio multivisión simultáneo de lámina de luz (SimView), que capta imágenes tridimensionales con una velocidad y precisión sin precedentes en períodos de horas o días.

Las imágenes obtenidas revelan las divisiones y reordenamientos complejos de células individuales cuando emergen las estructuras biológicas en un embrión en desarrollo. Desde entonces, Keller ha estado perfeccionando el sistema con el objetivo de que pueda utilizarse para seguir el desarrollo del sistema nervioso de un organismo en sus fases iniciales.

“Queremos entender cómo se forma el sistema nervioso. En última instancia, nos gustaría recoger la historia del desarrollo de todas las células del sistema nervioso y vincular esa información hasta la última función de la célula. Para ello, tenemos que ser capaces de seguir las células individuales en una escala bastante grande y durante un período de tiempo largo”, agrega el investigador.

El sistema nervioso de un ratón embrionario tarda más de una semana en ser funcional y el de la mosca de la fruta, un día. Esto conlleva el tratamiento de decenas de miles de imágenes de células en puntos de tiempo, lo que sumaterabytes de datos. "Podemos obtener buenas series de datos de imagen, pero si queremos reconstruirlos, no podemos hacerlo sin ayuda del ordenador", agrega el responsable.

Método de cálculo
Fernando Amat, especialista en bioinformática en el equipo de Keller y sus colegas han resuelto ese problema con el nuevo método de cálculo que identifica y rastrea las células en división tan pronto como el microscopio de alta velocidad captura las imágenes. El proceso está automatizado en gran medida, pero incorpora una función de edición manual para mejorar la precisión de un pequeño porcentaje de células que son difíciles de seguir informáticamente.

El equipo de Keller ha estado lidiando con la forma de interpretar este tipo de datos de imágenes desde 2010. Fue un reto, no sólo por el gran volumen de datos de su microscopio avanzado, sino también por la complejidad de la información. Las células en un embrión en desarrollo tienen diferentes formas y comportamientos y pueden ser densas, por lo que es difícil que un ordenador pueda identificar y rastrear las células individuales. Además, las inevitables variaciones en la calidad de imagen complican aún más el análisis, señala el estudio.

Supervoxels
Amat lideró el esfuerzo para desarrollar una solución eficiente. Su primera prioridad fue reducir la complejidad de los datos. Su estrategia consistió en agrupar primero los vóxeles (píxeles tridimensionales) que componen cada imagen en unidades más grandes llamadas supervóxeles. Usando esta medida como la unidad más pequeña, se logró reducir la complejidad de una imagen mil veces, explica Keller.

Según el autor principal, Next busca formas elipsoidales entre grupos de supervóxeles conectados, que se reconoce como núcleos celulares. Una vez que un grupo de supervóxeles es identificado como un núcleo de la célula, el ordenador utiliza esa información para encontrar el núcleo de nuevo en las imágenes subsiguientes.

La microscopía de alta velocidad capta las imágenes con la suficiente rapidez para que una sola célula no pueda migrar muy lejos de un marco a otro. "Nos aprovechamos de esa situación y utilizamos un punto como partida para el siguiente punto", explica Keller.

Este científico está deseoso de comenzar a usar el método para investigar varías vías sobre el desarrollo inicial y espera que otros apliquen su enfoque en sus investigaciones. Para ello, el equipo probó que la técnica se puede utilizar con varios tipos de datos. Además de moscas de la fruta, aplicaron el software con éxito para analizar imágenes de pez cebra (como en el vídeo que se ve sobre estas líneas) y ratones.También analizaron datos procedentes de microscopios comerciales de última tecnología.

Referencia bibliográfica: Philipp Keller et al."Fast, accurate reconstruction of cell lineages from large-scale fluorescence microscopy data". Nature Methods, 18 de julio de 2014.

¡Deslumbrantes!: Estas son las imágenes más increíbles que ha capturado el telescopio Hubble

El telescopio espacial Hubble, que orbita a unos 560 kilómetros de la Tierra desde hace un cuarto de siglo, ha capturado algunas de las imágenes más impactantes de millones de estrellas de todas las edades que orbitan alrededor de los núcleos de las galaxias.

Una molécula en la mosca de la fruta ajusta el consumo de energía cuando falta comida

Un estudio de centíficos españoles revela que, cuando no hay comida, las moscas de la fruta que carecen de la molécula p53 gestionan peor las reservas de energía. El trabajo refuerza las implicaciones en metabolismo de esta molécula que se ha asociado a supresión de tumores y ofrece nuevas pistas para estudiar la función de esta mólecula en desórdenes como la diabetes y la obesidad.

Un equipo del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) ha realizado un estudio que demuestra que, sin alimento, las moscas de la fruta (Drosophila melanogaster) no tienen la molécula p53 gestionan peor las reservas de energía. El trabajo, publicado en Cell Reports, refuerza las implicaciones en metabolismo de esta molécula que se ha asociado a supresión de tumores. Los científicos han hallado tmabién nuevas vías para estudiar la función de esta mólecula en desórdenes metabólicos como la diabetes y la obesidad.

La mayor parte de la literatura científica sobre la proteína p53 se refiere a estudios del cáncer y las funciones de esta molécula están perfectamente establecidas y detalladas como supresor tumoral. Además, dentro aún de la biología del cáncer, se conoce que p53 inhabilita las vías metabólicas de las células tumorales para frenar que crezcan y proliferen rápidamente.

Los estudios más novedosos alrededor de p53 tratan de descubrir sus funciones en la gestión de las reservas de energía y nutrientes en células sanas. Experimentos recientes en células en cultivo ya han demostrado que p53 entra en funcionamiento cuando se quedan sin nutrientes, y por lo tanto sitúan p53 en otro campo de estudio, el de metabolismo y salud celular.

Es en este último foco de investigación, es donde se enmarca el estudio del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) liderado por el profesor de investigación ICREA, Marco Milán. En el trabajo, los autores demuestran que en la mosca Drosophila melanogaster, p53 entra en funcionamiento en determinadas células para adaptar la respuesta metabólica ante la ausencia de nutrientes con un efecto global sobre el organismo.

Los investigadores también revelan los mecanismos moleculares a través de los cuales se regula la actividad de esta proteína."Los resultados obtenidos en Drosophila son útiles para estudiar los mecanismos moleculares de p53 en modelos vertebrados e investigar si puede estar involucrada en diabetes y obesidad", dice el estudio.

Gestión de nutrientes
En humanos, la gestión de los nutrientes está organizada por un sistema coordinado en el que intervienen células del tejido adiposo y de órganos como el páncreas y el hígado. Cuando comemos, se pone en marcha un complejo sistema en que las hormonas insulina y glucagón se encargan de repartir los nutrientes a los distintos tejidos y acumularlos para un uso posterior. En Drosophila las funciones de reserva y gestión de energía las desarrollan las células de un único tejido, denominado cuerpo graso. 

“Con este trabajo demostramos que Drosophila nos es útil para entender la respuesta adaptativa de un organismo ante la presencia o ausencia de comida y estudiar la respuesta sistémica, además de ayudar a revelar los mecanismos moleculares que se activan y que funcionan igual en vertebrados. De hecho, ya podemos generar moscas diabéticas y obesas para estudiar estas patologías del metabolismo al nivel molecular”, explica el coautor.

Optimizar las reservas
Los científicos han estudiado la función de p53 en moscas malnutridas para entender la respuesta metabólica en el organismo. Cuando no hay alimento, p53 se activa exclusivamente en las células del cuerpo graso. Su actividad promueve un cambio en el metabolismo de dichas células para que dejen de consumir glucosa y elaboren nuevos nutrientes con los que abastecer a los tejidos periféricos.

“p53 es un sensor del cuerpo graso de la mosca y actúa para que usen de forma cabal las reservas de energía –les pone el cinturón–, y hace que actúen de manera altruista para abastecer a las demás”, describe Lara Barrio, primera autora del artículo, y estudiante de doctorado de Milán. Que p53 es clave en metabolismo lo revela el dato que las moscas a las que eliminan p53 mueren más rápido, añade.

El equipo cree que este trabajo con Drosophila permitirá profundizar en la biología de p53 y las funciones que ejerce en metabolismo y enfermedades asociadas. “Podría ser especialmente interesante analizar en vertebrados la implicación de p53 en diabetes y obesidad, y en las patologías cardiovasculares asociadas a estos desórdenes metabólicos”, concluyen los autores.

Rererencia bibliográfica: Lara Barrio, Andrés Dekanty y Marco Milán. "MicroRNA-Mediated Regulation of Dp53 in the Drosophila Fat Body Contributes to Metabolic Adaptation to Nutrient Deprivation". Cell Reports (2014)http://dx.doi.org/10.1016/j.celrep.2014.06.020

El riego de precisión con sensores reduce un 50% el consumo de agua en plantaciones

Un equipo del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla (IRNAS-CSIC) ha demostrado los beneficios de los métodos de riego de precisión en plantaciones comerciales. Estos sistemas, basados en sensores que permiten programar el riego de forma automática desde cualquier ordenador o dispositivo móvil, mejoran la producción de cultivos y reducen hasta un 50% el consumo de agua.

Investigadores del grupo Riego y Ecofisiología de Cultivos del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla (IRNAS-CSIC) han demostrado los beneficios, en cuanto a rentabilidad, capacidad de ahorro de agua y fiabilidad, de los métodos de riego de precisión en plantaciones comerciales.Estos sistemas, basados en sensores, permiten programar el riego de forma automática desde cualquier ordenador o dispositivo móvil

Tras los análisis, los especialistas han concluido que estas técncias, además de mejorar la producción de ciertos cultivos y reducir hasta un 50% el consumo de agua, requieren escasa formación específica por parte del agricultor y son, por tanto, accesibles para cualquier tipo de usuario. Pero, pese a sus ventajas, raramente se emplean en fincas agrícolas.

Los investigadores del IRNAS han analizado las principales características de tres métodos de riego de precisión empleados hoy día en agricultura y basados en sensores que permiten programar el riego de forma automática desde cualquier ordenador o dispositivo móvil.

Plantas que actuan como ‘biosensores'
En un estudio, publicado en la revista Agricultural Water Management, los autores expertos ha descrito los beneficios del uso de estos ssitemas que a su vez "emplean la planta como un ‘biosensor’ que suministra información muy útil para la programación del riego, ya que se basa en su propia respuesta a a las condiciones hídricas que hay en la finca en cada momento”, explica el responsable principal del proyecto, José Enrique Fernández, investigador del IRNAS.

Los expertos también han identificado estos métodos como fiables y rentables para su aplicación en fincas grandes. “Tras analizar el precio, las necesidades de instalación y mantenimiento y su complejidad a la hora de interpretar la información registrada por cada uno de ellos, se puede afirmar que se trata de métodos apropiados y accesibles a cualquier usuario para el control del riego en este tipo de plantaciones”, selala.

Otra de las conclusiones del trabajo es la posibilidad de generar nuevas opciones de riego controlado destinadas a mejorar la producción de los cultivos. “Estos sistemas -dice Fernández- permiten abaratar el riego sin afectar a su productividad y dan lugar, en casos como el olivo o la vid, a un aumento en la calidad tanto del aceite de oliva como del vino, productos que mejoran con el riego moderado o deficitario”.

Diez años de estudio
El equipo ha evaluado parámetros relacionados con el estrés hídrico, como la cantidad de agua que cada árbol consume al día, las variaciones del diámetro de su tronco o el potencial de turgencia en la hoja. En este sentido, el estudio recoge la experiencia de más de un decenio de trabajo en el cultivo y análisis de tres métodos de riego en diferentes especies de árboles frutales, habituales en la provincia de Sevilla, como el olivo, almendro, ciruelo y naranjo.

En el primer método, los expertos cuantificaron la cantidad de agua que los árboles consumían durante el día mediante un conjunto de sensores con forma de aguja que insertaron en el interior del tronco. “Los sensores nos permitieron cuantificar el flujo de savia del cultivo y deducir si el agua disponible era adecuada”, señala el autor.

Con el objetivo de analizar el segundo método de riego, emplearon dendrómetros de precisión, es decir, sensores que se unen al exterior del tronco y calculan cuánto disminuye su diámetro ante la falta agua y el incremento cuando el riego es abundante. “En función de los valores de esta variable determinamos el grado de estrés hídrico del árbol y, por tanto, la necesidad que tenía de agua”, sostiene.

Por último, la evaluación del tercer método, también relacionado con la hidratación del árbol, consistió en analizar el potencial de turgencia en la hoja. Se emplearon sensores de presión muy precisos que, tras unirlos a la superficie de la hoja, permitieron evaluar lo hidratada que estaba y determinar si el árbol se encontraba o no bien regado.

Aplicaciones móviles
Estos resultados han permitido abrir líneas de trabajo con el objetivo de establecer nuevos protocolos para el riego automático de diferentes tipos de plantaciones, incluyendo fincas grandes y con elevada variabilidad de suelo y cultivo. “Se trata de calcular de forma automática la dosis y frecuencia de riego. Para ello, pretendemos crear una aplicación que use la información procedente de este tipo de métodos para activar la bomba y electroválvulas propias del sistema de riego”, dice el investigador.

En estos momentos el equipo también trabaja en la implantación de sistemas de aviso para agricultores mediante aplicaciones para dispositivos móviles que informen con mensajes sobre la cantidad de agua de riego más apropiada en cada momento del día. Esta información procedería de los registros obtenidos previamente mediante el uso de los diferentes métodos evaluados en el estudio.

Los resultados son fruto de varios proyectos de investigación, entre los que destacan los proyectos Riego deficitario controlado del olivar de alta densidad: programación automática basada en la fisiología de la planta y en la economía de manejo del cultivo y Mejora de la calidad del aceite en el olivar en seto mediante estrategias de riego, financiados por el Ministerio de Economía y Competitividad y la Consejería de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo de la Junta de Andalucía, respectivamente. (SINC)

Referencia bibliográfica: Fernández J.E et al. "Plant-based sensing to monitor water stress: Applicability to commercial orchards'. Agricultural Water Management, 142: 99-109 (2014).