miércoles, 17 de diciembre de 2014

Skype Translator, el primer paso en la traducción instantánea español-inglés que lanzó Microsoft

Microsoft lanzó este lunes un programa experimental de traducción español-inglés en tiempo real a través de su servicio de mensajería Skype. "Hoy nos emociona anunciar la primera fase del programa preliminar Skype Translator", dijo Gurdeep Pall, de Microsoft.

"El programa preliminar comenzará con dos idiomas, español e inglés. Skype Translator abrirá infinitas posibilidades para que gente en todo el mundo se conecte, se comunique y colabore, sin las dificultades de la geografía y del lenguaje".

El programa fue puesto a prueba por primera vez con escolares en la capital mexicana y sus contrapartes de una escuela en Tacoma, en el estado de Washington. 

"En un salón de clase los niños hablaban español y en el otro hablaban inglés. Y Skype Translator eliminó las barreras del lenguaje y les permitió comunicarse", dijo Pall.

El software se basa en el aprendizaje, lo cual significa que la calidad de sus traducciones mejora a medida que los usuarios acuden a esta tecnología.

Ya en mayo Microsoft había anunciado que iba a lanzar lo que sería un hito en la traducción de voz en tiempo real, comparando este software con el "traductor universal" que aparece en la saga de ciencia ficción 'Star Trek'. Colaboración AFP

lunes, 15 de diciembre de 2014

¿Sabe usted realmente por qué se extinguieron los dinosaurios?


Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts encontraron evidencias de una erupción volcánica que también influyó en la extinción de los dinosaurios.

Al parecer,el gran volcán, que comenzó antes del impacto del asteroide, jugó un papel complementario que acabó con la vida de esta especie.

En la extinción masiva de las especies, ocasionada hace más de 66 millones de años por el cataclismo, también tuvo influencia la actividad volcánica, así lo explican las rocas de las Trampas de Deccan, encontradas en una región de la India, donde se conservan los restos de una de las erupciones más grandes de la Tierra.

La explosión volcánica inició momentos antes de la caída del asteroide, el cual se creía era el único responsable de la extinción de los dinosaurios, y continuó su actividad 500.000 años después del impacto.

Los científicos explicaron que la prolongada erupción y de gran magnitud generó tóxicos niveles de sustancias químicas que quedaron en el aire y provocaron el envenenamiento de los océanos y la atmósfera.  Redacción NTN24

Novedoso calzado con GPS se lanza a la conquista del mercado internacional

Zapatos con GPS que dos jóvenes indios diseñaron para ayudar a personas invidentes se han convertido en un éxito entre quienes hacen deporte en este país y se preparan para dar el salto al mercado internacional con órdenes de compra desde una veintena de países hasta el momento.

Con unas plantillas con conexión Bluetooth que recibe órdenes desde un teléfono móvil en el que se establece un recorrido a través de Google Maps, los zapatos Lechal, "llévame contigo" en hindi, han abierto una veta novedosa en el mercado al tiempo de colaborar con organizaciones de invidentes.

Uno de sus inventores, Krispian Lawrence, aseguró que desde su salida al mercado en septiembre han recibido cerca de 3.000 peticiones de compra, primero en la propia India y "cada vez más en el exterior".

Este calzado se patentó como el primero en utilizar este sistema de navegación por satélite a través del servidor de la multinacional estadounidense Google.

Cada zapato vibra, a derecha o izquierda, para indicar los giros necesarios en el trayecto marcado.

El diseño es obra de Lawrence y su socio Anirudh Sharma, dos jóvenes de 30 y 28 años, respectivamente, formados académica y profesionalmente en Estados Unidos, donde adquirieron experiencia en nuevas tecnologías y en el campo de las patentes.

De regreso a su país, fundaron en 2011 en el estado suroriental de Telangana la empresa tecnológica Ducere Technologies, que cuenta con 50 empleados con una media de edad que ronda los 25 años y cuyo producto estrella son estos zapatos compatibles con tecnologías Android, IOS y Windows.

El calzado se vende acompañado de baterías y de un cargador universal como los utilizado para recargar teléfonos móviles.

"Estamos incrementando las rutas de distribución" para canalizar a más países los pedidos que recibe la página web de la empresa, afirma Lawrence.  Colaboración: EFE

domingo, 14 de diciembre de 2014

4.300 millones de personas en el mundo sin acceso a Internet

Pese al crecimiento de la industria de las tecnologías de la información, alrededor de 4.300 millones de personas están sin acceso a Internet, según un reciente informe de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT).

De acuerdo con esa agencia técnica de la Organización de las Naciones Unidas, si bien al término de 2014 el crecimiento de la red de redes será del 6,6 por ciento en el mundo (3,3 por ciento en las economías ricas y 8,7 en los países en desarrollo), las tecnologías de la comunicación y la información (TIC) aún son inalcanzables para millones de personas.

Lo anterior ocurre particularmente en las zonas rurales, sobre todo de los países en desarrollo, a pesar de que en los últimos cinco años estos duplicaron el número de usuarios de la web y que en ellos viven dos de cada tres personas que usan la red.

Al final de este año, el 44 por ciento de todos los hogares del mundo tendrán acceso a Internet, con respecto al 40 por ciento en 2013 y al 30 por ciento de 2010.

En los países desarrollados, el 78 por ciento de hogares cuenta con este servicio, frente al 31 por ciento en las naciones de ingresos medios y bajos, y apenas el cinco por ciento en los 48 países menos desarrollados.

El informe advierte sobre el aumento de la brecha de conectividad entre las zonas urbanas y rurales, y no únicamente en los países en desarrollo, sino incluso entre los más ricos, aunque de forma más moderada.

La UIT incluye en su informe un índice sobre desarrollo de las TICs que mide el nivel de acceso, utilización y conocimientos de esas tecnologías. El listado de los 10 primeros países lo encabeza Dinamarca, seguida por Corea del Sur, Suecia, Islandia, Reino Unido, Noruega, Holanda, Finlandia, Hong Kong y Luxemburgo.

El número creciente de usuarios de internet también se revela a través del mayor volumen de contenido en línea, con un puñado de compañías gigantes que proveen contenido a escala mundial.

En entrevista para Prensa Latina, durante la 17 Convención Científica de Ingeniería y Arquitectura realizada en La Habana, el presidente de la Asociación Iberoamericana de Empresas de Telecomunicaciones, Pablo Bello, afirmó que el bloqueo de Estados contra Cuba viola los derechos humanos e impide a los cubanos acceder a internet y comunicarse adecuadamente con el mundo.

El experto chileno recalcó que actualmente, tanto para Cuba como América Latina, uno de los desafíos es cerrar la brecha digital.
En América Latina, explicó, la mitad de la población no tiene acceso a la web, y en dos de cada tres hogares no hay internet.

Para que América Latina se constituya como un área de desarrollo, con mejores oportunidades de progreso y salir de la pobreza, generar mayor igualdad y tener sociedades más justas, con más acceso a la información y el conocimiento, el acceso a internet -opinó- es fundamental.

Y tampoco basta con la conectividad, dijo, pues es importante saber qué hacer con ella para construir y generar más servicios, contenidos y valor sobre internet, a fin de generar más oportunidades de progreso para los pueblos. (ARGENPRESS)

sábado, 13 de diciembre de 2014

Tim Cook es nombrado “Persona del año” por Financial Times


Todos los años la conocida publicación Financial Times nombra a un personaje influyente “Persona del año”. Por sus páginas han pasado políticos, empresarios y genios, y en esta ocasión el elegido es uno de estos últimos. Tim Cook, CEO de Apple y una de las figuras más importantes en el sector, es la siguiente “Persona del año”.

Sus ideas innovadoras, resistencia ante los ataques y su enfoque hacia la vida le han valido el título. Tim Cook quedó a cargo de los de Cupertino tras la muerte de Steve Jobs y sus pasos han llevado a grandes cambios dentro de la compañía. La adquisición de Beats y el éxito obtenido por los últimos dispositivos lanzados al mercado avalan su criterio. Sin embargo Tim Cook también ha mostrado sus preocupaciones por aspectos fuera de lo que es la tecnología.

El número de puestos “típicos de hombres” ocupados por mujeres en Apple ha aumentado y además no dudó en hablar de su sexualidad. Este hecho le supuso grandes alabanzas por parte de muchos, pero también críticas que ha sabido llevar con entereza. Tim Cook está marcando un antes y un después en Apple llevándolo hacia nuevos destinos, y este premio es una de las pruebas que mejor lo confirma. (hoyentec.com)

Para interpretar huellas de dinosaurios, sigue los pasos de las gallinas


Las pisadas de pájaros sobre distintos sedimentos ayudan a interpretar las huellas fósiles de dinosaurio, según propone un equipo del Laboratorio de Estructura y Movimiento del Colegio de Veterinaria de Hatfield (Reino Unido).

El trabajo, que ha sido publicado en la revistaProceedings of Natural Academy of Sience (PNAS), analiza las huellas de aves formadas en dos tipos de terreno: uno sólido y uno de semillas de amapola. “La deformación de sedimentos a diferentes profundidades durante la formación de la huella complica su interpretación” comentan Peter L. Falkingham y Stephen M. Gatesy, investigadores del centro británico.

Los investigadores grabaron el movimiento de las gallinas con tecnología de rayos X, mientras caminaban por diferentes superficies. Después simularon en 3D por ordenador la reacción del pie en el terreno. “Las características enigmáticas de las huellas de los dinosaurios pueden estar relacionadas con los movimientos específicos de sus pies, sobre todo en los momentos de entrada y salida del sedimento”, señalan los autores. "Los resultados pueden conducir a una mejor interpretación de la locomoción de los animales que crearon las huellas", concluyen. (SINC)

Licencia : Creative Commons

viernes, 12 de diciembre de 2014

La innovación del día. EHITS, una bici que produce energía solar y eólica

Esta revolucionaria bicicleta tiene un panel solar acoplado al cuadro y cuenta con dos ruedas de rotor de disco en las que van colocados dos generadores eólicos.

El uso de bicicletas como medio alternativo, ecologico y economico para transportarse está creciendo fuertemente y es que se producen cada vez mejores bicicletas. Una de ellas es el concepto diseñado en Singapur y denominada como EHITS (“Energy Harvesting Intermode Transport System”), una bici que produce energía solar y eólica.

La bicicleta tiene un panel solar acoplado al cuadro y cuenta con dos ruedas de rotor de disco en las que van colocados dos generadores eólicos.

Además el vehículo lleva una batería donde acumula la energía que después inyectará a la red eléctrica a través de un dispositivo de acople que hay cerca de los pedales y que sirve para conectarse a las estaciones de energía.

No se trata de una bicicleta eléctrica (aunque sí necesita una pequeña cantidad de energía para el funcionamiento de pequeños dispositivos, como son el identificador de seguridad por radiofrecuencia y el GPS adosado al manillar), sino más bien de pequeñas centrales eléctricas que funcionan tanto en movimiento como, sobre todo, cuando están paradas.

La cantidad de electricidad producida por cada una de ellas no es mucha. Pero este concepto resulta especialmente interesante ahora que proliferan los sistemas de préstamo público de bicicletas en muchas ciudades. INNOVAticias.com

Cerca de 269.000 toneladas de plásticos flotan en los océanos, según estudio

Cerca de 269.000 toneladas de desechos plásticos flotan en la superficie de los océanos del mundo, estimó un equipo internacional de investigadores en un estudio publicado el miércoles en la revista PLOS ONE.

La contaminación por micro-plásticos está presente en diferentes concentraciones en todos los océanos del planeta, pero los datos son insuficientes para diferenciar con precisión el peso total de los micro y macro plásticos que flotan en sus superficies, indica el estudio.

Para hacer la estimación, expertos de cinco países usaron datos recogidos en 24 expediciones realizadas entre 2007 y 2013 en los cinco principales giros subtropicales (vórtices de las principales corrientes oceánicas), las costas australianas, la bahía de Bengala y el Mediterráneo.

Los datos, que se refieren a los micro-plásticos recuperados con redes y a los desechos de plástico observados en campo, fueron utilizados para calibrar un modelo informático de la repartición de esta basura en los océanos.

Así, los investigadores establecieron en al menos 5.250 millones el número de partículas de plástico en los océanos, que pesarían cerca de 269.000 toneladas.
Los grandes pedazos de plástico parecen estar más cerca de las costas y se reducen en tamaño cuando están cerca de los cinco grandes giros oceánicos.

Los autores del estudio constaron, con sorpresa, que los micro-plásticos están lejos de zonas habitadas, como en las subpolares. Esto podría sugerir que los vórtices de las corrientes funcionan como trituradoras de los grandes pedazos de desechos, expulsando las partículas pequeñas a los océanos.

"Los cinco giros subtropicales en los que se acumulan los desechos plásticos no son el destino final, sino los micro-plásticos resultantes que interactúan con todo el ecosistema oceánico", explicó Marcus Eriksen, director de la investigación en el Instituto 5 Gyres, de California. Colaboración AFP

Facebook planea prohibir la publicación de fotografías para usuarios que estén ebrios


La red social Facebook, se encuentra trabajando en una nueva tecnología que permita identificar las fotos en las que los usuarios muestran un alto grado de embriaguez.

Yann Lecun, experto del Laboratorio de Inteligencia Artificial de Facebook, afirmó que esta tecnología será utilizada como mediador en la interacción que existe entre los contactos y el contenido de la red social.

Cuando los usuarios quieran subir una foto de algún tipo de celebración, Facebook habilitará un anuncio para que se confirme si realmente se quiere subir la fotografía.

La tecnología que se utiliza actualmente para etiquetar a las personas en la red social, sería implementada para esta nueva herramienta.  Redacción NTN24

jueves, 11 de diciembre de 2014

Nuevas telas capaces de recolectar y transmitir datos biomédicos de la persona que se vista con ellas

La tela inteligente desarrollada en la Universidad Laval es duradera, dúctil y puede ser tejida con algodón o lana. (Foto: Stepan Gorgutsa, Universidad Laval)
Unos ingenieros han desarrollado telas “inteligentes” capaces de monitorear y transmitir información biomédica de quien lleve ropa hecha con ellas, a través de redes inalámbricas o de telefonía celular. Este logro tecnológico despeja el camino hacia una multitud de nuevos desarrollos aplicables a gente que sufre enfermedades crónicas, personas mayores que viven solas, e incluso bomberos y policías.

Los ingenieros, bajo la supervisión del profesor Younès Messaddeq, de la Universidad Laval en Quebec, Canadá, crearon el nuevo tipo de tejido inteligente al superponer múltiples capas de cobre, polímeros, vidrio y plata.

La fibra resultante actúa tanto de sensor como de antena. Es duradera pero dúctil, y puede ser tejida junto con lana o algodón. Además, la calidad de su señal es comparable con la de las antenas comerciales comunes.

La superficie de la fibra puede también ser ajustada para monitorizar mucha información diversa, como niveles de glucosa, ritmo cardiaco, actividad cerebral y movimientos.

El próximo paso en esta línea de investigación y desarrollo, necesario antes de que el producto pueda ser lanzado al mercado, es perfeccionar el aspecto del suministro energético que permita una buena conexión a una red inalámbrica, así como verificar más allá de toda duda que el tejido es lo bastante robusto para resistir todo lo que una prenda normal de ropa debe soportar, incluyendo la acción de las sustancias químicas presentes en los detergentes. (NCYT)

Motor de combustión interna asombrosamente pequeño, potente, silencioso y suave

El ruido, una vibración excesiva y una relativa ineficiencia son algunos de los inconvenientes de los motores de combustión interna basados en pistones, que se emplean en ciertas herramientas actuales como motosierras, cortadoras de césped y sopladores de hojas. Cualquiera que haya empuñado durante un buen rato una motosierra o herramienta similar en marcha sabe lo muy molestas que resultan las vibraciones del motor y lo doloridas que quedan las manos.

Un cambio sorprendente al respecto es la gran novedad del motor inventado por el equipo de un ingeniero proveniente del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos. Alexander Shkolnik, que ahora es presidente de la empresa LiquidPiston, y sus colaboradores, han desarrollado un motor de combustión interna que es significativamente más pequeño, ligero y silencioso, así como un 20 por ciento más eficiente desde el punto de vista del combustible, que los motores de combustión interna utilizados en muchos de los aparatos con tales motores pequeños.

Este motor no tiene vibraciones de ninguna clase y es mucho más silencioso que los tradicionales.

El motor de 70 centímetros cúbicos de LiquidPiston, el X Mini, produce unos 3,5 caballos de fuerza a 10.000 RPM (revoluciones por minuto); con unos 1,8 kilogramos (4 libras), es también un 30 por ciento más pequeño que los motores a pistones de cuatro tiempos y 50 centímetros cúbicos a los que se pretende que sustituya. Cuando esté perfeccionado del todo, el X Mini podría suministrar unos 5 caballos a 15.000 revoluciones por minuto, pesando solo 1,4 kilos.

El revolucionario motor se basa en un ciclo híbrido de alta eficiencia, desarrollado por Shkolnik y su padre Nikola, físico. Este sistema, entre otras cosas, consigue una combustión a un volumen constante y una sobreexpansión para una extracción de energía mayor. Otras de sus características mecánicas disminuyen de manera asombrosa sus vibraciones y ruido.

Las aplicaciones iniciales estarán en herramientas como las antes citadas, pero el motor puede ser modificado y aumentado de tamaño y potencia para otras, incluyendo drones, algunos otros robots y unidades de energía auxiliar en barcos, aviones y demás vehículos.(NCYT)

Instagram supera a Twitter: la red social ya cuenta con más de 300 millones de usuarios

La red social de fotos y videos Instagram anunció el miércoles que superó la barrera de los 300 millones de usuarios y quedó por encima de Twitter, que contaba 284 millones para fines de septiembre.

"En los últimos cuatro años, lo que comenzó con dos amigos y un sueño ha crecido hasta convertirse en una comunidad mundial que comparte más de 70 millones de fotos y videos diariamente", escribió en su blog Kevin Systrom, director ejecutivo de Instagram.

Systrom añadió que también comenzará a utilizar un sistema de verificación de usuarios para celebridades, atletas y marcas, con la idea de ayudar a los usuarios a asegurarse de que están siguiendo a la cuenta correcta.

En 2012, Facebook compró Instagram por un precio inicialmente anunciado en 1.000 millones de dólares, pero que finalmente quedó en 715 millones porque la red social pagó parcialmente con acciones, cuyo valor desde entonces ha bajado.

Este monto parecía ambicioso en aquel momento, pero el crecimiento de Instagram desde entonces se ha acelerado (recién en marzo de este año alcanzaba los 200 millones de usuarios) y Facebook lentamente comenzó a rentabilizar su nueva filial colocando publicidades.

"Con 300 millones de usuarios, el público de Instagram está volviéndose muy interesante para los publicistas", dijo el miércoles Debra Aho Williamson, de la firma investigadora eMarketer. Y "las nuevas iniciativas de identificación serán un mensaje para la comunidad de anunciantes".
Colaboración AFP

miércoles, 10 de diciembre de 2014

NASA crea dron biodegradable que se destruye al tocar la Tierra

El equipo está compuesto de un material proveniente de los hongos, una capa de celulosa creada en laboratorio y una serie de circuitos de tinta en base de plata 

Un nuevo tipo de dron está por sumarse a esta área de polémicos equipos. Hablamos de la última creación del centro Ames de la NASA, que no sólo puede volar y sacar fotografías desde el aire de manera autónoma, sino que cuenta además con una importante característica que lo diferencia de todos sus predecesores: puede autodestruirse cuando toca el suelo.

Para desaparecer, este equipo no cae simplemente y se reparte en una serie de pedazos, sino que su disolución funciona en base a la biología. Con la idea de lograr esto, el dron fue pensado con materiales especialmente más cercanos a la naturaleza.

Así, cuenta con una estructura a partir de micelio (un material proveniente de los hongos), una capa de celulosa creada en laboratorio y una serie de circuitos de tinta en base de plata. Es decir, completamente biodegradable.

En este minuto, el dron se encuentra en sus primeras pruebas de vuelo. Aunque se espera, que para sus siguientes prototipos, el dispositivo además venga integrado con baterías que puedan degradarse naturalmente en el suelo.

Se espera que estos modelos permitan la observación de lugares cada vez más remotos, pero sin el peligro de contaminar sus suelos en caso de que se pierda control del equipo y caiga en alguna zona demasiado alejada. (el mercurio el universal)

Intel sigue apostando por el Internet de las cosas

Intel estima que en 2020 habrá unos 50.000 millones de dispositivos en los que potencialmente puede haber hardware Intel, y van a intentar hacer pleno.

Intel está obsesionada con el Internet de las cosas, y hace muy bien en estarlo, tras el imperdonable episodio de los dispositivos móviles en los últimos años, donde no ha sabido crear soluciones en un mercado que no paraba de crecer. ARM y Qualcomm le comieron la tostada, pero en los wearables va a echar toda la carne en el asador.

Intel quiere estar dentro de todo tipo de dispositivos conectados, estén destinados al mercado doméstico, o fuera de él. Estiman que en 2020 habrá unos 50.000 millones de dispositivos en los que potencialmente puede haber hardware Intel, y van a intentar hacer pleno.

La apuesta no es nueva, pudimos ver en el pasado CES todo un compendio de tecnologías y gadgets relacionados con wearables y dispositivos conectados.
Su propuesta no pasa por crear productos finales, la intención es crear una plataforma - Intel IoT - con la que ofrecer algo más que procesadores y sensores.

En todo este tiempo ha estado formalizando relaciones con muchas compañías importantes, que en diferentes niveles puedan crear productos con su tecnología. Además del hardware, les ofrecerá mecanismos para cuantificar la información, seguridad, y formas de conectarse a la nube.

Buscando socios más allá de lo doméstico
Intel ve mercado más allá de los wearables, tiene la vista puesta en herramientas para el mundo de la sanidad, también en las fábricas. Tampoco cierra puertas a los vehículos, consolas, o sistemas de domótica, incluso productos para el sector de la energía.

En la búsqueda de otras empresas que le acompañen en la aventura, Intel valora el nombre y experiencia que puedan aportar, ya que nadie va a prestar atención en un reloj con tecnología Intel. Pero sí en un producto de una gran compañía relojera, que use la tecnología de Intel. Lo que parece buscar Intel son socios al estilo Samsung, que motorizó el crecimiento de la plataforma Android.

Con Siemens ya está trabajando en un sistema de aparcamiento inteligente, con NCR en mejorar los puntos de venta. Otros nombres que se suman a su iniciativa tenemos a Dell, Accenture, o SAP.

No nos olvidamos que por otra parte, han conseguido meterse dentro de las próximas gafas de Google, además de haber creado un acuerdo con la principal compañía de gafas - Luxottica - para suministrarles tecnología.

Al mismo tiempo que vivimos esta apuesta por el mundo de los dispositivos conectados, la empresa americana se reorganiza, intentando recuperar algo de terreno perdido en dispositivos móviles - tablets y teléfonos -. A comienzos de 2015, van a juntar sus dos negocios: la división que se encarga de inventar hardware para móviles- con poco éxito -, será la misma que la que hace los procesadores de nuestros ordenadores.  www.xataka.com - INNOVAticias

Baterías de grafeno, la solución para el coche eléctrico


Las baterías de grafeno parecen una realidad cercana y capaz de poner fin a los mayores problemas que plantea el coche eléctrico.

Autonomía, peso, tiempo de recarga o precio, todo está bajo el control de este milagroso material derivado del carbono.

A cualquiera que se le pregunte sobre los quebraderos de cabeza típicos de los vehículos eléctricos, sin duda, mencionará el peso de las baterías, el tiempo de carga y la autonomía. Tres cuestiones que todavía hoy hacen que este tipo de coches -salvo excepciones- no puedan competir con los de motor de combustión. Pues bien, parece que el grafeno está dispuesto a dar un giro de 180 grados a la situación.

El grafeno es un material descubierto hace pocos años por los doctores de origen ruso Andre Geim y Konstantin Novoselov en la universidad de Manchester, que bien les valió para lograr el premio Nobel de Física en 2010. Y no es para menos, ya que es ligero, superconductor y muy resistente. Este material lo tenía todo para revolucionar el mundo de las baterías, sin embargo, todavía existía un problema: su incorporación a la producción en masa. Problema que, cuenta El Mundo, la empresa española Graphenano ha sabido resolver.

La compañía, ubicada en Alicante, ha dado con la clave para fabricar grafeno a escala industrial y se ha unido a la universidad de Córdoba para conseguir baterías de polímero de este material. Según comenta el vicepresidente de Graphenano todo esto "va a suponer un gran salto adelante para la industria de la automoción, entre otras". De hecho, dos grandes firmas automovilistas alemanas empiezan ya a probar este tipo de baterías en sus coches eléctricos.

Cifras milagrosas
Las baterías de grafeno duran hasta cuatro veces más que las de hidruro metálico y el doble que las de iones de litio. Además, se pueden cargar en apenas ocho minutos, tras los cuales se puede recorrer una distancia de 1.000 kilómetros. Pero no sólo eso, sino que este material reduce a la mitad el peso de las baterías conocidas hasta el momento.

¿Más ventajas? Según aseguran en Graphenano, este tipo de baterías será hasta un 77% más barato que las de litio y se podrán implementar fácilmente en los dispositivos ya existentes, sin apenas adaptación de las infraestructuras.

Hablar de su implantación a gran escala es todavía difícil. Según parece, la primera fábrica de celdas de polímero de grafeno en España podría empezar a funcionar durante el primer semestre del año que viene. Si a esto le sumamos el hecho de que algunas firmas automovilísticas importantes -sin especificar- ya se muestran interesadas en ello, todo parece indicar que podríamos ver coches beneficiados por las propiedades casi mágicas de este material a medio plazo. Esto supondría un salto importante en la batalla del vehículo eléctrico frente al de motor térmico. (innovaticias.com)

Revolucionario material convierte cualquier superficie en una pantalla táctil

Una película flexible de plástico hecha de nanobrotes de carbono podría usarse para crear nuevas aplicaciones con pantallas táctiles.

Unas películas transparentes con nanobrotes de carbono, unos tubos moleculares de carbono con apéndices en forma de bola, podrían convertir casi cualquier superficie, sea cual sea su forma, en un sensor de contacto.

Las películas fueron desarrolladas por una start-up finlandesa, Canatu, y por ejemplo podrían utilizarse para agregar controles táctiles a consolas y cuadros de mando curvados en automóviles. Las películas son robustas y se pueden doblar varias veces alrededor de algo tan delgado como el cable de unos auriculares, así que podrían ser útiles para añadir botones a dispositivos flexibles.

Las pantallas táctiles se fabrican normalmente superponiendo una lámina transparente de óxido de indio y estaño sobre una pantalla. Sin embargo, este material es frágil y no se puede utilizar en otra cosa que no sea una superficie plana. Desde hace tiempo una de las alternativas más prometedoras son los nanotubos de carbono individuales, ya que conducen muy bien la electricidad. Sin embargo, los nanotubos de carbono tienen un mal rendimiento en las pantallas táctiles debido a las malas conexiones eléctricas entre los distintos nanotubos. Los nanobrotes de carbono resultan mejores porque sus apéndices, similares a esferas, son particularmente eficaces a la hora de emitir electrones, lo que mejora las conexiones eléctricas.

Un nanobrote está hecho de un tubo de átomos de carbono con un apéndice en forma de brote.

Canatu está desarrollando 40 prototipos de producto. Recientemente, ha construido su primer equipo de fabricación a gran escala que puede producir suficiente película para cubrir cientos de miles de pantallas táctiles de teléfonos inteligentes cada mes. El próximo año la compañía planea instalar suficientes máquinas para abastecer a millones de smartphones.

Hasta ahora las películas con nanotubos de carbono han sido demasiado caras como para producirlas comercialmente. Los fundadores de Canatu, investigadores de la Universidad Aalto en Finlandia, mejoraron las conexiones eléctricas entre los nanotubos de carbono mediante la modificación de su forma y encontraron una forma de producir películas de nanobrotes a bajo coste.

Crear películas de nanotubos de carbono de forma convencional es un proceso complejo que requiere costosas etapas de purificación que a veces pueden dañar los nanotubos. El enfoque de fabricación de Canatu empieza utilizando unos gases con carbono que se convierten directamente en nanobrotes y se depositan para crear una película transparente en un solo paso, sin necesidad de purificación.

No obstante, el material no es adecuado para uso en todas las aplicaciones. Por ejemplo, la conductividad no es lo suficientemente alta para pantallas de gran tamaño.

Sin embargo, las películas de nanobrotes se pueden estirar sobre una superficie, señala el vicepresidente de marketing y ventas, Erkki Soininena, y a veces más de un 200% sin perder demasiado rendimiento. La mayoría del resto de pantallas táctiles sólo se pueden estirar un pequeño porcentaje. El material se estira porque los nanobrotes de carbono son capaces de deslizarse unos sobre otros manteniendo al mismo tiempo un buen contacto eléctrico.
www.technologyreview.es - INNOVAticias

McAfee advierte crecimiento de ataques cibernéticos y presencia terrorista en Internet para 2015

Los ciberataques y el espionaje informático se acentuarán en 2015, a la vez que grupos extremistas multiplicarán sus acciones en este campo, previno este martes la firma estadounidense McAfee, especializada en seguridad en internet.

"El espionaje informático continuará intensificándose. Los que ya están firmemente establecidos serán más cautelosos en su captación de datos, mientras que los nuevos (piratas) buscarán medios para robar dinero y colocar a sus adversarios bajo control", indicó McAfee en un reporte.

Según los analistas, ciertos grupos extremistas y entidades estatales usarán más las redes sociales para lanzar "ataques por denegación de servicios o sirviéndose de software maliciosos", que tienen como blanco el disco duro de sus adversarios.

Al mismo tiempo, los cibercriminales perfeccionarán sus métodos para introducirse en las redes sociales de sus víctimas, reutilizar sus datos sin ser detectados o para venderlos después, subrayó McAfee.

Pero los autores del reporte también previenen que los piratas informáticos sin ninguna duda atacarán objetos e instrumentos que cotidianamente están conectados a internet, como en los sectores de la agricultura o la salud.

"Con la proliferación de los dispositivos conectados a internet en los hospitales, el riesgo de que las informaciones contenidas en éstos desaparezcan es cada vez mayor", añadió.

Estos datos "tienen más valor que los de las tarjetas de crédito" a ojos de los piratas informáticos, destacó la empresa. Colaboración: AFP

NASA informa que 'Curiosity' obtuvo más evidencias que sustentan que hubo un lago en Marte

La NASA informó este martes que los datos recogidos por el robot explorador 'Curiosity' revelan que el monte Sharp, formado dentro del cráter Gale, podría estar formado por los sedimentos depositados en el lecho de un lago hace millones de años.

Miembros del equipo investigador señalaron en una rueda de prensa que estos hallazgos sugieren que Marte tuvo un clima más cálido que permitió que hubiera sistemas de agua y lagos durante un largo periodo de tiempo.

El director científico del programa de exploración a Marte de la NASA, Michael Meyer, señaló que para los investigadores es un reto el descifrar cómo se formó esta montaña de unos 5 kilómetros de alta, compuesta por capas de rocas, que podrían haberse constituido con sedimentos de río y partículas depositadas por el viento.

'Curiosity' está investigando las capas de sedimentos más bajas de la montaña, una sección de rocas de unos 150 metros en la llamada formación Murray, que podrían ser sedimentos superpuestos transportados por ríos y una vez evaporada el agua moldeados por el viento.

La otra pregunta por resolver es si ese agua existió el tiempo suficiente como para que se diera la vida microbiana.

Hallazgos y nuevos experimentos 
En expediciones anteriores se han detectado elementos como azufre, nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, fósforo y carbono, algunos de los ingredientes químicos esenciales para la vida.

"Marte en la actualidad es un planeta seco, árido y ventoso pero alguna vez fue un planeta formado por agua", señaló Ashwin Vasavada científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en California, quien mencionó que si su hipótesis se mantiene "desafía la noción de que las condiciones cálidas y húmedas fueron transitorias, locales o sólo subterráneas en Marte.”

Los científicos tienen previsto dirigir al 'Curiosity' a zonas más elevadas de la montaña para determinar cómo la atmósfera y el agua interactuaron con esos sedimentos y analizar cómo cambió la química en los lagos a lo largo del tiempo.

Historia del 'Curiosity'
El vehículo explorador partió el 26 de noviembre de 2011 en un cohete Atlas desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida (EE.UU.), y descendió el 6 de agosto de 2012 en el cráter Gale con la misión de averiguar si en Marte se dieron las condiciones para albergar vida.

En sus primeros doce meses, el robot descubrió un antiguo lecho de agua y recogió muestras de suelo y atmósfera suficientes para que los científicos concluyan si hubo vida allí hace miles de millones de años.

En julio de 2013, 'Curiosity' concluyó su investigación en el área conocida como bahía de Yellowknife y emprendió viaje con rumbo al suroeste hacia la base del monte Sharp, adonde llegó en septiembre de 2014.

'Curiosity' cuenta con diez instrumentos de tecnología punta como el instrumento de difracción de rayos X (CheMin), que analiza químicamente los minerales recogidos con su brazo robótico, o la estación medioambiental REMS, diseñada y construida en España.  Colaboración EFE

martes, 9 de diciembre de 2014

La innovación al día. Kiss Connectivity, transferir información sin cables es una realidad

Esta conexión trabaja sobre la banda de los 60GHz y esto es gracias a un pequeño dispositivo que es capaz de lograr la conexión a través de metal o plástico, lo que haría que su instalación en portátiles, smartphones o televisores sea sencillo, inclusive sus creadores mencionan que el consumo de energía es inferior al de Bluetooth o WiFi.

Las conexiones inalámbricas nos ofrecen comodidad para transferir información sin necesidad de llevar cables entre nosotros, pero debido a sus limitantes sólo podemos hacerlo a cierta distancia entre cada dispositivo y las tasas de transferencia tienen un limite, por lo que si deseamos transferir archivos de gran tamaño debemos ser pacientes por el tiempo que esto conlleva.

Entre esas conexiones conocemos a las clásicas WiFi, Bluetooth, NFC, que cumplen su función, pero no son ideales para obtener grandes cantidades de datos de forma rápida, pero ahora una startup llamada Keyssa nos presenta su nuevo proyecto llamado Kiss, una conexión inalámbrica que nos ofrecería velocidades de hasta 6 gigabits por segundo (Gbps).

Un beso para decir adiós a los cables
Lo que ofrece está conexión es estar en comunicación entre dispositivos a una distancia muy corta, por eso el nombre de Kiss (beso), ya que prácticamente se requiere que ambos dispositivos estén pegados, la ventaja aquí son las tasas de transferencias, donde sus fabricantes prometen hasta 6 Gbps, que para ponerlo en perspectiva, una conexión USB 3.0 ofrece una tasa de hasta 5 Gbps, por lo que transferir una película de 2 GB nos tomaría un poco menos de tres segundos.

Esta conexión trabaja sobre la banda de los 60GHz y esto es gracias a un pequeño dispositivo que es capaz de lograr la conexión a través de metal o plástico, lo que haría que su instalación en portátiles, smartphones o televisores sea sencillo, inclusive sus creadores mencionan que el consumo de energía es inferior al de Bluetooth o WiFi.

Hasta aquí podemos pensar que es una buena idea y que tal vez se quede en eso, pero no, el proyecto es apoyado y financiado por Intel, Samsung y Dolby, donde aún no hay una fecha para que sea implementado en algún dispositivo, pero sus creadores están confiados que durante 2015 sea el arranque de un nuevo estándar para conexiones inalámbricas de alta velocidad. 
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Revolucionario dispositivo convierte la energía cinética de las olas en energía eléctrica

Smalle Technologies ha diseñado un dispositivo que convierte el vaivén de las olas en corriente eléctrica que puede ser utilizada para alimentar los aparatos electrónicos, como lámparas y sistemas de comunicación, en veleros y boyas.

Cuando un pequeño velero surca el mar su movimiento describe un vaivén constante al ritmo del oleaje. Este continuo oscilar representa pequeñas cantidades de energía cinética que los investigadores de Smalle Technologies han sabido aprovechar. Esta spin-off de la Universidad de Barcelona ha diseñado un dispositivo que la convierte en corriente eléctrica que puede ser utilizada para alimentar los aparatos electrónicos, como lámparas y sistemas de comunicación, en veleros y boyas.

Para proporcionar electricidad a estos objetos flotantes, los aparatos se alimentan a través de baterías recargables. Cuando se agotan deben reponerse, lo que no siempre es fácil al tratarse de sistemas que operan en mitad del océano. Una opción para alimentar las baterías es instalar placas solares que recarguen las baterías, pero la corrosión del agua de mar y el viento hacen que duren relativamente poco tiempo. Además, solo producen energía cuando hay sol.

Para solucionar estos problemas de una manera eficiente y limpia, el avance de estos investigadores se basa en el diseño de un sencillo microgenerador electromagnético capaz de convertir las pequeñas cantidades de energía generadas con el movimiento del objeto flotante en energía eléctrica.

El dispositivo se basa en un tubo bobinado (un cilindro enrollado en un cable de cobre para crear un campo magnético) que contiene un imán en su interior. El movimiento oscilante de las olas desplaza al imán libremente dentro del tubo de forma aleatoria pero constante. Gracias al principio físico de inducción magnética, este movimiento genera una variación de flujo magnético del imán que induce una corriente eléctrica a través de la bobina.

Esta corriente es la que permite cargar las baterías con las que funcionan los aparatos de a bordo que necesiten energía, como los sistemas de iluminación y geolocalización que suelen encontrarse en las boyas de señalización marítima. El físico y director general de Smalle Technologies, Héctor Martín, explica que este tipo de boyas “pueden encontrarse en puertos por todo el mundo, y en instalaciones como piscifactorías, pozos de gas y petróleo y parques eólicos marinos”.

El equipo de Martín está centrado en el desarrollo de dispositivos integrables en este tipo cuerpos flotantes, pero también podrían adaptarse a otros objetos “como veleros para suministrar electricidad a radios, luces, sistemas de refrigeración y de geolocalización”, añade Martín. De esta forma también se reduciría el consumo de combustible, lo que aumentaría la autonomía del velero.

Este avance innovador para potenciar las energías renovables en el sector marino sirvió al equipo de Smalle Technologies para ser seleccionado por el Fondo de Emprendedores de Fundación Repsol en su segunda convocatoria. El programa está incubando este proyecto en la fase de desarrollo tecnológico del producto mediante el asesoramiento, la formación y el apoyo económico. Martín afirma que las primeras pruebas piloto realizadas han dado buenos resultados y son “esperanzadoras”, por lo que espera que a lo largo de 2015 puedan empezar a comercializar los primeros prototipos.

Resistente a las adversidades
Frente a otros sistemas de alimentación a pequeña escala, estos dispositivos presentan diversas ventajas. A diferencia de las placas solares y los aerogeneradores, estos aparatos son más independientes de la climatología, ya que pueden integrarse en compartimentos cerrados que lo protegen de la agresividad del medio marino, por lo que no se ven afectados por el agua, la sal y el viento. También ocupan menos espacio útil que estos sistemas y serían más “cómodos” para instalarse en veleros de pequeño tamaño, según asegura Martín.

Además, la tecnología de Smalle Technologies es “dimensionable y escalable”, lo que permitiría tanto aumentar el tamaño de los generadores base como integrar varios generadores juntos para “multiplicar la cantidad de energía producida”, explica el investigador. Esto sería beneficioso para ampliar las potenciales aplicaciones de la tecnología en el futuro a otros sistemas del sector marino con una mayor demanda energética.

El contexto actual caracterizado por la búsqueda de opciones alternativas a las fuentes finitas de energía plantea un futuro lleno de posibilidades en el que enmarcar este avance. Martín cuenta cómo en los últimos años están apareciendo cada vez más aparatos electrónicos “que necesitan muy poca energía para funcionar y que son independientes de las redes eléctricas”, aplicables en una gran cantidad de sectores: desde medidores medioambientales hasta máquinas para la recolección de datos médicos que operen en lugares sin acceso a electricidad. Para alimentarlos están surgiendo nuevas técnicas de energy harvesting (captación de energía) como la de Smalle Technologies, capaces de captar energía del ambiente sin impacto negativo y de bajo coste. Martín considera que estas nuevas formas de conseguir energía renovable van a tener “cada vez más protagonismo en el mercado”. www.technologyreview.es - INNOVAticias