viernes, 24 de octubre de 2014

España, a la cabeza del consumo digital multipantalla

Este es uno de los datos obtenidos con el Consumer Barometer, cuya edición 2014 ha anunciado hoy Goo- gle.
Los españoles usan una media de 2,9 dispositivos por per- sona.

Google ha lanzado hoy Consumer Barometer 2014, una herramienta completa y gratuita para ayudar a comprender el uso de Internet que hace la gente en todo el mundo. Esta herramienta, que celebra su cuarto aniversario, permite a los usuarios -tanto anunciantes como agencias y periodistas- comparar hábitos digitales de compra, de consumo de vídeo y móviles de más de 46 países.

Entre los sectores que actualmente analiza el Consumer Barometer se incluyen los siguientes: ropa y calzado, electrodomésticos, vuelos, hoteles, cosmética y alimentación. Google tiene previsto ir añadiendo nuevos sectores a medida que amplíe su cobertura.

Centrándonos concretamente en nuestro país, los datos obtenidos al utilizar Consumer Barometer muestran que España es uno de los principales países en cuanto alconsumo digital multipantalla.
Por ejemplo, los españoles usan un promedio de 2,9 dispositivos por persona, lo cual constituye una de las cifras más elevadas del mundo. Un 72% de la población utiliza smartphones.

Los españoles usan sus smartphones para diversas actividades de la vida cotidiana, como sacar fotos, consultar la hoora o comprobar el tiempo, a menudo desplazando a otros dispositivos.

Otro dato relevante es que la mayoría de españoles se conecta a Internet a diario en todas las franjas de edad. Incluso en un sector como el de los mayores de 55 años, un 71% de las personas se conecta todos los días.

Además, España cuenta con la mayor proporción de usuarios que ven vídeos online. La mayoría de españoles visualizan vídeos en la Red como forma de entretenimiento o de inspiración.  (Juan Miguel Revilla Itespresso¿

El gas natural no ayuda a reducir el efecto invernadero

Frente a quienes defienden que el fracking desplazará al carbón, un estudio de investigadores estadounidenses indica que un modelo energético basado en el gas no reducirá las emisiones de gases nocivos para la atmósfera. Si se sustituyera el carbón por gas natural, la emisión de CO2 oscilaría entre una disminución del 2% y un aumento del 11% en 2050. Además, aseguran que apostar por el gas desincentiva la inversión en energías renovables.

Un estudio de la Universidad de California y el Laboratorio Nacional de Energía del Pacífico Noroeste (PNNL, por sus siglas en inglés) indica que el uso del gas natural no contribuye a la reducción del efecto invernadero. Según el trabajo, si se sustituyera plenamente el carbón por gas natural, la emisión de CO2 podría oscilar entre una disminución del 2% y un aumento del 11% en 2050.

Además, para los autores de la investigación, publicada en la revista Nature, otros gases desprendidos por la combustión del gas natural –como el metano, que contribuye al calentamiento de la atmósfera– pueden tener una vida más larga que la del CO2.

Según explica a Sinc Haewon McJeon, investigador en el PNNL y uno de los autores del estudio, “el gas natural, no solo desplazará a los demás combustibles fósiles, sino que, por su abundancia y los bajos costes de extracción, reducirá el incentivo para el ahorro de energía y para la inversión en energías renovables”.

Muchos autores defienden que el método de fracturación hidráulica (conocido como fracking) va a permitir una descarbonización del sector energético. Esta técnica serviría así de puente hasta que, en un futuro, esté más desarrollado el sector de las energías renovables.

Sin embargo, el estudio muestra que en ausencia de nuevas políticas climáticas, “el aumento de suministro del gas natural puede tener poco efecto sobre las emisiones de CO2 y en realidad podría retrasar la descarbonización del sistema energético mundial”.

Los científicos evaluaron cinco modelos energéticos diferentes y sus implicaciones económicas y medioambientales. “Al incorporar el comportamiento económico y el uso de la energía, los resultados del estudio cambian respecto a los que solo tienen en cuenta la sustitución del carbón por el gas natural”, declara McJeon. “Evaluamos las posibles fugas de metano en la producción, transmisión y distribución de los cinco modelos –añade– y ninguno muestra una mejora con respecto a los indicadores del clima”. 

Para los autores, el gas natural –obtenido de la fragmentación de rocas de esquisto subterráneas– puede constituir un apoyo a métodos de obtención de energía alternativos. 

“Numerosos estudios muestran que el gas natural puede ayudar en la transición del actual sistema energético fósil hacia un futuro sistema energético bajo en carbono, pero esto requiere políticas climáticas de transición, y no puede prevalecer únicamente que esta energía sea más barata y abundante”, concluye McJeon.

Referencia bibliográfica: Haewon McJeon et al. "Limited impact on decadal-scale climate changefrom increased use of natural gas".Nature 15 de Octubre (2014)

Nueva aproximación al cero absoluto con moléculas magnéticas

Investigadores del Instituto de Ciencia de Materiales de Aragón (ICMA) y otros centros internacionales han desarrollado un método para enfriar por debajo de -272,15 grados Celsius usando una molécula-imán: Gd7. 

Esta podría sustituir al escaso y caro helio-3, empleado hasta ahora para alcanzar esas bajísimas temperaturas en diversas técnicas de enfriamiento.

Un equipo internacional de investigadores, con científicos del Instituto de Ciencia de Materiales de Aragón (ICMA, CSIC-Universidad de Zaragoza), ha logrado por primera vez enfriar por debajo de -272,15 grados Celsius (justo por encima del cero absoluto que es -273,15 ºC) utilizando moléculas magnéticas. El estudio se ha publicado en la revista Nature Communications.

Según los autores, el hallazgo puede revolucionar las técnicas de enfriamiento empleadas en aparatos de resonancia magnética, satélites o licuadores de hidrógeno y gas natural (imprescindible para su transporte) entre otras muchas utilidades, reduciendo además notablemente su costo.

Para este trabajo, el equipo ha desarrollado una innovadora y eficaz técnica de 'enfriamiento sub-kelvin', basada en el uso de la molécula-imán Gd7, compuesta por gadolinio (Gd) y otros elementos. Esta tiene un magnetismo que triplica al del hierro, con una estructura parecida a la de un copo de nieve y unas peculiaridades en su comportamiento que hacen doblar la eficiencia de los métodos utilizados hasta ahora basados en el isótopo helio-3.

Sin embargo, el gas refrigerante helio-3 no existe en la naturaleza, se produce artificialmente en reactores nucleares y en 2012 rondaba los 5.000 € por gramo. Se calcula que en todo el mundo solo hay unos 30 kilos y quien tiene helio-3 no lo vende, por lo que se podría decir que no hay mercado. Además, al ser un gas termina por fugarse a la atmósfera siendo imposible recuperarlo.

Un gramo de Gd7 producido en laboratorio no cuesta más de 100 euros, se puede sintetizar en grandes cantidades e incluso el precio bajaría mucho si se generase de forma industrial. Es un sólido que no se pierde ni se estropea y su eficiencia es el doble que la del gas: para conseguir la misma refrigeración se gasta la mitad de energía. Incluso duplica la eficiencia de los sistemas y prototipos actuales de enfriamiento magnético a bajas temperaturas que utilizan otros materiales conocidos hace ya 20 años.

Colaboración europea
El profesor Elias Palacios y el doctor Marco Evangelisti han desarrollado en los laboratorios de bajas temperaturas del ICMA, un sistema original de medida que permite observar de modo directo, y verificar experimentalmente, las propiedades refrigerantes del Gd7. Una técnica novedosa que consigue mayor precisión que las medidas magneto-térmicas convencionales, que se limitan a estimaciones indirectas.

Por su parte, el profesor Eric J. L. McInnes y su grupo de investigación de la Universidad de Manchester (Reino Unido) fueron quienes lograron sintetizar la compleja molécula Gd7. Y las simulaciones por ordenador del grupo del profesor Jürgen Schnack, de la Universidad alemana de Bielefeld, muestran que la disminución gradual del campo magnético aplicado hace que esta molécula primero se enfríe, a continuación se caliente y finalmente vuelva a enfriarse hasta alcanzar una temperatura mínima, muy cercana al cero absoluto en la escala Kelvin. Este comportamiento complejo difiere y mejora el rendimiento del helio-3 y ha sido verificado experimentalmente en el ICMA. (SINC)

Referencia bibliográfica: Joseph W. Sharples, David Collison, Eric J.L. McInnes, Jürgen Schnack, Elias Palacios, Marco Evangelisti.“Quantum signatures of a molecular nanomagnet in direct magnetocaloric measurements”.Nature Communications, 2014.

Materiales inteligentes que actúan en el espacio


ARQUIMEA, una compañía que nació en el Vivero de Empresas del Parque Cien- tífico de la Universidad Car- los III de Madrid (UC3M), probará en la Estación Espacial Internacional una tecnología propia basada en materiales inteligentes que permiten desplegar objetos en órbita sin tener que recurrir al uso de explosivos.

En la actualidad, al lanzar un satélite al espacio las piezas móviles suelen ir sujetas mediante mecanismos fijos que se rompen mediante pequeñas explosiones pirotécnicas para liberarlas. Esto ocurre con los paneles solares, por ejemplo, que se despliegan desde hace décadas de esta forma una vez que el satélite está en órbita. 



Sin embargo, “ARQUIMEA lleva ocho años desarrollando una novedosa y revolucionaria tecnología que utiliza materiales inteligentes para sujetar partes móviles de la nave espacial en el lanzamiento y liberarlas una vez en órbita sin tener que recurrir al uso de pirotécnicos”, explica el presidente de la compañía, Diego Fernández Infante.

Licencia : Creative Commons

Dos cráteres suecos son la primera prueba del doble choque de un asteroide contra la Tierra



Hace unos 470 millones de años ocurrió una gran catástrofe cósmica en el sistema solar: un asteroide 
de unos 200 km de longitud se rompió en fragmentos, dos de los cuales viajaron juntos 12 millones de años hasta impactar en la Tierra los dos a la vez.


 Lo hicieron en lo que hoy es Suecia, creando los cráteres Lockne y Målingen. Ahora un geólogo del Centro de Astrobiología ha encontrado las evidencias, en lo que constituye el primer caso confirmado de impacto de asteroide binario en nuestro planeta.

Los cráteres suecos Lockne, de 7,5 km de ancho, y Målingen, de unos 0,7 km, fueron originados a la vez por el choque de un asteroide doble, formado por un objeto de unos 600 m y otro más pequeño de 150 m. Ambos surgieron tras la explosión de un enorme asteroide de 200 km por alguna colisión en el cinturón de asteroides principal hace 470 millones años.

“Por primera vez se ha datado con tan alta precisión una pareja de cráteres de este tipo, ambos creados hace 458 millones de años, y que constituyen el único ejemplo terrestre conocido que puede atribuirse sin lugar a dudas al impacto de un asteroide binario”, destaca Ormö a Sinc. “Todos los otros posibles candidatos dobles tienen edades con lapsos de tiempo que no permiten descartar que se hayan formado por separado”.Así lo apunta un estudio que esta semana publica en la revista de acceso abierto Scientific Reports un equipo de investigadores liderados por Jens Ormö, del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC).

El buen estado de conservación de Lockne y Målingen, separados unos 16 km, ha permitido conseguir las pruebas geológicas necesarias para relacionarlos.

“El impacto doble se produjo en un mar poco profundo y los dos objetos chocaron sobre una misma configuración estratigráfica rocosa situada bajo una columna de agua de unos 500 m”, explica Ormö.

El investigador subraya el valor de estos datos “como referencia para las simulaciones numéricas de estos eventos, y por tanto, para evaluar los riesgos potenciales de los impactos de asteroides en el mar”.

Además, las formas de los dos cráteres están en consonancia con el impacto de un proyectil fragmentado, lo que lleva a los científicos a suponer que el asteroide binario pertenece al tipo denominado ‘pila de escombros', formado con piezas diversas unidas por fuerzas gravitacionales.

Las observaciones de asteroides cercanos a la Tierra indican que alrededor de un 16% viajan en parejas; sin embargo, solo se han identificado unos pocos y controvertidos pares de cráteres asociados en la superficie de nuestro planeta.

Según los autores, es muy raro que un cráter de impacto pueda asociarse a un evento de ruptura datado en un tiempo concreto en el cinturón de asteroides, y en este caso se ha conseguido el único ejemplo doble conocido. Este, a su vez, servirá de referencia para analizar otros impactos dobles, así como la formación y evolución de los asteroides binarios en el sistema solar. (SINC)

jueves, 23 de octubre de 2014

Passage quiere que usemos imágenes en lugar de contraseñas

El equipo de Peekabu ha desarrollado Passage, una nueva aplicación que permite usar imágenes reconocidas por una cámara en lugar de contraseñas introducidas por el teclado.

Ya hemos visto muchas alternativas a las clásicas contraseñas, que pasan por gestos, sistemas biométricos y hasta reconocimiento ocular o facial para conseguir identificarnos como usuarios de forma segura, pero también cómoda y rápida. Passage, creado por el mismo equipo que ha desarrollado Peekabu, plantea una solución alternativa.

El sistema de Passage se basa en el reconocimiento de imágenes, pero en lugar de limitarse al del rostro, permite que se pueda usar cualquier tipo de imagen para la autenticación. La idea es que podamos usar una foto, una tarjeta, un dibujo o en definitiva, cualquier elemento que luego podamos mostrar a cámara, de forma que se identifique en el momento y nos de acceso sin tener que teclear nada.

Passage no sólo permite tener una imagen asociada con nuestra cuenta, sino múltiples, e incluso alguna que nos valga para resetear la contraseña.

El algoritmo de reconocimiento de imágenes se basa en sus trabajos anteriores y actualmente funciona en páginas web usando WebRTC, además de en aplicaciones Android. De hecho aseguran que gracias a un plugin de Chrome, se puede vincular una aplicación de móvil con el ordenador, de forma que podemos usar nuestro smartphone como cámara para escanear la imagen.

Passage quiere convertirse en una alternativa real a las contraseñas o sistemas biométricos, pero habrá que esperar para saber si este sistema convence más que pulsar un teclado físico o virtual, o simplemente deslizar nuestro dedo por un lector de huellas dactilares. (Por Dani Burón Itespresso.com)

Lenovo crea tableta-proyector y renueva su gama Yoga

Londres La compañía tecnológica Lenovo presen- tó una tableta-proyector que permite reproducir imágenes en una pared, renovó su catálogo de tabletas Yoga Tablet 2 con Android y Windows e introdujo un nuevo portátil convertible de gama alta.

La marca china, líder en el mercado de PC, quiere escalar también ámbito de las tabletas, dos terrenos en los que trata de innovar con distintos formatos de forma.
En un evento celebrado en Londres, la tecnológica introdujo Yoga Tablet Pro 2, una tableta de 13 pulgadas orientada al consumo de contenidos que cuenta con un proyector de imagen integrado y un "subwoofer".

El actor Ashton Kutcher, que intervino en el desarrollo de las tabletas fue el encargado de destacar sus características mediante videoconferencia en directo.
Lo más llamativo de la Yoga Tablet 2 Pro, con una resolución de pantalla de 2.560x1.444 píxeles, es que permite proyectar en la pared, consiguiendo una superficie de 50 pulgadas con formato 16:9 desde una distancia de dos metros.

Cuenta con procesador Intel Atom, 32 gigas de almacenamiento, una cámara de 8 megapíxeles y Lenovo promete una autonomía de 14 horas.
Pesa 950 gramos, mide 3,7 milímetros de grosor y costará 499 euros cuando llegue al mercado en octubre.

Lenovo también renovó su gama de tabletas Yoga Tablet, que llega a su segunda generación, con dispositivos de 8 y 10 pulgadas equipados con Android o Windows 8.1 y que pueden tener conectividad 3G o 4G.
El particular pie de Yoga Tablet 2, que le permite mantenerse erguida y sostenida en distintas inclinaciones, es más grande de modo que se pueda sostener colgada. Sus precios parten de los 229 euros.

l presidente de Lenovo para Europa, Oriente Próximo y África, Aymar de Lencquesaing, afirmó que la compañía terminará el año con unas ventas de 100 millones de tabletas y teléfonos inteligentes (dispositivos que ya vende más que ordenadores).

Por último, Lenovo enseñó el ordenador portátil convertible Yoga 3 Pro. Con pantalla de 13 pulgadas y resolución de 3.200x1.800 píxeles, está equipado con procesador Intel M y 8 gigas de memoria RAM y cuenta con una bisagra de metal en forma de correa que permite utilizar el dispositivo plegado o con diversas inclinaciones.

Pesa 1,19 gramos, mide 12,8 milímetros de grosor y Lenovo sostiene que su autonomía asciende a las 9 horas.
La compañía china destacó su software Harmony, que se adapta e intuye las preferencias del usuario y le ayuda a descubrir y personalizar aplicaciones.

Lenovo es líder del mercado de PC, con casi un 20 por ciento de cuota mundial, y sigue empeñada en innovar en ese terreno, un negocio que algunos daban por muerto hace no demasiado como consecuencia de la entrada en la era post-PC.

Lenovo es el fabricante líder, con un 19,8 por ciento de la cuota de mercado -y un crecimiento del 11,4 % con respecto al tercer trimestre del año pasado-, seguido de HP (17,9 por ciento de cuota), Dell (12,8 por ciento), Acer (8,6 por ciento) y Asus (7,3 por ciento).

Son varios los fabricantes que han acusado esta realidad: Sony vendió su división de Vaio a un fondo de inversión japonés, Samsung anunciaba hace apenas unas semanas que interrumpía la distribución de PC en Europa en busca de nuevos horizontes tecnológicos y Toshiba inició una reorganización de este negocio. (Fuente milenio.com)

Samsung estrena nueva tableta Galaxy Nook

La Nook ofrece acceso tanto a la tienda de aplicaciones Nook como a la tienda Play de Google.
La empresa de tecnología y la librería Barnes & Noble presentaron la Galaxy Tab 4 Nook con una pantalla más grande; además, tendrá contenido gratuito de Nook como e-books y apps.

Nueva York.- El fabricante de dispositivos Samsung y la librería Barnes & Noble presentaron su nueva tableta Galaxy Tab 4 Nook dos meses después de que se anunció la primera versión.

Samsung y la librería Barnes & Noble dijeron en junio que unían esfuerzos para fabricar los dispositivos y la primera Galaxy Tab 4 Nook debutó en agosto a un precio de 179 dólares con una pantalla de 7 pulgadas.

Ahora, la compañía está ofreciendo la tableta con una pantalla diagonal más grande de 10,1 pulgadas de cara a la temporada de fin de año por 299,99 dólares. Los computadores tipo "tablet" compiten con rivales que incluyen el iPad de Apple y el Kindle Fire de Amazon.com, ambos disponibles en más de un tamaño.

La Nook ofrece acceso tanto a la tienda de aplicaciones Nook como a la tienda Play de Google para aplicaciones de Android. La nueva Nook vendrá con más de 200 dólares en contenido gratuito de la tienda Nook, incluyendo libros, programas de televisión, revistas y aplicaciones.

Ambos tamaños de Nook están disponibles en Barnes & Noble, tiendas minoristas y nook.com.

Twitter, nada de contraseña

San Francisco (EEUU), 22 oct (EFE/Teresa Bouza).- La red social Twitter declaró hoy guerra abierta a la contraseña durante su conferencia de desarrolladores en San Francisco, en la que anunció un nuevo sistema para registrarse en las aplicaciones móviles a través del número de teléfono.

Jeff Seibert, director de plataformas móviles de la popular red social, dio a conocer hoy, durante la conferencia en San Francisco, Digits, un producto que Twitter ofrece ya de forma gratuita en 28 idiomas de 216 países.

Digits permitirá a los desarrolladores de aplicaciones móviles ofrecer a los usuarios un proceso con tres pasos: una pantalla con la opción de registrarse a través de un dispositivo móvil; una pantalla para teclear el número de teléfono y otra para introducir el número de confirmación que Twitter envía a través de un mensaje de texto y que solo podrá utilizarse una vez.

Seibert dijo estar convencido que el sistema es mejor que la combinación de "email" y contraseña que se utiliza en la actualidad y que resulta, apuntó, fácil de olvidar, difícil con frecuencia de teclear en los teléfonos móviles y susceptible de pirateo.

Desarrolladores que asistieron a la conferencia como Derek Hearn, un joven tecnólogo de Chicago, dieron la bienvenida al producto."Digits me genera curiosidad. Nosotros ya hacemos algo similar dentro de nuestra empresa", dijo Hearn, que trabaja para MeetBall, una compañía que comparte la ubicación de los usuarios que así lo deseen en dispositivos móviles.

Cameron Hendrix, un joven desarrollador de aplicaciones móviles de Nueva York, que trabaja en una empresa de educación digital, dio también la bienvenida a la iniciativa que describió como "más segura" que el actual sistema universal de contraseñas.

Twitter subrayó hoy, además, que el sistema resultará especialmente útil en países en vías de desarrollo en los que, con frecuencia, la única forma de acceder a internet es a través del móvil.
De salirse con la suya, y lograr que desarrolladores de todo el mundo adopten de forma generalizada Digits, Twitter podría acabar con el actual reinado de la contraseña.

Más allá de Digits, Twitter hizo hincapié hoy en Fabric, una nueva plataforma que busca facilitar el trabajo de los más de 1.000 desarrolladores que participaron en la conferencia en San Francisco.
"Es la mejor forma, y la más sencilla, de desarrollar las mejores aplicaciones", dijo hoy durante el arranque de la conferencia el consejero delegado de Twitter, Dick Costolo.

La red social publicitó también hoy Crashlytics, que ofrece a los desarrolladores un sistema gratuito para comprobar si la aplicación que están desarrollando tiene problemas o se congela.

El encuentro en San Francisco contó con la participación de representantes de medios de comunicación como Raju Narisetti, vicepresidente de News Corporation, quien alabó a Twitter por haberse convertido en la principal plataforma para identificar noticias urgentes.

Narisetti aseguró que la red social es una gran plataforma para captar audiencia y mencionó, en ese sentido, que el diario financiero The Wall Street Journal, parte del grupo News Corporation, obtuvo el 47 % del tráfico en las redes sociales a través de Twitter.

La relación de Twitter con los medios de comunicación ha sido motivo de debate tras la dimisión este mes de la jefa de la división de noticias, Vivian Schiller, quien dejó su cargo un año después de asumir el puesto y en medio de una serie de cambios entre altos directivos de la red social.

Durante su breve estancia en la red social, la ejecutiva, que trabajó anteriormente en puestos directivos de la cadena de televisión NBC y en el sistema de radio pública estadounidense NPR, trabajó con organizaciones de medios para ayudarlos a integrar la red social en su cobertura.

La exjefa de la división de noticias de Twitter trabajó con Dataminr, una compañía de gestión de datos con sede en Nueva York, que desarrolló el primer producto noticioso para la red social.
El producto, que debutó el mes pasado, analiza los alrededor de 500 millones de tuits que se generan cada día e identifica tendencias que puedan transformarse en noticias.

Cómo proteger sus documentos en iCloud, según Apple

Juan Miguel Revilla.- Después de conocerse los intentos de hackeo de iCloud en China, Apple ha decidido mostrar a los usuarios cómo mantenerse a salvo de los ciberdelincuentes.
El escándalo de las fotos de famosos robadas y, más recientemente, los intentos de acceso a iCloud mediante técnicas de phishing en China han minado la reputación de la nube de Apple entre los usuarios. Por ello, la compañía de Cupertino ha tenido que salir al paso aclarando que es “consciente de los intermitentes ataques de red organizados”, pero que sus servidores no han sido violados.

La reacción de Apple ha ido más allá: ha actualizado sus documentos de soporte de iCloud para enseñar a los usuarios cómo proteger sus cuentas frente a posibles ataques.

En un documento titulado “Actualización de la seguridad de iCloud.com”, Apple procede a describir directrices para mantener la seguridad en línea al realizar sus inicios de sesión de iCloud, mostrando la forma dedetectar si usted está en un sitio seguro cuando usa Safari, Chrome y Firefox, indicando los diferentes métodos que utiliza cada navegador para mostrar al usuario si está en una conexión cifrada, así como las advertencias cuando esto no es así.

Apple recuerda que la página web de iCloud está protegida con un certificado digital. Si los usuarios reciben una advertencia de certificado no válido en su navegador durante su visita a www.icloud.com, deben prestar atención a la advertencia y no acceder a la nube de Apple.

También advierte a los usuarios de que nunca deben introducir su ID de Apple y contraseña en una página web que presente una advertencia de certificado. Para verificar que se conectan a la página web auténtica iCloud, los usuarios pueden comprobar el contenido del certificado digital, aunque señala que estos ataques no tienen impacto en el acceso a iCloud en dispositivos iOS o Mac con OS X Yosemite si se utiliza el navegador Safari. (Fuente ITespresso)

La pulsera que reemplazará al aire acondicionado

Para combatir el calor sofocante o el crudo frío, no hace falta más que una simple pulsera. Se trata de Wristify, un accesorio creado por los investigadores del Instituto Tecnológico de Massachussets que regula la temperatura del usuario.
La pulsera metálica se sincroniza mediante una aplicación móvil y es capaz de regular el termostato interno a un ritmo de 0,4ºC por segundo.
Su funcionamiento es posible gracias a un módulo termoeléctrico que envía variaciones de calor o frío en la muñeca, que es la zona que permite acceder a la percepción térmica general del cuerpo gracias a su alto flujo sanguíneo.
Si bien aún no está a la venta, los usuarios que quieran la pulsera pueden entrar en la página oficial de Wristify para ser avisados cuando el artefacto este disponible.

La inesperada capacidad de algunas bacterias para recurrir al hidrógeno como una fuente alternativa de energía

Las bacterias que oxidan el nitrito son actores clave en el ciclo natural del nitrógeno en la Tierra, y en tecnologías con diversas aplicaciones prácticas. El nitrógeno, un elemento químico esencial para la vida, es transformado en sus distintas formas químicas en los numerosos pasos del ciclo global del nitrógeno. Las bacterias que oxidan el nitrito son importantes en este ciclo porque convierten a este tóxico compuesto en nitrato, que es menos dañino. El nitrato formado como consecuencia de esa oxidación es un sustrato para otros procesos microbianos importantes y una fuente de nitrógeno para muchas plantas.

Los oxidantes de nitrito ambientalmente más extendidos pertenecen al género Nitrospira. Estas bacterias se encuentran en los hábitats más diferentes, tales como el suelo, los ríos, los lagos, los mares e incluso en manantiales de aguas termales. Además, las Nitrospira son las principales bacterias que oxidan el nitrito en las depuradoras de aguas residuales.

Desde la descripción de las primeras bacterias que oxidan el nitrito en el siglo XIX, los científicos han venido asumiendo que la supervivencia de estos microorganismos debe depender del nitrito como fuente de energía. Por tanto, la presencia de tales bacterias en el medio ambiente y en instalaciones de tratamiento de aguas residuales ha sido habitualmente asociada con el ciclo del nitrógeno.

Ahora, el equipo internacional de Holger Daims y Hanna Koch, de la Universidad de Viena en Austria, ha mostrado que estas bacterias pueden usar hidrógeno como fuente alternativa de energía. La oxidación del hidrógeno con oxígeno permite su crecimiento independientemente del nitrito y un estilo de vida ajeno al ciclo del nitrógeno. La oxidación del hidrógeno permite a las bacterias Nitrospira colonizar hábitats inesperados para la ciencia tradicional. (NCYT)

miércoles, 22 de octubre de 2014

Apple denuncia nuevos ataques informáticos “intermitentes” contra iCloud

Apple reveló este martes que su servicio de almacenamiento en línea iCloud fue blanco de ataques informáticos "intermitentes", horas después de que un blog especializado denunciara que las autoridades chinas intentaron piratear el sistema del gigante informático.

"Somos conscientes de ataques intermitentes de una red organizada a través de certificados inseguros para obtener información de usuarios, y tomamos esto muy seriamente", indicó la firma en un boletín de seguridad.

Apple no mencionó específicamente a China, pero en su nota indicó que hubo un intento de irrumpir en su sistema, aunque la plataforma iCloud no llegó a ser violada.

"Estos ataques no comprometieron los servidores de iCloud y tampoco afectaron las conexiones a iCloud", desde dispositivos iPhone o iPad, a través del sistema iOS, o desde computadoras Mac, mediante el software OS X Yosemite o utilizando el navegador Safari.

La noche del lunes, el portal de internet GreatFire.org, que monitoriza la censura en línea en China, denunció que "autoridades chinas" habían lanzado un ataque cibernético contra iCloud.

"Es claramente un ataque contra Apple para intentar acceder a los nombres de usuarios y sus claves, en consecuencia a todos sus datos almacenados en iCloud como mensajes, fotos y contactos", indicó el blog, observando que el ataque coincidió con el lanzamiento del iPhone 6 en China.

"Muchos ataques contra Google y Yahoo fueron realizados por las autoridades para espiar las informaciones de los chinos buscan por estas dos plataformas, pero el ataque contra Apple es diferente", dijo el blog.

"Muchos usuarios de Apple usan el iCloud para almacenar su información personal" y "esto podría estar relacionado también con las imágenes y videos de las protestas (prodemocracia) en Hong Kong que han sido difundidas en el continente". Semanas atrás, piratas informáticos accedieron a los iCloud de varias celebridades, como Jennifer Lawrence, y publicaron sus fotos desnudas que tenían almacenadas en esta plataforma.  Colaboración: AFP

Radiación a tope para desarmar el reactor 1 en Fukushima


El tifón que golpeó las costas de Japón la semana pasada elevó a tope los niveles de radiación del agua subterránea en Fukushima. Mientras el nivel de cesio radiactivo en el agua de un pozo situado en la costa y próximo a la central asciende a 251 mil becquereles por litro la operadora de la central comenzará un largo y delicado proceso para retirar una cubierta que envuelve el reactor 1 con el que se pretende evitar la dispersión de material radiactivo en el aire antes de proceder al desmantelamiento total de la unidad.

(Urgente24) - El nivel de contaminación radiactiva detectado en el agua subterránea cerca de la accidentada central nuclear de Fukushima se disparó tras las lluvias torrenciales causadas por un tifón la semana pasada, informó la operadora de la planta.

El nivel de cesio radiactivo en el agua de un pozo situado en la costa y próximo a la central ascendía a 251 mil becquereles por litro, el más alto observado hasta ahora en este punto, según las muestras tomadas por Tepco Electric Power Company (TEPCO) los pasados días 8 y 9, precisó la cadena NHK.

La presencia del isótopo radiactivo es tres veces superior a la medida cuatro días antes, un aumento que según los técnicos de la central se debe a las abundantes precipitaciones registradas en la prefectura de Fukushima, provocadas por el paso del poderoso tifón Phanfone el pasado 6 de octubre.

El agua de lluvia se filtra al subsuelo y se mezcla con el líquido contaminado procedente de los reactores dañados. Los responsables de la planta prevén tomar muestras de agua subterránea de la zona con mayor frecuencia para analizar la evolución de las radiaciones, según dijeron al citado medio. Por el momento, se descartan medidas adicionales, ya que se desconocen la profundidad y el alcance de las filtraciones de agua contaminada, y TEPCO ya tiene en marcha varias medidas para tratar de controlar este problema, como el bombeo de agua subterránea o la construcción de muros de contención bajo tierra.

Desmontando el reactor
La central nuclear de Fukushima comenzará un largo y delicado proceso para retirar una cubierta que envuelve el reactor 1 con el que se pretende evitar la dispersión de material radiactivo en el aire antes de proceder al desmantelamiento total de la unidad.

Según informó la operadora de la planta, Tokyo Electric Power (TEPCO), varios operarios perforarán medio centenar de agujeros en el techo de esta cubierta.
Este revestimiento de poliéster se colocó hace tres años sobre el edificio del reactor, que sufrió una explosión por concentración de hidrógeno en el accidente de 2011, para ayudar a reducir sus emisiones radiactivas.

A través de esos agujeros, rociarán un producto químico para fijar el polvo que tapiza el edificio y evitar así que se difuminen sus partículas radiactivas en el aire cuando se retire el revestimiento de poliéster.

TEPCO anunció inicialmente que la retirada de la cubierta empezaría el pasado mes de julio, pero decidió retrasarla porque ese mismo mes se detectó la presencia de material radiactivo en arrozales cercanos a la planta, aparentemente por el polvo que levantó la retirada de escombros que circundaban el reactor 3.

La operadora de la central ha ideado este proceso, más complejo, para evitar que la situación se repita.
El siguiente paso será retirar la semana que viene parcialmente la parte superior de la cubierta para comprobar si el polvo se dispersa o no.
Hasta marzo de 2015 no comenzarán las operaciones a gran escala para quitar el revestimiento.

La retirada de los escombros que dejó la explosión de hidrógeno se comenzará a realizar en 2016, mientras que en 2017 el objetivo es empezar a retirar barras de uranio de la piscina de combustible gastado que hay en el edificio del reactor.

Aún restará la parte más difícil, retirar el uranio parcialmente fundido de la unidad de fusión, a cuyo interior aún no se ha podido acceder debido a los altísimos niveles de radiación.
En total, se calcula que el desmantelamiento total de los reactores de Fukushima no concluirá hasta dentro de entre 25 y 35 años debido a la enorme complejidad del proceso.

El accidente en Fukushima, provocado por el terremoto y tsunami de marzo de 2011, ha sido el peor desde el de Chernóbil (Ucrania) en 1986, y sus emisiones y vertidos radiactivos aún mantienen evacuadas a miles de personas que vivían en torno a la central y han afectado gravemente a la agricultura, la pesca y la ganadería local. 

Mancha solar gigante amenaza a la Tierra

Una mancha solar que tiene 11 veces la circunferencia de la Tierra está apuntando directamente a nuestro planeta y podría desprender esta semana una llamarada solar fulminante, informa el portal Spaceweather.com.

(Urgente24) - La mancha es 11 veces más grande que la Tierra y en estas horas apunta directamente a nuestro planeta. Existe un temor dentro de la comunidad de astrofísicos: si la mancha emitiera alguna llamarada solar, una tormenta solar gigantesca podría representar un serio peligro para la humanidad.

La imagen de la región, conocida como AR2192 y ubicada en el hemisferio sur del Sol, fue captada por el fotógrafoAlan Friedman.
En la foto también se aprecian otras manchas solares más pequeñas, como la 2186 (en la extremidad superior), la 2187 (centro superior) y la 2193 (en el centro).

AR2192 ha crecido considerablemente en los últimos días y tiene potencial para desencadenar llamaradas de las más altas intensidades —de tipo X y M— pudiéndolo hacer en dirección a la Tierra, informa el portal Spaceweather.com.

Los científicos destacan que es probable que la mancha llegue a ser más grande y que sea visible durante el eclipse solar parcial a simple vista (aunque no sin protección) para los observadores de América del Norte.

Los meteorólogos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de USA estiman que hay un 60% de posibilidades que se produzcan llamaradas de clase M y un 20% de posibilidades de que las llamaradas sean de tipo X esta semana.

Gmail permitirá al usuario unificar cuentas de correo en Android

Google actualiza la app de Gmail para Android, con la llegada de Android 5.0 Lollipop, dando soporte también a Yahoo y Outlook.
Google ha actualizado la aplicación de Gmail para Android y permitirá que los usuarios gestionen diferentes cuentas de correo desde una misma interfaz.


Tradicionalmente la app de Gmail para Android sólo ha dado soporte al servicio de correo propio de Google, pero ahora los usuarios podrán ejecutar otros correosdesde la aplicación.

Con la llegada de Android 5.0 Lollipop, Gmail también incorporará soporte para Yahoo y Outlook, tal y como ha adelantado Android Police. El usuario podrá pasar de una cuenta a otra con un simple movimiento deslizante o seleccionando el nombre de la cuenta.

Este movimiento de Google puede ayudar a mantener a los fabricantes de smartphones agrupando aplicaciones, como Gmail, con los dispositivos.

De momento, no hay ni una palabra sobreactualizaciones potenciales de la aplicación de Gmail para iOS, pero podría asumir cambios similares para las versiones de iPhone y iPad.

Gmail para Android Lollipop llegará en las próximas semanas,a la par que el nuevo sistema operativo. Entre los cambios también se incluirán una visualización de correo e iconografía mejorados, nuevos botones de ajuste y avatares. )Por Rosalía Rozalén Siliconnnews)

Microsoft abandona oficialmente la marca Nokia y la sustituye por Lumia

Nokia Francia será el primero de numerosos países que reemplazarán la marca de móviles en las próximas semanas.

El mes pasado Microsoft comenzó a lanzar indirectas sobre sus planes para abandonar las marcas Nokia y Windows Phone y la compañía está lista para hacerlo oficialmente.

‘Microsoft Lumia’ es el nuevo nombre de marca que ocupará el lugar de Nokia y que se impulsará para los anuncios de la campaña navideña.

Nokia Francia será el primero de muchos países que adoptarán el nuevo branding en las próximas semanas, tal y como recoge The Verge.

La elección de Microsoft no es una sorpresa. Recientemente aplicaciones de Nokia en Windows Phone han sido renombradas como Lumia.

Por otro lado, el pasado mes de abril el gigante del software anunció en una carta a sus proveedores que, una vez completada la operación de compra, la unidad móvil cambiaría el nombre de Nokia Oyj a Microsoft Mobile Oy.

El anuncio dejó claro que la nueva filial que sirve como la división de dispositivos móviles de Microsoft no alterará los términos y condiciones de los contratos con los proveedores.

No obstante, Nokia no desaparece como marca. Nokia sigue existiendo como una compañía independiente sin su negocio de móviles. La firma finlandesa se ​​centra ahora en la tecnología de mapas, infraestructuras de redes e I+D.

Lo que no está claro es cómo Microsoft manejará la marca en el futuro Windows Phone, es decir, tras este rebranding, cómo va a etiquetar sus futuros teléfonos con Windows, existiendo ya una gama de dispositivos Lumia. (Siliconnews)

lunes, 20 de octubre de 2014

La importancia de la conexión en el Internet de las cosas

Cada día vemos en los telediarios nuevos prototipos de televisiones, smartphones, tablets o avances en lo relativo a la conectividad. Es el pan de cada día. De hecho, hace poco hemos conocido que ya está en mente la implantación de la nueva red 5G, cuando aún no está del todo extendida la cuarta generación. Sí, y es que la Unión Europea y Corea del Sur, una de las grandes potencias tecnológicas del mundo, colaborarán para llevar esto a buen puerto.

Esta generación, aparte de traer más velocidad, como ocurre cada vez que se innova, traerá una interconexión entre todos los dispositivos. Por eso se está empezando a hablar del Internet de las cosas.

El Internet de las cosas
No se trata aquí de que tengamos conectados a la red ordenadores, smartphones, tablets o televisiones, se trata de ir un paso más allá. En algunos hogares ya están conectados los electrodomésticos y esto es solo el primer paso. Controlar todo desde el smartphone o tu tablet cuando estés de viaje, programar la comida y otras muchas cosas más será posible en un futuro. ¡Todo a golpe de un clic!

Obviamente, todo esto aún está por desarrollar porque aún no está la tecnología disponible y hay muchas amenazas de seguridad. Teniendo en cuenta la cantidad de virus que acechan a los ordenadores, no sería de extrañar que aparecieran otro tipo de virus que afectaran a la televisión o a los electrodomésticos. Por eso hay que ir poco a poco

La conexión en los hogares

Pero el tema de la conexión ya es muy importante ahora. Y es que muchos de los hogares de hoy en día ya cuentan con varios dispositivos conectados a la Red. Por eso, elegir una buena conexión de ADSL o fibra óptica es más importante que nunca. Pero para esto tampoco hace falta dejarse mucho dinero. Y si no que se lo pregunten a los que ya han visitado Mister Comparador, también conocido por ser el comparador en el que los usuarios dejan su opinión sobre las ofertas, que seguro que han conseguido ahorrar al comparar las tarifas de los distintos operadores. 8NCYT)

domingo, 19 de octubre de 2014

Panamá hará su primera licitación exclusiva de energía solar a final de noviembre

El operador nacional panameño ETESA ha anunciado una nueva fecha para la celebración de la primera licitación exclusivamente de energía solar que busca contratar más de 60 MW de potencia.

El concurso, que tendrá lugar finalmente el próximo 25 de noviembre, está despertando el interés de numerosas empresas internacionales dispuestas a posicionarse en uno de los mercados solares emergentes más atractivos de Latinoamérica, que hasta el momento sólo cuenta con una instalación a gran escala conectada a red, la planta del Parque Nacional de Sarigua de 2,4 MW de potencia.

El Informe de Competitividad Global del Foro Económico Mundial clasifica a Panamá como el país más competitivo de Centroamérica y el segundo, tan solo superado por Chile, de toda América Latina.

Con una economía en pleno auge y aprovechando su estratégica localización en una de las regiones con mayores tasas de irradiación solar del planeta, el Gobierno panameño está decidido a introducir la energía solar en su mix eléctrico a fin de eludir la crisis energética que se cierne sobre el país.

"Este concurso solar es una buena oportunidad para conseguir una demanda de potencia real y asegurarse algunos compradores", afirma el analista solar de GTM Research, Adam James, autor del libro 'Latin America PV Playbook' y que participará como ponente en 'El Futuro Solar Centroamérica', la conferencia organizada por Solarplaza que se celebrará el 13 y 14 de noviembre en Ciudad de Panamá.

El mercado spot de Panamá está previsto que se mantenga por encima de los 200 dólares por MWh en los próximos años, "de modo que las empresas ni siquiera necesitan un PPA para recuperar sus inversiones en menos de 5 años", señala Tom van Dorp, project manager de PV Trade Mission Central America.

"Los precios finales de la licitación dependen del tamaño del proyecto, de modo que un precio de referencia bajo motiva a que sean proyectos de mayor capacidad los que tengan mejores posibilidades de rentabilidad. Estructuralmente, también da ventaja a compañías más grandes y con mayor experiencia", apuntó.

Las oportunidades que ofrecen la pequeña escala y el segmento comercial son significativas, indican desde Solarplaza. "Los precios de la electricidad son altos, los particulares y muchas empresas pagan más de 20 céntimos de dólar por kilovatio-hora y el retorno sobre la inversión es atractivo, por lo que cabe esperar que estas instalaciones de menor tamaño, por debajo de un megavatio, lleguen a superar en capacidad acumulada al segmento de la gran escala para servicios públicos", enfatiza van Dorp.

'El Futuro Solar Centroamérica' (13-14 de noviembre, Ciudad de Panamá) es una oportunidad "para descubrir sobre el terreno las oportunidades y los riesgos" tanto de Panamá como de Centroamérica, una región que se espera alcance 1,5 GW de capacidad para el año 2018.

La conferencia de dos días, que forma parte de la Misión Comercial Fotovoltaica organizada por la compañía holandesa Solarplaza, del 10 al 14 de noviembre, y que visitará Costa Rica y Panamá, reunirá a actores relevantes del sector público y privado, tanto internacionales como locales, de los emergentes mercados solares de Costa Rica, Panamá, Guatemala, Honduras, Nicaragua, El Salvador y Colombia.  Fuente original: http://www.notimerica.com/

En 2014, la cubierta de hielo del mar del Ártico se redujo y alcanzó el sexto nivel más bajo desde 1978

SCIENSE@NASA  
La cubierta de hielo del mar del Ártico continúa su tendencia por debajo del promedio este año ya que el hielo se redujo a su mínimo anual el 17 de septiembre, según informó el Centro Nacional de Datos sobre el Hielo y la Nieve (NSIDC, por su acrónimo en idioma inglés), respaldado por la NASA, en la Universidad de Colorado, en Boulder.

“La cubierta de hielo del mar del Ártico, en 2014, es la más baja que se ha registrado desde el año 1978”, dijo Walter Meier, un científico investigador del Centro Goddard para Vuelos Espaciales (Goddard Space Flight Center, en idioma inglés), de la NASA, ubicado en Greenbelt, Maryland.

Durante el verano (boreal) de 2014, el hielo del mar del Ártico volvió a derretirse, reduciendo así su extensión máxima en marzo a un área de cobertura de 5,02 millones de kilómetros cuadrados (1,94 millones de millas cuadradas), según los análisis llevados a cabo por científicos de la NASA y del NSIDC. La extensión mínima de este año es similar a la del año pasado y está por debajo del promedio de 6,22 millones de kilómetros cuadrados (2,40 millones de millas cuadradas) registrado entre 1981 y 2010.

“El verano (boreal) comenzó relativamente frío y careció de las grandes tormentas o de los persistentes vientos que pueden romper el hielo e incrementar el derretimiento”, explicó Meier. No obstante, la temporada terminó con hielo por debajo del promedio. “Incluso con un año relativamente frío, el hielo es mucho más delgado que lo que solía ser. Es más susceptible al derretimiento”, explicó.

Este verano (boreal), el Paso del Noroeste (Canadá y Alaska) permaneció repleto de hielo. Una franja de mar abierto se extendía al norte de Siberia, en el Mar de Laptev, y sobrepasó los 85 grados norte, que es lo más lejos al norte que ha llegado el mar abierto desde fines de la década de 1970, según Meier.

A pesar de que el hielo del mar en verano ha cubierto una porción más grande del Ártico en los dos últimos años que el mínimo registrado en el verano del año 2012, esto no indica que el Ártico está volviendo a las condiciones promedio, dijo Meier. La extensión mínima de este año se mantiene acorde a una tendencia en baja; cada 10 años, el océano Ártico pierde alrededor del 13 por ciento del hielo marítimo.

Para medir la extensión del hielo marítimo, los científicos incluyen áreas que tienen una cubierta de hielo de al menos un 15 por ciento. El análisis computarizado, desarrollado por la NASA, que es uno de los diversos métodos que usan los científicos para calcular la extensión, se basa en datos proporcionados por el satélite Nimbus 7, de la NASA, el cual funcionó desde 1978 hasta 1987, y por el Programa de Satélites Meteorológicos del Departamento de Defensa de Estados Unidos, que ha brindado información desde 1987.

Además de monitorizar el hielo del mar desde el espacio, la NASA está llevando a cabo campañas aéreas en el lugar con el fin de dar seguimiento a los cambios que se producen en el Ártico y a su impacto sobre el clima. Los vuelos de la Operación IceBridge han estado midiendo el hielo del mar Ártico y la capa de hielo durante los últimos años, en época de primavera. Este mes, un nuevo experimento de campo, denominado Experimento IceBridge sobre Hielo y Mar - Radiación Ártica (Arctic Radiation – IceBridge Sea and Ice Experiment o ARISE, por su acrónimo en idioma inglés) comenzó a explorar la relación que existe entre el repliegue del hielo marítimo y el clima del Ártico.

Para obtener más información sobre las observaciones del hielo marítimo desde el espacio, visite: http://nsidc.org/data/seaice/ (en idioma inglés). (ARGENPRESS)

Créditos y Contactos:
- Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
- Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
- Traducción al Español: Angela Atadía de Borghetti
- Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti
- Formato: Angela Atadía de Borghetti